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En un escondite alemán, Oligarch Villas desafía un ‘contrato silencioso’

ROTTACH-EGERN, Alemania — Ubicados entre montañas nevadas a una hora en auto al sur de Múnich, los pueblos alrededor del lago alpino de Tegernsee han sido el patio de recreo de los superricos durante siglos, ya sean reyes bávaros, zares rusos, élites nazis o estrellas del pop.

Se han sentido atraídos no solo por las vistas vírgenes, sino también por el acogedor aire de discreción que en años más recientes ha convertido a la zona en un destino favorito para los oligarcas rusos también.

“Este valle ha sido un escondite no solo para los ricos, sino también para los muy opacos. Es una larga tradición”, dijo Martin Calsow, autor de novelas policiacas alemanas, que vive en Tegernsee y ambienta muchas de sus historias allí. “Vivimos de ellos, son la fuente de nuestra riqueza, y mientras no lo mencionemos, todos pueden prosperar. Es como un contrato silencioso”.

Pero la guerra de Rusia en Ucrania, y las sanciones dirigidas a las élites rusas en respuesta, han agitado las plácidas aguas de Tegernsee, alterando el barniz de calma con preguntas persistentes sobre si es correcto seguir mirando hacia otro lado desde las fuentes de riqueza de aquellos en el área. ha alojado.

Al menos, esa es la intención de Thomas Tomaschek, un político verde que forma parte del consejo de Rottach-Egern, un pueblo en Tegernsee donde algunos prominentes oligarcas rusos mantienen sus escondites junto al lago.

El Sr. Tomaschek ha hecho algo inusual en estos lugares: desafiar la complacencia local presionando al gobierno federal para que incaute o congele activos, una tarea nada fácil dados los escudos financieros que son una parte tan importante del estilo de vida de los superricos como los Lamborghinis de colores neón. esa velocidad por los caminos de montaña.

“Tenemos un problema moral aquí con estos oligarcas”, dijo Tomaschek. “Muchos me dicen: ‘No hagas ruido, no es asunto nuestro’. Bueno, creo que es asunto nuestro”.

Ha apuntado, en particular, a Alisher Usmanov, un magnate nacido en Uzbekistán y aliado del presidente ruso, Vladimir V. Putin. El Sr. Usmanov hizo su fortuna a través de operaciones mineras y metalúrgicas y posee tres villas en el lago.

Cerca se encuentra una extensa propiedad en la ladera de una colina vinculada a Ivan Shabalov, un magnate ruso de los oleoductos. No se le han impuesto sanciones, pero algunos cuestionan cómo ganó sus miles de millones porque su empresa trabaja con el gigante energético Gazprom, controlado por el Kremlin.

Las dudas en Tegernsee reflejan un examen de conciencia similar a nivel nacional. La decisión de congelar el oleoducto Nord Stream 2 entre Alemania y Rusia simbolizó cómo los políticos y empresarios se han visto obligados a reconocer que su lema de “cambio a través del comercio” no ha moderado el enfoque de Moscú sino que ha comprometido su propia reputación.

Pero los argumentos en Tegernsee muestran que, a pesar del cambio de postura del gobierno, algunos de los que se beneficiaron de los vínculos con la élite de Moscú todavía parecen tener la intención de esperar a que pase el furor actual y regresar silenciosamente a la normalidad.

Usmanov, a quien los lugareños dicen que visitaba al menos tres veces al año, se hospedaba en Tegernsee cuando lo agregaron a la lista de sanciones de la Unión Europea en febrero.

No obstante, su jet privado pudo partir de Munich varias horas después. Los funcionarios del aeropuerto dijeron a los medios de comunicación locales que el avión estaba registrado a nombre de una empresa en la Isla de Man, no a nombre del propio Usmanov, y que ninguno de los pasajeros había usado pasaportes rusos.

“Eso demuestra que las autoridades estaban dormidas”, dijo Tomaschek.

El equipo de prensa del Sr. Usmanov, en respuesta a las consultas de The New York Times, dijo que las propiedades en cuestión habían sido transferidas a un fideicomiso hace años de manera «totalmente transparente y legal». Usmanov no tuvo nada que ver con la crisis de Ucrania y no era cercano a Putin, agregó el equipo.

“Las demandas de expropiación de la propiedad legalmente adquirida de otra persona es nihilismo legal en su forma más pura”, dijo el equipo de prensa, señalando que Rottach-Egern tenía “un lugar especial en su corazón”.

El Sr. Tomaschek no está de acuerdo y compara desfavorablemente la respuesta de Alemania con la de Italia, donde las autoridades implementaron leyes antimafia para identificar y confiscar yates y villas de los oligarcas con relativa rapidez.

En las últimas semanas, Alemania ha estado tratando de reforzar su marco legal, encabezada por un nuevo grupo de trabajo. Pero aún podría llevar meses, lo que podría proporcionar tiempo para mover u ocultar activos.

