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Del taller a la guerra: el uso creativo de drones eleva a Ucrania

POKROVSKE, Ucrania — Un soldado raso del ejército ucraniano desplegó los rotores de un dron común y, con calma practicada, adjuntó una granada a un dispositivo que puede arrojar objetos y fue diseñado para entregas de drones comerciales.

Después del despegue, el soldado, Bohdan Mazhulenko, conocido por el apodo de Raccoon, se sienta casualmente en el borde de una trinchera, mientras los campos verdes llenos de cráteres de artillería se desplazan por su tableta.

“Ahora intentaremos encontrarlos”, dijo sobre los rusos.

Durante años, Estados Unidos ha desplegado drones en las guerras de Irak y Afganistán, y los drones turcos jugaron un papel decisivo en los combates entre Azerbaiyán y Armenia en 2020.

Pero estas eran armas grandes y caras. Ucrania, por el contrario, ha adaptado una amplia gama de pequeñas embarcaciones que van desde quadro-helicópteros, con cuatro rotores, hasta drones de ala fija de tamaño mediano, usándolos para lanzar bombas y detectar objetivos de artillería.

Ucrania todavía usa drones militares avanzados suministrados por sus aliados para la observación y el ataque, pero a lo largo de la línea del frente, la mayor parte de su flota de drones son productos listos para usar o construidos a mano en talleres en Ucrania: una miríada de embarcaciones de plástico económicas adaptadas a arrojar granadas o municiones antitanque.

Es parte de un rincón floreciente de innovación del ejército de Ucrania, que ha aprovechado guerra de drones para contrarrestar la ventaja de Rusia en artillería y tanques. Los talleres improvisados ​​experimentan con materiales impresos en 3D, y los codificadores ucranianos han creado soluciones para las contramedidas electrónicas que los rusos usan para rastrear las señales de radio. El Punisher de ala fija, un dron militar de alta gama fabricado en Ucrania, puede atacar desde más de 30 millas de distancia.

Ucrania ha adoptado durante mucho tiempo la guerra con aviones no tripulados para tratar de lograr una ventaja tecnológica mientras luchaba como perdedor contra los separatistas respaldados por Rusia en la guerra en el este del país. Antes de la invasión de Rusia en febrero, el ejército de Ucrania compró drones Bayraktar TB2 de fabricación turca, la nave sin piloto más letal del arsenal del país. En señal de agradecimiento, una mujer ucraniana llamó a su bebé Bayraktar.

En un poco de marketing innovador que también genera algo de dinero, la compañía ucraniana que fabrica el dron Punisher permite que las personas paguen alrededor de $ 30 para enviar un mensaje escrito sobre las bombas que arroja. La estratagema aprovecha la ira de la gente contra Rusia, dijo Yevhen Bulatsev, fundador de la compañía UA Dynamics, que dona los drones al ejército.

Entre los mensajes más populares, dijo, están los nombres de amigos asesinados, ciudades natales perdidas por la ocupación o los propios nombres de las personas junto con una nota que dice «hola desde».

“Mucha gente quiere expresar resentimientos”, dijo. “Es algo bastante bueno. Ayuda psicológicamente a las personas”.

Después de la invasión de Rusia, los Estados Unidos y los aliados europeos donaron drones de ataque y observación a Ucrania, incluido el Switchblade, una munición estadounidense que se cierne sobre un campo de batalla hasta que aparece un tanque u otro objetivo y luego se sumerge para hacerlo estallar.

En los campos y las líneas de árboles del este de Ucrania, los drones se han vuelto omnipresentes en el lado ucraniano, superando en número, dicen los soldados, al arsenal ruso de naves sin piloto. Los drones han reemplazado casi por completo a las patrullas de reconocimiento y se utilizan a diario para lanzar municiones.

Los ucranianos llaman “mosquitos” a los drones que vuelan de un lado a otro sobre la tierra de nadie. Y en una tarde de verano reciente y sofocante en una posición excavada en una línea de árboles de roble y acacia, un ataque con drones fue la única acción militar, aparte del bombardeo de artillería distante.

“No siempre encuentras personal, pero puedes atacar trincheras o equipos”, dijo el soldado Mazhulenko mientras enviaba el dron para encontrar un objetivo. La batería le permite flotar durante unos 10 minutos.

El controlador del soldado Mazhulenko emitió un pitido. Las contramedidas electrónicas rusas habían interferido en la señal del dron. En piloto automático, el dron intentó volar de regreso a la posición ucraniana. El soldado recuperó el control y lo envió nuevamente hacia las líneas rusas.

“Vamos, vamos, Mapache, déjalo”, instaron los camaradas del soldado Mazhulenko, mirando la pantalla sobre su hombro.

La radio crepitó desde otra posición ucraniana que escuchó el zumbido, y el grupo del soldado Mazhulenko respondió por radio para que no se preocuparan: es “nuestro mosquito”.

Apareció una trinchera rusa. Pero la señal volvió a fallar. Sin batería, guió el dron hacia atrás, lo atrapó en el aire con una mano y luego sacó el detonador de la granada. Dichos vuelos se repiten varias veces al día.

