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EE. UU. insta a una nueva táctica para frenar la máquina de guerra de Putin y reducir los precios del combustible

KRUN, Alemania — Cuatro meses después de la invasión de Rusia, las represalias económicas occidentales sin precedentes y la ayuda militar a Ucrania no han frenado la capacidad o la aparente determinación de Vladimir V. Putin para hacer la guerra, lo que ha dejado a los líderes de las democracias más ricas del mundo buscando nuevas formas de disuadirlo.

Reunidos el lunes en los Alpes bávaros, el presidente Biden y los otros líderes del Grupo de los 7 estaban preparados para adoptar un plan agresivo pero no probado para manipular el precio del petróleo y restringir los ingresos que respaldan la maquinaria de guerra de Putin.

Incluso mientras buscaban diferentes tácticas para obstaculizar a Moscú, Rusia lanzó una andanada de misiles en las profundidades de Ucrania, alcanzando objetivos civiles, incluido, dijeron funcionarios ucranianos, un centro comercial lleno de gente donde murieron al menos 13 personas. En una declaración condenando ese ataque, los líderes del G7 dijeron: “Los ataques indiscriminados contra civiles inocentes constituyen un crimen de guerra. El presidente ruso Putin y los responsables tendrán que rendir cuentas”.

Los líderes aliados esperaban que las sanciones económicas dañaran la economía rusa de manera tan severa y rápida que Putin enfrentaría presiones económicas y políticas para interrumpir la guerra. En cambio, los ingresos del petróleo ruso siguen siendo altos, la oposición interna ha sido amordazada y, como se regodea Putin, es Occidente el que sufre los altos precios del combustible que corren el riesgo de una reacción política interna.

Sin duda, Rusia sufrirá más con el tiempo: su economía se contraerá en casi un 10 por ciento este año, predicen los economistas, y en diciembre entrará en vigor un embargo de la Unión Europea sobre la mayoría de las importaciones de petróleo ruso. Pero como bien saben Ucrania y Rusia, cada día cuenta en una guerra de desgaste.

Funcionarios de la administración dijeron el lunes que Biden enviaría sistemas antiaéreos avanzados a Ucrania, y la OTAN anunció planes para aumentar la cantidad de tropas estacionadas en Europa del Este y aumentar enormemente las tropas listas para un despliegue rápido.

Pero el movimiento más novedoso, y, según los funcionarios de la administración, posiblemente el más importante, provino de la reunión del G7, donde los líderes se acercaban a un acuerdo en principio para adoptar límites de precios en el petróleo ruso, restringiendo el flujo de efectivo al Kremlin.

A pesar de las sanciones impuestas hasta ahora, los ingresos petroleros rusos han crecido este año junto con los precios del combustible altísimos, mientras que los consumidores de todo el mundo se han enfrentado a un dolor cada vez mayor en el surtidor de gasolina. A medida que las ventas de Rusia a Occidente han disminuido, sus ventas a China e India han aumentado.

Estados Unidos ha prohibido las importaciones de petróleo ruso, pero eran pequeñas, y el embargo de Europa, históricamente el mayor cliente de Rusia, aún no ha entrado en vigor. Cualquier límite de precio no interferiría con esas prohibiciones.

Un tope de precio permitiría a Rusia seguir vendiendo petróleo en el extranjero, pero limitaría drásticamente sus ingresos. Es una creación de Janet L. Yellen, el Sr. El secretario del Tesoro de Biden, quien les dijo a los líderes mundiales en las últimas semanas que ese límite sería la mejor manera de reducir los precios del petróleo y evitar una recesión mundial.

Es probable que falten semanas o más para que se completen los detalles, lo que requiere intensas negociaciones por parte de los ministros de finanzas del G7, las empresas privadas y los líderes de los países de América Latina, África y otros lugares que compran petróleo ruso. No hay garantía de que el plan se materialice rápidamente, o en absoluto, o de que tenga éxito como esperan los líderes del G7.

El domingo, los líderes del G7 dijeron que prohibirían las importaciones de oro ruso, otra señal de que Occidente está buscando nuevas formas de aislar financieramente a Moscú.

Las naciones del G7 “son firmes en nuestra solidaridad con Ucrania”, dijeron Biden y sus compañeros líderes en una declaración escrita el lunes, “y reafirmamos nuestro compromiso inquebrantable de apoyar al gobierno y al pueblo de Ucrania en su valiente defensa de la soberanía de su país. e integridad territorial”.

Biden no habló con las cámaras ni con los reporteros el lunes, manteniendo un perfil inusualmente bajo en la cumbre. Su asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, dijo a los periodistas que el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania, hablando por enlace de video, les había dicho a los líderes del G7 que “él cree que un conflicto agotador no es de interés para el pueblo ucraniano, por razones obvias”.

“Así que le gustaría ver a sus militares y a aquellos en Occidente que están apoyando a sus militares haciendo el máximo uso de los próximos meses”, dijo Sullivan, “para poner a los ucranianos en la mejor posición posible en la que puedan estar”. con respecto a la situación sobre el terreno”.

Pero los acontecimientos fuera de los Alpes subrayaron cómo Putin todavía tiene una mano fuerte, con ingresos energéticos rusos de aproximadamente $ 1 mil millones por día, lo que le permite aumentar las pensiones y los salarios en el hogar mientras mantiene un esfuerzo de guerra que se ha ampliado en los últimos días.

El lunes, Moscú avanzó con avances lentos pero constantes en el este de Ucrania, y ambos bandos sufrieron numerosas bajas, al tiempo que mantuvieron el bombardeo persistente de ciudades en toda Ucrania.

