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La nueva primera ministra de Francia superó la tragedia en su juventud

PARÍS — En su primer viaje oficial la semana pasada como nueva primera ministra de Francia, le preguntaron a Élisabeth Borne qué sueños albergaba cuando era niña.

“Me atrajeron las ciencias”, respondió la Sra. Borne durante una discusión sobre oportunidades laborales e igualdad de género con residentes de Les Mureaux, a unas 20 millas al noroeste de París.

“La historia sería demasiado larga para contarla”, agregó. “Pero cuando el viaje de tu vida es difícil, como lo fue el mío, y suceden cosas en tu vida personal que no son muy agradables, había algo tranquilizador en las ciencias”.

La Sra. Borne no dio más detalles. Pero ahora, puesta en el centro de atención como una de las dos únicas mujeres en Francia en ser primera ministra, muchos en el país apenas están aprendiendo lo que quiso decir.

El padre de la Sra. Borne, Joseph Bornstein, un judío que formó parte de la resistencia en la Francia ocupada por los nazis y que sobrevivió a la deportación a Auschwitz, se suicidó cuando ella tenía 11 años. El negocio farmacéutico de sus padres en París había quebrado, interrumpiendo abruptamente la vida de clase media de la familia y arrojando a la Sra. Borne, su hermana y su madre a una situación financiera desesperada.

Luego, fue nombrada “pupille de la Nation” —o tutela de la nación—, un estatus que Francia puede otorgar a los menores cuando uno o ambos padres fallecen en circunstancias excepcionales, como guerra o un ataque terrorista, y que proporciona financiación ayuda y otras formas de asistencia para cubrir la educación y los costos de vida.

Se destacó en matemáticas, se unió a escuelas de ingeniería de élite como la École Polytechnique; ascendió a puestos de liderazgo en el Ayuntamiento de París, la autoridad del metro de París y otras instituciones y empresas importantes; y manejó múltiples posiciones y carteras en el gobierno.

Ahora encabezará el gobierno del presidente Emmanuel Macron, cuyo nuevo gabinete fue anunciado la semana pasada tras su reelección el mes pasado.

De alguna manera, la Sra. Borne, de 61 años, es una respuesta a una campaña electoral que había estado dominada por candidatos de extrema derecha, incluido Éric Zemmour, quien sugirió, en contra de la evidencia histórica, que el gobierno colaboracionista de Vichy en Francia en tiempos de guerra salvó a los judíos franceses.

La Sra. Borne ha hablado con moderación sobre su pasado y su oficina no respondió a una solicitud de comentarios. Pero entrevistas anteriores ofrecen destellos que sugieren que la muerte de su padre la puso en un camino de perseverancia enfocada, inculcando una fuerte creencia en la promesa de Francia de que el trabajo duro vale la pena y que el estado juega un papel clave en el fomento de la movilidad ascendente.

“Podría ser el prototipo de la meritocracia republicana”, dijo la Sra. Borne al Journal du Dimanche el domingo. “Si la República no hubiera estado a mi lado, ciertamente no estaría aquí”.

Nicolas Lebourg, un historiador y politólogo francés que escribió recientemente sobre la detención de Joseph Bornstein en campos franceses durante la Segunda Guerra Mundial, dijo que el pasado del nuevo primer ministro resonaba porque ejemplificaba la integración.

“Tienes una historia que te lleva, en dos generaciones, de extranjeros arrestados por la policía francesa, detenidos en campamentos franceses porque son judíos y que se convirtieron en franceses, a un primer ministro”, dijo Lebourg.

Pero hasta la semana pasada, los franceses sabían poco sobre la Sra. Borne, quien ha sido reservada sobre su vida privada.

Miembro diligente pero discreto del gabinete del primer mandato de Macron, como ministra de Transporte, luego de Medio Ambiente y finalmente de Trabajo, rara vez buscaba ser el centro de atención. En cambio, era conocida por dominar las complejidades técnicas del gobierno y por ser extremadamente exigente con los subordinados: «Borne-out» era un apodo informado.

Anne-Marie Idrac, exministra de transporte y comercio que conoce a Borne desde la década de 1990, dijo que ella era “muy representativa de la meritocracia francesa”.

“Es muy inteligente, muy competente y muy racional”, dijo la Sra. Idrac, quien fue presidenta de la compañía ferroviaria nacional de Francia a mediados de la década de 2000, cuando la Sra. Borne era la jefa de estrategia allí. “Ella es alguien que confía en los números y los datos”.

Pero la Sra. Idrac, quien ahora es presidenta de France Logistique, un grupo comercial que representa a las empresas de logística francesas, dijo que la Sra. Borne no había hablado sobre su pasado en entornos profesionales.

