Redes Sociales

Facebook sabe que Instagram daña a los adolescentes. Ahora, su plan de abrir la aplicación a los niños parece peor que nunca

Facebook está en el banquillo de nuevo.

El Wall Street Journal publicó una poderosa serie de varias partes sobre la compañía esta semana, basándose en documentos internos sobre todo, desde la práctica secreta de la compañía de incluir celebridades en la lista blanca hasta su conocimiento de que Instagram está afectando seriamente la salud mental de las adolescentes.

La avalancha de artículos de investigación deja en claro que lo que Facebook dice en público no siempre refleja el conocimiento de la compañía sobre problemas conocidos detrás de escena. Las revelaciones aún lograron impactar a pesar de que Facebook se ha estado haciendo el tonto sobre los diversos males sociales que ha sembrado durante años. (¿Recuerda cuando Mark Zuckerberg descartó la noción de que Facebook influyó en las elecciones de 2016 como «una locura?») El libro de jugadas de relaciones públicas de larga data de Facebook es ocultar sus peligros, negando públicamente el conocimiento de sus impactos más oscuros en la sociedad, incluso cuando la investigación los explica internamente.

Eso está muy bien hasta que alguien se ponga en contacto con la investigación interna.

Una de las mayores revelaciones del informe del WSJ: la compañía sabe que Instagram presenta serios peligros para la salud mental de las adolescentes. Una diapositiva de investigación interna de 2019 reconoció que «empeoramos los problemas de imagen corporal para una de cada tres adolescentes», una admisión impactante para una empresa que avanza con planes de expandirse a grupos de edad aún más jóvenes y vulnerables.

En mayo, Adam Mosseri de Instagram descartó las preocupaciones sobre el impacto negativo de la aplicación en los adolescentes como «bastante pequeño».

Pero internamente, la imagen contaba una historia diferente. Según el WSJ, de 2019 a 2021, la compañía realizó una inmersión profunda en la salud mental de los adolescentes, que incluyó encuestas en línea, estudios de diarios, grupos focales y cuestionarios a gran escala.

Según una diapositiva interna, los hallazgos mostraron que el 32% de las adolescentes informaron que Instagram les hacía tener una peor imagen corporal. De los participantes de la investigación que experimentaron pensamientos suicidas, el 13% de los adolescentes británicos y el 6% de los adolescentes estadounidenses vincularon directamente su interés en suicidarse a Instagram.

«Los adolescentes culpan a Instagram por los aumentos en la tasa de ansiedad y depresión», afirmó otra diapositiva interna. «Esta reacción fue espontánea y consistente en todos los grupos».

Tras el informe de WSJ, los senadores Marsha Blackburn (R-TN) y Richard Blumenthal (D-CT) anunciaron una investigación sobre la falta de transparencia de Facebook en torno a la investigación interna que muestra que Instagram representa un peligro grave e incluso letal para los adolescentes. El Subcomité Senatorial de Protección al Consumidor, Seguridad de Productos y Seguridad de Datos iniciará la investigación.

«Estamos en contacto con un denunciante de Facebook y utilizaremos todos los recursos a nuestra disposición para investigar lo que Facebook sabía y cuándo lo supieron, incluida la búsqueda de más documentos y el testimonio de testigos», escribieron los senadores Blackburn y Blumenthal. «Los reportajes de gran éxito del Wall Street Journal pueden ser solo la punta del iceberg».

Blackburn y Blumenthal no fueron los únicos legisladores estadounidenses alarmados por el nuevo informe. El senador Ed Markey (D-MA), la representante Kathy Castor (D-FL) y Lori Trahan (D-MA) enviaron a Facebook su propia carta exigiendo que la empresa abandone su plan de lanzar Instagram para niños. «Los niños y adolescentes son poblaciones en línea excepcionalmente vulnerables, y estos hallazgos pintan una imagen clara y devastadora de Instagram como una aplicación que representa una amenaza significativa para el bienestar de los jóvenes», escribieron los legisladores.

En mayo, un grupo de 44 fiscales generales estatales escribió a Instagram para alentar a la compañía a abandonar sus planes de llevar Instagram a niños menores de 13 años. “Parece que Facebook no responde a una necesidad, sino que crea una, como esta plataforma atrae principalmente a los niños que de otra manera no tendrían o no tendrían una cuenta de Instagram ”, escribió el grupo de fiscales generales. Advirtieron que un Instagram para niños sería «dañino por innumerables razones».

En abril, una colección de los mismos legisladores demócratas expresó «serias preocupaciones» sobre el impacto potencial de Instagram en el bienestar de los usuarios jóvenes. Ese mismo mes, una coalición de organizaciones de defensa del consumidor también exigió que la compañía reconsiderara el lanzamiento de una versión de Instagram para niños.

Según los documentos obtenidos por el WSJ, todas esas preocupaciones parecen extremadamente válidas. A pesar de una extensa investigación interna y sus hallazgos profundamente preocupantes, Facebook ha restado importancia a su conocimiento públicamente, incluso cuando los reguladores presionan regularmente a la compañía por lo que realmente sabe.

Mosseri de Instagram pudo haber empeorado las cosas el jueves cuando hizo un comentario menos que halagador analogía entre plataformas de redes sociales y vehículos. “Sabemos que mueren más personas de las que de otro modo morirían a causa de accidentes automovilísticos, pero en general, los automóviles crean mucho más valor en el mundo del que destruyen”, dijo Mosseri a Peter Kafka en el podcast de medios de Recode. «Y creo que las redes sociales son similares».

Mosseri descartó cualquier comparación entre las redes sociales y las drogas o los cigarrillos a pesar de los efectos adictivos bien investigados de las redes sociales, comparando las plataformas sociales con la industria automotriz. Naturalmente, los muchos críticos de la compañía se lanzaron a la comparación de automóviles, señalando su letalidad generalizada y el hecho de que la industria automotriz está fuertemente regulada, a diferencia de las redes sociales.




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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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