En Kremenchuk, una ciudad alejada del frente en el centro de Ucrania, una explosión redujo un centro comercial a ruinas en llamas y parcialmente derrumbado, y las autoridades dijeron que había sido alcanzado por un misil ruso. Dijeron que al menos 13 personas estaban muertas, 10 desaparecidas y 25 hospitalizadas.

El centro comercial “no tenía valor estratégico”, Zelensky escribió en Telegram. “Solo el intento de la gente de vivir una vida normal, lo que enfurece tanto a los ocupantes”.

Al noreste de la ciudad de Kharkiv, un ataque con misiles mató a cuatro personas e hirió a 19, incluidos cuatro niños, según el gobernador regional, Oleg Synegubov. Escribió en Telegram: “El enemigo aterroriza deliberadamente a la población civil”.

Los ataques se produjeron un día después de que llovieran misiles sobre Kyiv, la capital.

La primera solicitud de Zelensky a los líderes del G7 el lunes fue que los sistemas antiaéreos se defendieran contra los misiles de crucero, dijo Sullivan, y Biden “pudo responderle positivamente al respecto”.

Las autoridades dijeron que Estados Unidos suministraría a Ucrania un NASAMS, un sistema avanzado de defensa antimisiles tierra-aire de mediano a largo alcance. Sullivan dijo que la administración también enviaría más municiones para sistemas de radar de artillería y contrabatería.

En Bruselas, Jens Stoltenberg, secretario general de la OTAN, dijo que los países miembros aumentarían las tropas mantenidas «en espera», es decir, listas para un despliegue rápido, más de siete veces, de 40 000 a 300 000, y aumentarían considerablemente el número estacionado en los países fronterizos con Rusia. y su aliado, Bielorrusia.

El anuncio se produjo antes de una cumbre de la OTAN que comenzará el martes, donde se espera que la alianza actualice su declaración de misión estratégica por primera vez en 12 años, identificando a Rusia como un adversario en lugar de un socio potencial, y a China como una posible amenaza.

El Sr. Biden ha presionado a sus homólogos para que apoyen el plan de tope del precio del petróleo presentado por la Sra. Yellen, y los líderes europeos se han entusiasmado con la idea a medida que han llegado a comprender cómo podría funcionar en concepto.

La Sra. Yellen es economista de formación y su idea se basa en la lógica de un economista: que los países buscarán pagar lo menos posible por un producto básico crucial como el petróleo, independientemente de la posición de sus líderes en la guerra de Ucrania.

También se basa en una idea que podría parecer discordante para cualquiera que haya visto a Biden y sus aliados apuntar a las exportaciones de petróleo rusas poco después de la invasión. En lugar de tratar de expulsar al petróleo ruso del mercado mundial, el tope de precios trataría de mantener el flujo de las exportaciones de petróleo de Moscú, pero a un ritmo reducido.

Con un precio tope, los funcionarios estadounidenses esperan aprovechar el hecho de que las empresas bancarias, de seguros y navieras occidentales facilitan gran parte de las exportaciones de petróleo de Rusia, y utilizar esas industrias como cuello de botella para reducir el precio del petróleo ruso.

Hay varias formas en que un tope podría funcionar, pero bajo cualquiera de ellas, ciertos países continuarían comprando petróleo de Rusia, pero solo a un precio muy por debajo del valor del mercado global. Los funcionarios de la administración creen que es muy probable que China e India insistan en pagar una tasa igualmente baja, más baja que el descuento que disfrutan actualmente, por puro interés económico.

Idealmente, dicen los funcionarios en privado, esa cadena de eventos podría convencer a los comerciantes de petróleo de que el volumen de suministro mundial de petróleo no sufrirá interrupciones cuando la prohibición de importación de Europa aumente en los próximos meses, un acontecimiento que podría hacer bajar los precios.

Ese cálculo podría estar equivocado. Rusia podría decidir vender menos petróleo si el precio se mantiene bajo, aunque los funcionarios de la administración dicen que sería costoso para los productores de petróleo rusos tapar sus pozos.

También existe el riesgo político, en Europa y posiblemente en los Estados Unidos, si los consumidores se enojan porque los consumidores chinos e indios pueden comprar petróleo ruso con descuento.

Para Europa, que se prepara para recibir un golpe financiero por la decisión de eliminar gradualmente la mayoría de las importaciones de petróleo ruso para fin de año, un tope en el precio del petróleo podría ser una buena política, pero una política dura.

Si los líderes del G7 aprueban la política, aplicarlo será laborioso, políticamente tenso y llevará mucho tiempo, advirtieron funcionarios europeos el lunes. Alcanzar un consenso en Europa para respaldar un embargo petrolero casi rompió la unidad del bloque contra Rusia; Funcionarios y diplomáticos de la Unión Europea advirtieron que reabrir ese debate para introducir el tope de precios podría enfrentar la resistencia de varios países de la UE.

Un acuerdo final también requeriría discusiones complejas que probablemente tendrían que incluir empresas privadas, como aseguradoras y grandes firmas financieras, junto con países fuera de Europa y Estados Unidos que importan petróleo de Rusia.

Funcionarios estadounidenses dijeron que los negociadores podrían trabajar en los detalles, con la bendición de los líderes del G7, aunque se negaron a dar un cronograma exacto.

“Creo que se puede hacer con relativa rapidez”, dijo Sullivan.

El informe fue contribuido por Richard Pérez Peña de Nueva York, valerie hopkins de Kremenchuk, Ucrania, Michael D. Cizalla de Madrid, Matina Stevis-Gridneff y steven erlanger de Bruselas, Antón Troianovski de París y Iván Nechepurenko de Tiflis, Georgia.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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