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El hielo de la Antártida se está derritiendo: estudio

El hielo antártico se está derritiendo, aportando cantidades masivas de agua a los mares del mundo y provocando que se eleven, pero ese derretimiento no es tan lineal y consistente como los científicos pensaban anteriormente, sugiere un nuevo estudio.

El análisis, de 20 años de datos satelitales, muestra que el hielo de la Antártida se derrite a diferentes velocidades cada año, lo que significa que los modelos que usan los científicos para predecir el próximo aumento del nivel del mar también podrían necesitar ajustes.

“La capa de hielo no cambia a un ritmo constante, es más complicado que un cambio lineal”, dijo el autor principal Lei Wang, profesor asistente de la Universidad Estatal de Ohio en los EE. UU.

El estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters, se basa en datos de GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) de la NASA, una misión de dos satélites que mide los cambios en los océanos, el agua subterránea y las capas de hielo del mundo.

Los modelos que predicen el aumento del nivel del mar generalmente se basan en la suposición de que el hielo de los campos de hielo más grandes del mundo en la Antártida y Groenlandia se está derritiendo a un ritmo constante.

Pero este análisis encontró que, debido a que la masa de hielo en la capa de hielo antártica cambia según la estación y el año, esas proyecciones no son tan confiables como podrían ser. Las nevadas extremas de un año, por ejemplo, podrían aumentar la cantidad de hielo en la Antártida. Los cambios en la atmósfera o el océano circundante podrían disminuirlo un año más.

En general, dijo el investigador, el volumen de hielo en la Antártida está disminuyendo. Pero un gráfico de la disminución en un gráfico de líneas tendría picos y valles dependiendo de lo que sucedió en un período de tiempo determinado.

Para comprender esos cambios, el equipo evaluó los datos sobre el campo gravitacional entre los satélites sobre la Antártida y el hielo en el continente. Los cambios en la masa del hielo, ya sea aumentos por grandes nevadas o disminuciones por derretimiento, cambian ese campo gravitacional.

De 2016 a 2018, por ejemplo, la capa de hielo en la Antártida Occidental en realidad creció un poco debido a una nieve masiva. Sin embargo, durante ese mismo período de tiempo, la capa de hielo en el este de la Antártida se contrajo debido al derretimiento.




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