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Forzados de Kharkiv, las tropas rusas se reagrupan y se atrincheran

PRUDYANKA, Ucrania — Las tropas ucranianas se sentaron en un banco bajo los árboles para hacer bromas. Uno se subió a una bicicleta y se alejó por la carretera vacía. Esta era la parte más segura de Prudyanka, un pueblo al norte de la ciudad de Kharkiv, dijo su comandante con una risa alegre.

Los soldados ucranianos están de buen humor en esta región del noreste de Ucrania. Formaban parte de una fuerza de contraataque ucraniana que hizo retroceder con éxito a las tropas rusas de Kharkiv hace dos semanas, poniendo fin a meses de bombardeo de la ciudad, la segunda más grande de Ucrania.

En la euforia que siguió por tratar ese revés a las fuerzas rusas, se habló de las tropas ucranianas marchando hacia la frontera rusa a solo 25 millas de distancia. Pero eso parece haber sido prematuro, con algunas tropas rusas al norte de Kharkiv aguantando y atrincherándose, haciéndose mucho más difícil hacer retroceder.

Si bien los rusos se retiraron de las afueras inmediatas de Kharkiv, todavía están lo suficientemente cerca como para bombardear la ciudad y los intensos combates continúan al alcance del oído de un anillo de aldeas al este que abandonaron recientemente, dijeron las tropas y los aldeanos ucranianos en entrevistas.

“Tememos que vuelvan”, dijo Olha, de 66 años, que estaba recogiendo huevos recién puestos en su pueblo de Vilkhivka, al este de Kharkiv, cuando el bombardeo resonó desde el otro lado de las colinas. “Dios nos ayude a que eso no suceda”.

En los últimos días, ambos ejércitos han intercambiado fuego de artillería a través de las colinas bordeadas de árboles que se extienden al norte y al este de la ciudad. El jueves, humo negro se elevó en el horizonte sobre varios lugares en territorio controlado por Rusia.

No es sorprendente que las fuerzas ucranianas sigan confiando en que eventualmente derrotarán a los rusos.

“Perderán su capacidad para luchar en la guerra”, dijo Vitaliy Chorny, miembro de una brigada de voluntarios que trabaja como observador avanzado, pilotando drones para identificar objetivos para las unidades de artillería ucranianas. “Nuestros muchachos no se sienten cansados ​​y son todo lo contrario”. Pero los ucranianos también dicen que están encontrando una dura resistencia de las unidades rusas que han construido extensas posiciones defensivas.

“Hay toda una ciudad subterránea allí”, dijo un oficial, señalando más al norte. Solo dio su nombre en clave, Tikhi, y su edad, 31 años, según el protocolo militar. “Tienen trincheras, búnkeres, todo funciona bajo tierra. Intentamos una vez tomarlo. Fue bastante aterrador”.

La ciudad de Kharkiv está volviendo a la vida, con 2.000 personas que regresan diariamente en tren, los cafés abren y los autobuses públicos vuelven al servicio el lunes por primera vez desde febrero.

“Consideramos que hemos tenido éxito y ellos perdieron, de hecho”, dijo Oleh Synyehubov, gobernador de Kharkiv. Dio una entrevista en la calle bajo los árboles cuando su oficina en la plaza central de Kharkiv fue destruida por impactos directos de dos misiles de crucero en marzo.

Sin embargo, un recorrido por los pueblos al norte y al este de la ciudad reveló una situación más precaria.

Mientras se retiraban, los rusos abandonaron a docenas de sus propios muertos, en medio de tanques y armaduras quemados y trincheras destrozadas a lo largo de las colinas ondulantes. Pocas personas han regresado a las zonas maltratadas. Un soldado ruso muerto todavía yacía en los terrenos de una escuela incendiada en Vilkhivka, con el pecho desnudo, el cuerpo hinchado y ennegrecido.

Un aldeano, Nikolai, de 62 años, empujaba un carro dañado que dijo que había usado para llevar el cuerpo de una persona local al cementerio. Casi demasiado angustiado para hablar, comenzó a llorar. “Nadie pensó que sería así”, dijo secándose los ojos. “Todas las casas a mi alrededor se quemaron”.

Las fuerzas rusas, estancadas alrededor de Kharkiv desde las primeras semanas de la invasión, fueron reforzadas con tropas retiradas de Kiev después de que el avance ruso fuera derrotado, dijo Chorny.

“Se estaban atrincherando”, dijo sobre los rusos. “Estaban bien preparados, soldados serios. Tenían tanques nuevos y buen equipo, lo que es prueba de que pensaban que el área era estratégicamente importante”.

Las fuerzas ucranianas, también liberadas de Kiev, se acumularon en la región al mismo tiempo. El Sr. Chorny era parte de un grupo que acosaba a los rusos cuando se retiraban de los pueblos y aldeas al este de Kiev antes de participar en el contraataque en Kharkiv.

