Inteligencia Artificial

Amazon está comprando Cloostermans, un especialista en mecatrónica en Bélgica, para aumentar sus operaciones de robótica

Amazon ha realizado una serie de adquisiciones de empresas emergentes a lo largo de los años para desarrollar su negocio de robótica; ahora, el leviatán del comercio electrónico está tomando un giro interesante en esa estrategia a medida que expande sus capacidades de almacenamiento industrial. Amazon está adquiriendo Cloostermans, una empresa de Bélgica que es especialista en mecatrónica, específicamente, tecnología para mover y apilar paletas y contenedores pesados, y robótica utilizada para empacar productos juntos para pedidos de clientes. Amazon ha estado usando esos productos como cliente de Cloostermans desde 2019; está realizando la adquisición para aumentar la I+D y el despliegue de su mecatrónica.

“Estamos encantados de unirnos a la familia de Amazon y ampliar el impacto que podemos tener a escala global”, dijo Frederik Berckmoes-Joos, director ejecutivo de Cloostermans, en un comunicado en un entrada en el blog publicado por Amazon. “Amazon ha subido el listón de cómo las tecnologías de la cadena de suministro pueden beneficiar a los empleados y clientes, y esperamos ser parte del próximo capítulo de esta innovación”.

En particular, Cloostermans no es una startup, ni es un objetivo típico de fusiones y adquisiciones para un leviatán tecnológico: se fundó en 1884 y ha sido de propiedad privada durante las últimas seis generaciones.

Amazon no revelará los términos financieros del acuerdo, pero verá a unos 200 maquinistas, ingenieros y otros de Cloostermans unirse a Amazon.

Amazon ha estado expandiendo su trabajo de robótica en Europa en los últimos años, incluida la apertura de un laboratorio de innovación de robótica en Italia y la operación de instalaciones de I+D en Alemania; y como se puede ver en su bolsa de trabajo, está contratando agresivamente en robótica en ambos lugares y en otros lugares. Ahora puede agregar operaciones en Bélgica a esa lista: Amazon continuará operando desde las instalaciones de Cloostermans en una ciudad llamada Hamme después de que se complete el acuerdo (no hay detalles sobre el momento de ese cierre).

No parece que Cloostermans tuviera ninguna inversión externa. Se podría decir que fue «arrancado», aunque ni siquiera estoy seguro de que se pueda aplicar ese término a una empresa familiar tan antigua como esta. Por lo que entiendo, Amazon ha sido uno de los mayores clientes de Cloistermans; sus otros clientes seguirán siendo atendidos hasta el final de sus contratos existentes, lo que significa que es posible que no se renueven a medida que Amazon aumenta su compromiso con el negocio.

Los ecosistemas de robótica de Amazon, que incluyen tanto lo que está haciendo para sus operaciones de almacenamiento industrial como productos que están más directamente conectados con los consumidores y la experiencia del cliente, se han construido a lo largo de los años a través de una combinación de adquisiciones, desarrollo interno y asociaciones con terceros. fiestas.

La rama de consumidores incluyó la adquisición de iRobot a principios de este año por $ 1.7 mil millones, y Dispatch fue adquirido en 2019 para construir su robot de entrega autónomo Scout. Mientras tanto, algunas de las adquisiciones clave para desarrollar su negocio industrial incluyeron la adquisición de Kiva por $775 millones en 2012 y Canvas Technology en 2019 para poco más de $ 100 millones.

El acuerdo de Kiva en particular ha dado como resultado unas 520.000 unidades de accionamiento robótico distribuidas en almacenes de todo el mundo y alrededor de 1 millón de puestos de trabajo relacionados, dijo Amazon en su blog. Kiva también ha sido fundamental para el desarrollo de Proteoun robot de almacén móvil autónomo que presentó a principios de este año.

Todo eso se ha complementado con el desarrollo interno de una extensa red de alianzas con terceros. Cloostermans formaba parte de la última categoría, construyendo máquinas para automatizar pedidos de empaque y moviendo cajas de productos de un lugar a otro para ese propósito. Amazon quería tomarlo internamente porque planea expandir su capacidad para diseñar y construir ese tipo de máquinas y cómo las usa en sus almacenes. (He preguntado, pero no he tenido ninguna idea de si será para artículos no perecederos, o para productos electrónicos, o para productos delicados como alimentos para su negocio de comestibles en constante crecimiento. Es factible, la idea podría ser desarrollar para todos de esos, e incluso para escenarios en los que los artículos pueden empacarse para los clientes en tiendas minoristas).

archivo PNM convertido

“Las inversiones de Amazon en robótica y tecnología respaldan la forma en que construimos un lugar de trabajo mejor y más seguro para nuestros empleados y brindamos servicios a nuestros clientes”, dijo Ian Simpson, vicepresidente de Global Robotics en Amazon, en un comunicado. “A medida que continuamos ampliando y acelerando la robótica y la tecnología que diseñamos, diseñamos e implementamos en nuestras operaciones, esperamos dar la bienvenida a Cloostermans a Amazon y estamos emocionados de ver lo que podemos construir juntos”.

El panorama general para Amazon es que probablemente hará mucho más en la robótica de almacenes en los próximos años para satisfacer las demandas de su operación de comercio electrónico en constante expansión.

Un informe interno de la empresa se filtró a principios de este año a Vox proyectó que Amazon enfrenta una gran escasez de trabajadores en sus almacenes, no necesariamente debido a las disputas laborales que ha enfrentado en varios mercados, sino porque se está quedando sin personal para contratar. El informe sugirió que junto con salarios más altos, una mayor automatización podría ser una forma de compensar esa crisis. Acuerdos como este para adquirir Cloostermans y aumentar el uso de la robótica en esos almacenes encajarían en esa estrategia.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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