Tecnología

3 invaluables lecciones fundadoras que aprendí en mi viaje de inmigración

Tenía cuatro años cuando mi padre me mostró por primera vez una computadora. Inmediatamente le pregunté si podíamos desarmarlo para ver cómo funcionaba. Me enganché.

Cuando supe que Windows y Mac tenían su sede en los Estados Unidos, tenía 10 años. Desde entonces, he querido venir aquí para lanzar mi propio negocio de tecnología.

De lo que no me di cuenta en ese entonces era que la primera mitad de ese sueño, venir a los EE. UU., Me proporcionaría la capacitación esencial para hacer realidad la segunda mitad: lanzar un negocio.

Resulta que los comportamientos, la actitud y la mentalidad necesarios para atravesar el sistema de inmigración de Estados Unidos son muchos de los mismos que se requieren para navegar por las inciertas aguas del espíritu empresarial.

Los comportamientos, la actitud y la mentalidad necesarios para atravesar el sistema de inmigración de EE. UU. Son muchos de los mismos que se requieren para navegar por las inciertas aguas del espíritu empresarial.

En 2019, lancé Preflight, que crea un software de automatización de pruebas sin código inteligente y rápido para aplicaciones web. Una de las principales razones por las que el negocio existe actualmente es que, en mi viaje para obtener el estatus de asilado en los Estados Unidos, me volví realmente bueno en tres cosas: aceptar la incertidumbre, desarrollar la resiliencia y mantener una actitud mental positiva.

Los necesitaba a todos para que Preflight despegara.

Los muchos caminos hacia los EE. UU. (Y el lanzamiento de una startup)

Tuve mi primera oportunidad de hacer realidad mi sueño de toda la vida cuando estaba solicitando ingreso a la universidad como estudiante. Pensé que si podía ir a la escuela en los Estados Unidos, podría encontrar la manera de quedarme y comenzar un negocio.

Sin embargo, después de investigar un poco, me di cuenta de que las universidades estadounidenses eran demasiado caras.

Pero pensé que salir de Turquía, mi país de origen, sería un comienzo. Busqué escuelas asequibles y vi que Francia tenía buenas opciones. Entonces me fui a Francia.

Desafortunadamente, incluso después de tres intentos, no pude obtener una visa de estudiante. Así que volví a Turquía y fui a la universidad allí. Después de graduarme, supe que tenía una segunda oportunidad en los Estados Unidos: una maestría. Me postulé a programas de ciencias de la computación y me aceptaron, ¡una gran victoria!

Primero llegué a Georgia, donde obtuve mi certificación TOEFL, luego me inscribí en la Universidad Estatal de Tennessee, donde obtuve una ayudantía de enseñanza.

Tenga en cuenta que para hacer todo esto, tenía que tener las visas adecuadas. Necesitaba una visa de estudiante para mi maestría, pero si quería trabajar después de graduarme, necesitaría una visa de trabajo.

Sin embargo, la cuestión es que no quería trabajar en un «trabajo». Quería comenzar mi propio negocio, que requiere un tipo de visa completamente diferente.

Ah, y había otro factor en juego: estuve inscrito en el estado de Tennessee de 2014 a 2016, durante el período previo a la elección de Donald Trump. Entonces, además de tratar de averiguar qué visa podría obtener razonablemente, tuve que lidiar con el hecho de que las reglas para las visas podrían cambiar en los próximos meses.

Estas experiencias son similares a las que enfrentan muchos fundadores todos los días en el proceso de lanzamiento y gestión de una empresa.

No sabemos si nuestros productos funcionarán o si encontrarán un mercado. No sabemos cómo los cambios en las regulaciones podrían afectar lo que estamos haciendo. No tenemos idea de cuándo algo como una pandemia acabará con todo lo que hemos construido.

Pero seguimos adelante de todos modos. En mi experiencia, los fundadores más exitosos son los que no esperan a que todas las piezas encajen en su lugar, saben que eso nunca sucederá. Son los que hacen lo mejor que pueden con lo que tienen. Confían en que podrán adaptarse y adaptarse cuando las cosas cambien inevitablemente.