Pero a medida que avanzaba ese avance, y justo después de que su unidad sufriera un doloroso revés en el campo de batalla, los rusos abandonaron sus posiciones.

Exactamente por qué se retiraron quedó claro, dijo, cuando regresó para inspeccionar el campo de batalla la semana pasada y quedó atónito por el alcance de la destrucción de las posiciones rusas provocada por la artillería ucraniana. “Ni siquiera puedo creer lo difícil que fue para ellos”, dijo. “Era imposible que aguantaran”.

En respuesta a los llamados urgentes de Kiev, varios países europeos enviaron tanques y armas más pesadas a Ucrania recientemente, mientras que EE. UU. envió 90 obuses M777 de largo alcance que ya están en acción a lo largo de la línea del frente de 300 millas de largo en el este.

Sin embargo, no está claro qué papel jugaron los envíos occidentales de obuses de largo alcance y otras armas pesadas en el contraataque en Kharkiv.

El Sr. Chorny dijo que no había visto ninguno de los nuevos obuses en uso allí, pero que se habían empleado en otras partes de la región. Según los informes, los obuses jugaron un papel en otro episodio desastroso para las fuerzas rusas el 11 de mayo, cuando cientos de soldados murieron al intentar cruzar un río en Bilohorivka, en la región oriental de Lugansk.

Pero en Kharkiv, así como antes en Kyiv, las tropas ucranianas se basaron principalmente en la agilidad de sus observadores avanzados y en la capacidad de respuesta y eficacia de sus unidades de artillería.

Mucho se ha escrito sobre los misiles antitanque de hombro suministrados por Occidente a las fuerzas ucranianas, pero el mayor daño causado a las columnas rusas que avanzaban fue la artillería ucraniana, guiada por tropas de las fuerzas especiales ucranianas y observadores que utilizan drones, analistas de la Royal United Services Institute de Londres en un informe reciente.

En ambas ciudades, las fuerzas rusas se vieron obstaculizadas por una logística deficiente, una planificación defectuosa y canales de comunicación abiertos que alertaron a los ucranianos sobre sus movimientos, dijeron los analistas. Los ucranianos, por el contrario, tenían la ventaja de la población local como sus ojos y oídos que llamaron con avistamientos de tropas rusas.

El ejército ruso rara vez ha tenido que enfrentarse a un país con divisiones de artillería, tanques y cohetes tan fuertes, dijo Chorny. “Fueron golpeados todos los días”, dijo. “Todos los días los estábamos matando, con cientos de proyectiles de artillería de alto calibre volando hacia ellos, y gracias a nuestra ayuda, esos impactos fueron muy precisos”.

Sin embargo, a pesar de tales éxitos, los soldados y oficiales ucranianos todavía enfrentan la peor parte de la potencia de fuego rusa en las provincias orientales de Luhansk y Donetsk, conocidas colectivamente como Donbas.

De hecho, admitió Chorny, es probable que las unidades ucranianas pierdan terreno más al sur y al este en Donbas, donde las fuerzas rusas ahora concentran sus esfuerzos.

Y la lucha sigue siendo intensa en la región de Kharkiv. Los dolientes en dos funerales militares que tuvieron lugar en Kharkiv el jueves dijeron que el batallón de hombres había sufrido ocho muertos y 40 heridos solo esta semana.

Un hombre de negocios de 49 años que se alistó al comienzo de la guerra y se conoce con el nombre en clave de Odín, se estaba curando las heridas en la cara provocadas por la explosión de una mina justo al norte de Kharkiv en un área recientemente desocupada por los rusos. Uno de sus soldados perdió una pierna en la explosión, dijo.

Las primeras fuerzas que llegaron a Ucrania en febrero y marzo en su mayoría estaban mal preparadas y sin experiencia, dijo Odin. Pero las unidades que ahora se están desplegando están mejor entrenadas y tienen más experiencia, agregó.

“Se está poniendo mucho más difícil”, dijo. “Se están atrincherando y ahora nos enfrentamos a un ejército competente”.

Los soldados en la aldea de primera línea de Prudyanka no habían podido avanzar durante tres semanas, dijo el oficial llamado Tikhi, porque carecían del apoyo de artillería necesario contra el pozo excavado por las tropas rusas.

Pero también se burlaba del enemigo. “Están disparando de izquierda a derecha y frente a nosotros”, dijo. “A veces nos reímos porque se disparan unos a otros”.

Mientras su radio crepitaba, dijo que había conflictos étnicos entre algunas de las unidades rusas, que incluían hombres de Daguestán en el Cáucaso y Buryatis del Lejano Oriente de Rusia, cerca de la frontera con China.

“Dios nos está ayudando”, dijo. «Se están disparando unos a otros, estúpidos bastardos».


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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