“Solo con la tecnología podemos ganar”, dijo Yuri Bereza, comandante de la unidad Dnipro-1 en la Guardia Nacional de Ucrania, cuyos soldados dirigen un taller de construcción de pequeñas bombas para drones en su base de primera línea.

Los drones son un punto brillante significativo para el ejército ucraniano. Rusia tiene un dron de observación efectivo, el Orlan-10, que se usa para dirigir el fuego de artillería contra objetivos ucranianos, pero no tiene un dron de ataque de largo alcance similar al Bayraktar, una deficiencia notable para una gran potencia militar. Las tropas rusas también vuelan drones de consumo, pero tienen menos, dicen los soldados ucranianos.

En cambio, el ejército ruso se apoya en la fuerza contundente, desplegando armamento pesado heredado como artillería y tanques, y ha sido menos ágil en la adaptación de la tecnología de consumo al campo de batalla. También carece del flujo de pequeños drones comerciales donados por grupos no gubernamentales e incluso familiares y amigos de soldados que se han volcado a las unidades de primera línea ucranianas.

A pesar de la mano firme del soldado Mazhulenko, manipular un dron para lanzar explosivos es una tarea estresante.

Preparar la granada para que explote en su objetivo requiere desmantelar las características de seguridad. En el tipo de granada más común utilizado por los operadores de drones ucranianos, se extraen y tiran tres dispositivos de seguridad, incluida una pequeña placa de metal que protege el percutor de golpear accidentalmente el cebador. Esto se hace con sierras para metales y alicates en los talleres.

Han ocurrido accidentes, dijo Taras Chyorny, un armero de drones que trabaja en Kyiv, recordando a colegas que habían perdido dedos mientras manipulaban las granadas. Ha experimentado con varios detonadores improvisados ​​y se decidió por un clavo moldeado en Play-Doh amasado en forma de cono de nariz. La desventaja: la granada podría explotar si se cae mientras se manipula.

“Es mejor hacerlo en un ambiente tranquilo”, dijo sobre los retoques.

El resultado final es un tubo negro, como un cigarro gordo. Los ucranianos pegan aletas aerodinámicas, a veces hechas con una impresora 3D, para hacer que la granada caiga hacia abajo, mejorando la precisión. En el frente, pilotos como el soldado Mazhulenko arman y montan la granada antes de cada vuelo.

La granada se transporta en un accesorio comercial diseñado para dejar caer objetos, como globos de agua o paquetes pequeños para entregas con drones. La caída se activa presionando un botón para encender la luz de aterrizaje del dron.

Las pequeñas adaptaciones a las tácticas, los diseños del explosivo, los patrones de vuelo y el lanzamiento y la recuperación han mejorado en los últimos cinco meses, según un comandante de una unidad de Azov que vuela drones, que usó el apodo de Botsman.

“Hay un auge en la experimentación”, dijo. Con el riesgo de que los drones sobrevuelen sus posiciones en cualquier momento, dijo, los soldados rusos “no pueden comer ni dormir. El estrés les lleva a cometer errores”.

Uno de los talleres más grandes en Kyiv, llamado Dronarnia, recibe pedidos en línea de oficiales militares que buscan drones personalizados, algunos lo suficientemente grandes como para lanzar bombas de 18 libras. El grupo se financia con donaciones colectivas. Otros talleres han sorteado utensilios de cocina para recaudar dinero.

Los funcionarios ucranianos han estado haciendo alarde de su ventaja de drones. El viceministro de transformación digital del país, Mykhailo Fedorov, organizó una presentación en Kyiv la semana pasada de lo que llamó el «ejército de drones», mostrando una variedad de naves donadas.

Incluía el Fly Eye 3, un dron de reconocimiento de última generación donado por un equipo de operaciones especiales polaco y drones de pasatiempo de varios tipos donados por personas de todo el mundo que desean apoyar a Ucrania, incluidos los niños. Todos serían enviados al frente para luchar contra los rusos, dijo Fedorov.

A un grupo no gubernamental, Frontline Care, se le ocurrió la idea de vender mensajes sobre las bombas de seis libras lanzadas por el dron Punisher. Un sitio web permite a los clientes pagar con tarjeta de crédito e ingresar un mensaje.

Svitlana, una gerente de oficina que no quiso revelar su apellido por motivos de seguridad, se enteró del sitio web a través de un amigo. Los clientes pueden donar tanto como quieran para un mensaje, pero el mínimo es de 1000 hryvnia, o alrededor de $25. Svitlana pagó con su tarjeta Visa para escribir “Para los niños por nacer” en una bomba.

Estaba enojada, dijo, porque la guerra interrumpió sus planes de tener hijos con su esposo, quien ahora se desempeña como soldado. Además, las tropas rusas ocuparon su ciudad natal en el norte de Ucrania.

“Para mí es muy personal”, dijo. “Nunca pensé que patrocinaría un arma. Realmente creo que la democracia y la paz pueden darnos una vida mejor. Pero ahora entiendo, sin armas no podemos defender nuestro país”.

Yurii Shyvala contribuyó con reportajes desde Pokrovske y Maria Varenikova y Natalia Yermak desde Kyiv.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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