Tecnología

Cómo Duolingo llegó a dominar la monetización

Como lo demostrará su ruta serpenteante hacia la monetización, Duolingo no está orientado a la misión, está obsesionado con la misión.

Los cofundadores Luis von Ahn y Severin Hacker nunca quisieron cobrar a los consumidores por el acceso al contenido de Duolingo, un propósito imbuido en toda la cultura de la empresa. Durante años, para trabajar en Duolingo, tenía que sentirse cómodo al unirse a una empresa en Pittsburgh que no tenía prisa por ganar dinero. La puesta en marcha, llena de entusiastas de la educación y empleados motivados por la misión, se convirtió en «vibraciones de pizza muy universitarias», describió Gina Gotthilf, ex vicepresidenta de marketing de Duolingo. Todos estaban en contra de ganar dinero y tener una estructura; algunos empleados incluso amenazaron con renunciar si Duolingo alguna vez les cobraba un centavo a los usuarios.

“Una cosa que me reclutó fue la brillantez de que podemos matar dos pájaros de un tiro”, dijo, refiriéndose al modelo de negocio de servicios de traducción original de Duolingo del que hablamos en la primera parte de este EC-1. «Obviamente estaba ligado al pensamiento de Luis y reCAPTCHA y fue mágico y brillante».

Es posible que Free no haya pagado las facturas, pero vino con una ventaja valiosa: el crecimiento. Para 2017, Duolingo se jactaría de tener 200 millones de usuarios, que era el doble del objetivo de von Ahn cuando se lanzó por primera vez al público en el escenario TechCrunch Disrupt.

Duolingo se lanzó diciendo que nunca haría anuncios, suscripciones o compras dentro de la aplicación, enfoques que ahora existen en la plataforma. En la actualidad, Duolingo tiene un modelo de negocio freemium simple que es notablemente poco convencional. Tiene una versión gratuita con todo su contenido de aprendizaje, y cobra una suscripción de $ 6.99 por mes por funciones de muro de pago como corazones ilimitados, sin publicidad y seguimiento del progreso. También tiene una serie de otras fuentes de ingresos que está desarrollando, como las pruebas de competencia lingüística.

Como exploraremos, la ruta de Duolingo desde el rebelde anti-empresarial hasta la suscripción convencional del consumidor es compleja, llena de giros y vueltas. Si bien Duolingo nunca quiso parecerse a otras compañías de tecnología educativa, como vimos con su estrategia de producto en la segunda parte, resulta que evolucionar desde las vibraciones de la pizza universitaria significaba que tendría que tomar una página de sus pares.

Duocon, la nueva conferencia de Duolingo para celebrar la educación y el lenguaje. Créditos de imagen: Duolingo

Los negocios solo hablan un idioma: dinero

«Tenían usuarios y en Silicon Valley, existía la idea de que si tienes usuarios, puedes convertir cualquier cosa en dinero», dijo Bing Gordon, socio de Kleiner Perkins Caufield & Byers (KPCB) que lideró la Serie C de $ 20 millones de Duolingo en 2014. .

«Esto no fue muy controvertido en ese entonces, al menos con los inversores», dijo von Ahn. «Esto se volvió polémico para nosotros una vez que recaudamos una tonelada de dinero, y todavía no estábamos ganando más dinero».

Si bien los inversores de la compañía fueron relativamente indulgentes en los primeros años, la paciencia comenzaba a agotarse. En junio de 2015, Duolingo recaudó una ronda de Serie D de $ 45 millones liderada por Laela Sturdy de Google Capital (luego renombrada como CapitalG), valorando la compañía en $ 470 millones. Ella invirtió debido al crecimiento y los números de compromiso de Duolingo, pero confrontó a von Ahn con algunos consejos directos.

“Ella me dijo: ‘Mira, te funcionó seguir obteniendo cheques cada vez más grandes del capital de riesgo’”, dijo von Ahn. “’Pero esta es la última vez que funciona para ti … si estás tratando de estafar a la gente, no puedes estafar a nadie más grande que nosotros [at Google]. ‘”La valoración de Duolingo no solo estaría en juego la próxima vez que recaudara fondos en Sand Hill Road; también lo estaría su supervivencia.

Mirando hacia atrás, Sturdy dijo que ella siempre “tuvo la confianza de que se les ocurriría un modelo de ingresos” debido a los apasionados y orgánicos usuarios de Duolingo.

Cuando una startup elige recaudar capital de riesgo, se pone en un rumbo estrictamente prescrito. De repente, el éxito no se define simplemente como el equilibrio del flujo de caja con un negocio sostenible a largo plazo. Tiene que ser una salida de algún tipo, y además grande. Si bien Duolingo utilizó la empresa como un salvavidas para financiar el desarrollo de su producto, la empresa también vino con la presión de convertirse en una empresa de mil millones de dólares, o más. Y eso significó generar ingresos, no solo aumentar la participación.

Von Ahn dice que su conversación con Sturdy es lo que realmente cambió su forma de pensar sobre el dinero. Después de que el cheque de Google llegara a la cuenta bancaria de Duolingo, él y Hacker comenzaron a pensar en formas de hacer de Duolingo un éxito tanto monetario como educativo.

Sede de Duolingo en Pittsburgh. Créditos de imagen: Duolingo

Dr. Ahn o: Cómo aprendí a dejar de preocuparme y amar los ingresos

“Estaba claro que Luis no tenía instintos comerciales, tenía instintos culturales y un enfoque profundo en el aprendizaje”, dijo Gordon. «[When we invested] Duolingo predijo que estaba al borde del crecimiento de los ingresos, y resultó que no estaba al borde del crecimiento de los ingresos «.

A lo que Gordon alude es a una letanía de intentos de monetización en el pasado de Duolingo. La traducción, que ayudó a las dos nuevas empresas de von Ahn, no funcionó cuando se aplicó a los servicios de aprendizaje de idiomas, y la empresa solo consiguió dos clientes antes de finalizar el servicio. Las asociaciones comerciales, como una relación con Uber para certificar y capacitar a los conductores en Brasil para que hablen inglés, no se incendiaron.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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