“Para ser honesta, nunca la escuché mencionarlo explícitamente”, dijo.

En un puñado de retratos y entrevistas a lo largo de los años, la Sra. Borne mencionó la muerte de su padre, pero rara vez dio más detalles sobre las circunstancias. El año pasado, le dijo a la emisora ​​de televisión C8 que “fue un poco impactante perder a mi padre tan joven, y encontré que las matemáticas eran algo bastante tranquilizador, bastante racional”.

“Quería mi independencia financiera, así que aguanté”, dijo Borne, y agregó que la admisión a la École Polytechnique, donde los estudiantes franceses obtienen matrícula gratuita y un estipendio, fue “un verdadero alivio”.

El tío de la Sra. Borne, Isaac, fue deportado con su padre. Murió en 2016, pero una década antes había hecho un amplio recuento de la historia familiar en una entrevista grabada por la Fundación por la Memoria de la Shoah y el Instituto Nacional Audiovisual de Francia.

En él, recordó que los abuelos de la Sra. Borne, huyendo del antisemitismo, se habían ido de Polonia a Bélgica en la década de 1920. Joseph Bornstein, originalmente Borensztejn, era uno de cuatro hermanos, nacido en 1924 en Amberes, donde el abuelo de la Sra. Borne, Zelig, trabajaba en el comercio de diamantes.

La familia, judíos practicantes que hablaban yiddish y flamenco, se fueron a Francia después de que la abuela de Borne muriera de una enfermedad y estallara la guerra en Europa. Terminaron, sin papeles, en la ciudad suroccidental de Nîmes, donde Isaac y Joseph fueron arrestados pero escaparon de los campos de detención franceses en el suroeste de Francia en 1941 y 1942.

El historiador Lebourg señaló que muchos en Francia todavía no estaban familiarizados con su historia de detención de personas en las décadas de 1930 y 1940, como judíos, gitanos o españoles que huían de la guerra civil del país, incluso antes de que estallara el conflicto con Alemania y el régimen de Vichy. se apoderó

“Es una página de memoria colectiva que todavía está borrosa”, dijo Lebourg, y agregó que la historia de Borne podría enfocarla.

Durante la guerra, la familia de la Sra. Borne eventualmente se dirigió a Grenoble, al pie de los Alpes franceses (uno de sus tíos había sido deportado previamente del suroeste de Francia y asesinado). Allí, durante varios meses, su padre formó parte de un movimiento de resistencia judío, ayudando a transportar hombres y mensajes a unidades en la región de Tarn.

Pero el día de Navidad de 1943, la Gestapo arrestó a Zelig y a sus hijos, quienes fueron deportados al campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau. Isaac y José fueron enviados a una sección de trabajos forzados del campo; su padre y su hermano menor fueron llevados a Birkenau y nunca regresaron.

En la entrevista de 2006, Isaac recordó sobriamente las privaciones y humillaciones diarias en el campamento, así como el temor de que Joseph, que era epiléptico, sufriera un ataque.

“Siempre nos llevamos bien”, dijo. “Siempre compartíamos todo, él conmigo y yo con él, porque lo vigilaba de cerca”.

Ambos hermanos sobrevivieron y regresaron a Francia después de la liberación de los campos. En una plataforma de tren en París, sin ningún lugar a donde ir, dos hermanas jóvenes se les acercaron y les ofrecieron ayuda. Trajeron a los hermanos Bornstein a su familia, en París y luego en Normandía, en un área donde la Sra. Borne pasaría parte de su infancia y donde ahora se postula para un escaño en el Parlamento el próximo mes.

Más tarde, Joseph se convirtió al catolicismo y se casó con una de las hermanas, Marguerite Lescène, la madre de la Sra. Borne, en 1948. Se convirtió en ciudadano francés y tomó oficialmente el nombre de Borne, que había comenzado a usar en identificaciones falsas durante la guerra. La pareja se hizo cargo del negocio farmacéutico de la familia Lescène en París.

Aun así, la experiencia de guerra de Joseph, de la que no le gustaba hablar, lo había cambiado. Los problemas financieros y los ataques epilépticos paralizantes empeoraron las cosas, dijo Isaac. “Pero tampoco creo que pudiera soportar Auschwitz”, agregó.

En 1972, el padre de la Sra. Borne se arrojó por una ventana.

El domingo, en su entrevista con el Journal du Dimanche, se le preguntó en quién había pensado primero cuando fue nombrada primera ministra.

“Pensé en mi padre”, respondió la Sra. Borne.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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