Lo que me lleva a mi próxima lección.

Resiliencia: escuchar «no» como «todavía no»

Escuchar un «no» no es divertido, especialmente cuando ese «no» se trata de algo que ha deseado durante más de una década.

Experimenté muchos “no” en mi viaje de inmigración, ya que un intento de visa tras otro fallaba. Si dejara que cualquiera de esos fracasos me detuviera, no estaría donde estoy hoy, trabajando en mi propia startup en los EE. UU.

La lección que aprendí fue escuchar «no» como «todavía no». Ha sido invaluable para mí en mi camino para convertirme en fundador.

Por ejemplo: en 2014, mientras estaba en la escuela de posgrado, aprendí sobre Y Combinator y decidí que quería ser parte de él. A lo largo de la escuela de posgrado, apliqué y me rechazaron tres veces.

El reloj estaba corriendo en mi visa de estudiante, así que decidí cambiar de táctica. Solicité trabajos en empresas que se graduaron de Y Combinator para ver qué podía aprender.

En 2016, me contrataron en ShipBob, una empresa con sede en Chicago que estaba en el lote de verano de 2014 de Y Combinator. Me uní al equipo como su primer desarrollador a tiempo completo y el primero en Estados Unidos. A partir de ahí, las cosas cambiaron drásticamente.

Para empezar, aprendí mucho. En mi tiempo con ShipBob, solo dos años y medio, crecimos de 10 personas a más de 400. Creé dos aplicaciones y apliqué a Y Combinator dos veces más y fui rechazado en ambas ocasiones.

Pero en mi trabajo de crecimiento y liderazgo de un equipo de desarrolladores, vi la necesidad de un producto que aún no existía: una herramienta de automatización de pruebas inteligente, rápida y sin código.

Mi equipo estaba pasando demasiado tiempo creando pruebas para las últimas actualizaciones de ShipBob para asegurarse de que las funcionalidades existentes funcionaran cuando las implementamos. Pero cuando el código cambió demasiado rápido, nuestras pruebas quedaron obsoletas. Fue increíblemente frustrante.

Luego, contratamos a dos ingenieros de control de calidad y les tomó cuatro meses obtener una cobertura de prueba automatizada del 10%.

Estos problemas me llevaron a un momento ajá: podría construir una empresa para abordar esto. Una herramienta que es rápida en la creación de pruebas y puede adaptarse a los cambios de la interfaz de usuario.

Esa compañía es Preflight, y es la que finalmente me admitió en Y Combinator en el lote de invierno de 2019. Estaba extasiado cuando escuché que nos habían aceptado. Pero luego me di cuenta de que en realidad no podía trabajar en Preflight a tiempo completo con mi estado actual de visa; al menos, si algún día quisiera ganarme un salario, no podría.

Y eso me lleva al siguiente punto.

Mantener una actitud mental positiva al enfrentar (muchos) desafíos

Mi vida profesional no fue lo único que cambió drásticamente mientras estaba en ShipBob. Mi estatus migratorio también evolucionó.

ShipBob solicitó y me consiguió una visa H-1B, lo que me hizo elegible para trabajar en los EE. UU.

Pero cuando me aceptaron en Y Combinator en mi sexta solicitud, supe que necesitaba una alternativa: si dejaba ShipBob para ejecutar Preflight, perdería mi H-1B y mi capacidad para trabajar en los EE. UU.

Este tipo de acertijo es demasiado familiar para la mayoría de los fundadores de startups: no hay una nueva oportunidad sin un nuevo desafío que la acompañe.

Así que hice lo que haría cualquier fundador: me concentré en lo positivo (¡me había metido en YC!) Y me dediqué a descubrir una forma diferente de permanecer en el país.

Primero, traté de solicitar la visa EB-1, pero la documentación requerida era demasiado onerosa. No creo que ningún fundador pueda prepararse para esa aplicación sin varios meses de preparación.

Luego probé el O-1. Sin suerte.