A fines de marzo, el Sr. Tomaschek organizó una protesta frente a las villas de Usmanov. Aparecieron unas 300 personas, sorprendiendo a muchos en el distrito bávaro, generalmente adormecido.

“No protestas en Tegernsee. Eso requiere mucho, realmente mucho”, dijo Josef Bogner, propietario de Voitlhof, un restaurante bávaro de lujo en Rottach-Egern.

“Tiene algo que ver con estas montañas”, agregó. “Tu visión del mundo es estrecha”.

El alcalde de Rottach-Egern trató de disuadir a Tomaschek de organizar la protesta, calificándola de “cacería de brujas”, una frase que repitió en televisión. El plan tampoco fue popular entre otros miembros del consejo, uno de los cuales trabajó como arquitecto para Usmanov.

Desde entonces, el Sr. Tomaschek dijo que había recibido regularmente correos de odio y llamadas telefónicas enojadas, y que lo habían acusado de ser un alborotador o un “cerdo nazi”.

Lo mismo ha hecho Christina Häussinger, editora de Tegernseerstimme, un periódico local. Mientras paseaba por las calles tratando de entrevistar a los lugareños una tarde reciente, muchos se negaron. “Traes vergüenza y problemas aquí”, se quejó un hombre.

El periódico de la Sra. Häussinger investiga regularmente las propiedades de los oligarcas y otros residentes superricos.

“Vivimos en un idilio, que la mayoría de la gente aquí solo quiere que se afirme, no que se cuestione”, dijo.

Un lector al que no le gustan sus artículos es Andreas Kitzerow, un artesano local que está renovando las villas de Usmanov.

“Simplemente lo encuentro indignante. Siempre ha sido reservado y no tiene nada que ver con la guerra de ninguna manera, por lo que sé”, dijo Kitzerow sobre Usmanov. “Pero creen que solo porque conoce a Putin o porque es ruso, pueden hacer esto. No deberías emitir un juicio.

Kitzerow dijo que a él y a otros trabajadores se les debía alrededor de un millón de dólares por trabajo que el oligarca no puede pagar ahora debido a las sanciones.

Las raíces de Tegernsee como una escapada glamorosa comenzaron con el rey bávaro Maximilian I Josef. Invitó al zar Nicolás I de Rusia a visitarlo en 1837.

También era uno de los favoritos del oficial de las SS Karl Wolff, jefe de personal de Himmler y enlace con Hitler, que a menudo recibía invitados allí. La propiedad utilizada para entretener a las élites nazis es la villa que se dice que es la favorita de Usmanov en la actualidad.

Los superricos internacionales llegaron en la década de 2000, con la apertura del Hotel Überfahrt, un hotel «cinco estrellas plus» junto al lago con una fuente de oro.

Los lugareños dicen que el Sr. Usmanov, un ex esgrimista competitivo, pidió a los camareros que abrieran botellas de champán con sables en las fiestas que organizaba allí.

Algunos residentes dicen que los críticos como la Sra. Häussinger representan una mayoría silenciosa ignorada por los políticos y los empresarios que se benefician incluso cuando los locales se ven desplazados por los precios cada vez más altos.

Unas semanas después de la partida del Sr. Usmanov de Tegernsee, dos de sus vecinos notaron un par de autos de lujo en el estacionamiento de un edificio donde vivían los guardaespaldas del Sr. Usmanov.

Los vecinos pidieron no ser identificados por temor a represalias. Pero dijeron que habían pedido repetidamente a los funcionarios que revisaran los vehículos en caso de que pudieran ser incautados bajo sanciones.

Después de que un periodista se enteró y publicó fotografías de los autos, desaparecieron. Los vecinos del Sr. Usmanov dijeron que habían visto a uno de los guardaespaldas fugarse con los vehículos.

Incluso si los investigadores hubieran tratado de confiscar los autos, podrían haber tenido problemas. Los activos supuestamente propiedad de Usmanov y Shabalov, como es común entre los superricos, son difíciles de rastrear a través de empresas ficticias y familiares que los poseen en papel.

Las leyes actuales de Alemania no ayudan: no todas las autoridades responsables de rastrear activos tienen acceso al registro de transparencia del país. Tampoco está claro, en muchos casos, qué organismo gubernamental es responsable de qué.

“Alemania realmente se quedó atrás en estas leyes a nivel internacional”, dijo Konrad Duffy, un funcionario del organismo de control independiente Finanzwende. “Y la única explicación para eso es la sensación aquí de que mientras nos haga bien a nosotros, eso es bueno para Alemania”.

A medida que avanza la guerra en Ucrania, las villas de Tegernsee permanecen cerradas e intactas. A algunos les preocupa que el impulso para tomar medidas esté decayendo porque así es como les gusta a los líderes locales.

El Sr. Tomaschek no planea más protestas. “Enviamos un mensaje”, dijo. «Hicimos lo que pudimos. Ahora el Estado tiene que tomar medidas”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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