Así que le pregunté a ShipBob si podía tomarme un año sabático no remunerado, lo que me permitiría mantener mi estatus H-1B mientras asistía a Y Combinator y trabajaba en Preflight. Ellos estan de acuerdo. Mis hermanos, que se habían mudado a Chicago y habían comenzado a trabajar en ShipBob (¡de nada, muchachos!) Acordaron apoyarme (¡gracias, muchachos!).

Finalmente, tuve una solución que funcionó, pero solo por el momento. Si Preflight tuvo éxito, tendría que encontrar una forma diferente de permanecer en el país.

Transferir mi H-1B a Preflight no funcionaría, en parte porque requeriría ceder el 70% al 80% de propiedad a mi cofundador y estar de acuerdo en que él podría despedirme en cualquier momento.

Pero había otra opción en la que me había resistido a apoyarme: el estatus de asilado. En 2016, hubo un intento de golpe de Estado en Turquía (de todos modos, esa es la historia oficial). No entraré en detalles políticos, pero mi familia y yo éramos partidarios del movimiento acusado del intento. Como resultado, corríamos el riesgo de ser encarcelados si nos quedábamos en Turquía y podíamos obtener el estatus de asilo en los EE. UU.

Solicité, pero esperaba conseguir una visa de trabajo mientras tanto, en parte porque el estatus de asilo puede tardar años en ser aprobado y en parte porque no se sabía si la administración actual cambiaría las reglas para hacerme inelegible antes de que llegara mi estatus. mediante.

Cuando me aceptaron en Y Combinator, mi estado de asilo estaba pendiente. Cuando se agotó mi primer año sabático de ShipBob, todavía estaba pendiente. Pedí una extensión y la obtuve (¡gracias, ShipBob!). Unos meses más tarde, pensé que no podría arreglar la visa. Quería centrarme en mi negocio y usar el estado de asilo pendiente, lo que me daría una autorización de trabajo por dos años. Por lo tanto, pude trabajar y recibir un salario de Preflight.

Poniendolo todo junto

Mi asilo fue concedido a principios de este año, cuatro años después de solicitarlo. Obtener el estatus de asilado fue una gran victoria porque significaba que podía hacer realidad mi sueño de dirigir un negocio en los EE. UU. fundador.

De inmediato, tuve mi primera experiencia aplicando todas las lecciones que había aprendido en los últimos seis años: queríamos recaudar nuestra primera ronda de financiación. Esa financiación me permitiría empezar a cobrar un salario.

En total, nos acercamos a más de 100 capitalistas de riesgo antes de obtener un sí. Pero obtuvimos ese sí, y recaudamos una ronda inicial de $ 1.2 millones en septiembre de 2019.

Fue una gran victoria para Preflight, pero no tuvo el poder de transformación para la empresa que esperaba. Eso es porque, después de cerrar nuestra ronda, no nos enfocamos en las ventas y el marketing en la medida en que deberíamos haberlo hecho.

Después de varios meses de resultados frustrantes, consulté con mis asesores sobre cómo proceder. Me ofrecieron una visión que parecía obvia una vez que la tuve, pero que es posible que no la obtuve por mi cuenta, que consistía en discutir todo lo que está sucediendo internamente con los inversores. Y el resultado fue que yo fuera el director ejecutivo.

En el mes y medio después de ajustar el rumbo en función de mi visión, crecí los ingresos de Preflight en un 600% en solo dos meses.

Lo único constante es el cambio

Todo el espíritu de las startups de interrumpir lo que no funciona para mejorar la vida de las personas se basa en la premisa de que el mundo cambia constantemente. La disrupción global causada por COVID-19 lo subrayó de manera importante.

Los fundadores que aceptan que el cambio es inevitable y que abrazan la incertidumbre, desarrollan resiliencia para cuando las cosas van mal y mantienen una actitud mental positiva sobre los altibajos y (especialmente) los contratiempos de dirigir una startup serán los que tengan éxito a largo plazo.

Desde que tenía 10 años supe que quería dirigir una empresa en Estados Unidos. Si tuviera la opción, habría optado por un camino mucho más suave hacia el espíritu empresarial. Pero lo que descubrí es que el difícil camino de inmigración que tuve que seguir me brindó exactamente la capacitación que necesitaba para tener éxito en el desafiante papel de fundador.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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