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La refinería que se interpone entre Alemania y un embargo petrolero

Durante décadas, el petróleo crudo canalizado desde Rusia ha fluido a una refinería gigante en Schwedt, una ciudad industrial a orillas del río Oder en Alemania, proporcionando empleos para miles de trabajadores y una fuente confiable de gasolina, combustible para aviones y combustible para calefacción para residentes de Berlín.

Ahora, mientras los estados miembros de la Unión Europea luchan por acordar los términos de un embargo de petróleo para castigar a Moscú por su invasión de Ucrania, la refinería de Schwedt se ha convertido en el principal obstáculo en el esfuerzo de Alemania por acabar con su dependencia del petróleo ruso. La perspectiva ha despertado la alarma entre los 1.200 empleados de la refinería.

Alemania depende de Rusia para obtener alrededor de un tercio de su petróleo, y Robert Habeck, el ministro de economía y vicecanciller, ha pasado semanas preparándose para un embargo, viajando desde los Emiratos Árabes Unidos a Washington y Varsovia para encontrar fuentes alternativas de crudo.

“El último tercio es el problema”, dijo Habeck en un video destinado a explicar la situación a los alemanes. Y la mayor parte de ese petróleo ruso pasa por la refinería de Schwedt.

La refinería es un símbolo inminente de cuán profundamente están ligadas las necesidades de petróleo y gas de Alemania a su gigante exportador de energía del este. La refinería PCK, el nombre es un guiño a sus raíces en Alemania Oriental como la «Petrolchemisches Kombinat» o Combinación Petroquímica de propiedad estatal, es propiedad de Rosneft, la compañía petrolera estatal rusa. Está conectado al oleoducto Druzhba de la era soviética, uno de los más largos del mundo, que lleva petróleo de los pozos siberianos a Europa occidental.

Y sigue siendo una parte esencial de las necesidades energéticas de Alemania, produciendo combustibles para Berlín, la ciudad más grande de Alemania, y áreas cercanas, incluidas partes de Polonia. Obtener suficiente petróleo para reemplazar los 12 millones de toneladas de crudo que se procesan cada año en Schwedt, a través de los puertos alemanes y polacos del norte, es solo una pieza del rompecabezas, porque Rosneft ha dicho a los funcionarios alemanes que no tiene interés en operar la refinería utilizando combustibles no renovables. -Petróleo ruso.

Para abordar ese problema, el Parlamento de Alemania aprobó una ley la semana pasada que facilitaría al gobierno incautar infraestructura esencial bajo propiedad extranjera para evitar una emergencia nacional. En caso de que se apruebe el embargo petrolero, los funcionarios alemanes dijeron que la nueva ley permitiría a Berlín garantizar un suministro adecuado de productos petroleros hasta que se pueda encontrar otra compañía para adquirir la participación de Rosneft.

Shell, la compañía energética más grande de Europa, que tiene una participación del 37,5 por ciento en PCK, dijo recientemente que apoyaría a la refinería, “incluso a costa de pérdidas económicas para mantener el suministro a la región”. El año pasado, Shell buscó vender su participación en la refinería y Rosneft se movió para adquirirla, pero el Ministerio de Economía de Alemania, que sopesa los aspectos políticos y estratégicos de las inversiones extranjeras, aún no lo ha aprobado.

Otra empresa de energía, Alcmene, parte del holding energético británico de propiedad privada Liwathon Group, ha expresado interés en invertir en Schwedt. “Podríamos brindar seguridad de suministro y la plena utilización de la refinería PCK a través de los puertos alemanes” sin subsidios gubernamentales, dijo Alcmene en un comunicado enviado por correo electrónico.

El canciller Olaf Scholz ha dejado en claro que estaba al tanto de las preocupaciones en torno a la refinería y consideraba que asegurar su futuro era una prioridad.

“Estamos observando muy de cerca cómo puede funcionar esto”, dijo en una reunión reciente de su partido en el estado de Brandeburgo. “También nos aseguraremos de que los empleados no se queden solos”.

Los temores de que los despidos pudieran estar a la vuelta de la esquina atrajeron a cientos de trabajadores, muchos vestidos con los colores naranja fluorescente y verde bosque oficiales del PCK, al comedor de la empresa a principios de este mes para una reunión en el ayuntamiento con Habeck.

Al igual que otras regiones de la antigua Alemania Oriental, Schwedt experimentó pérdidas generalizadas de puestos de trabajo tras el colapso del comunismo. Los recuerdos del 25 por ciento de desempleo aún acechan en la región.

Además, la refinería no es solo una fuente de petróleo e ingresos, también es el núcleo de la identidad de la ciudad. Aplastado por la Unión Soviética al final de la Segunda Guerra Mundial, la llegada del oleoducto (su nombre, Druzhba, significa amistad en ruso) y la refinería a fines de la década de 1960 atrajo a miles de trabajadores y sus familias, atraídos por trabajos seguros. El eslogan de PCK es: «¡Movemos Berlín y Brandeburgo!»

Hoy, aproximadamente una décima parte de los 30.000 habitantes de la ciudad tienen trabajos sindicales seguros en la refinería y en las industrias auxiliares. Muchos trabajadores aprovecharon la reunión con Habeck para cuestionar el enfoque del gobierno.

“¿Por qué deberíamos tomar a un socio comercial que durante décadas ha sido confiable y siempre entregado, y abofetearlo con un embargo?” dijo un hombre que se identificó como que había trabajado en la refinería durante 27 años.

“Mi deseo en realidad sería mantener el oleoducto Druzhba fuera del embargo por completo”, dijo otra empleada, que se identificó como madre de tres niños pequeños. “No hay alternativa que sea rentable”.

Se pidió a los reporteros que no identificaran a los empleados que hablaron durante el evento, para proteger su privacidad.

El Sr. Habeck trató de asegurarle a la multitud que la refinería seguiría funcionando. “Si todo funciona como en el papel”, el crudo de Noruega o Medio Oriente podría enviarse desde los puertos de Rostock y Gdansk, Polonia, ambos conectados a la refinería por oleoductos.

Al mismo tiempo, reconoció, hubo varios puntos en el proceso en los que podría encontrar un obstáculo.

La instalación de PCK, al igual que otras refinerías, está diseñada para procesar el tipo particular de petróleo crudo que llega de Rusia. El crudo procedente de otros países tendría que mezclarse con el petróleo almacenado en tanques de reserva en la costa noroeste de Alemania para crear una mezcla adecuada.

Llevar ese petróleo de reserva al oleoducto en Rostock requeriría un viaje de siete días por mar, porque ningún oleoducto cruza la antigua frontera que dividía Alemania Oriental y Occidental, y el principal operador ferroviario de carga del país casi no tiene vagones de petróleo.

Otra posible complicación: el gobierno polaco se niega a trabajar con entidades rusas y les ha dicho a los funcionarios alemanes que mientras Rosneft tenga una participación en la refinería, no llegará petróleo de Gdansk.

“No podemos estar completamente seguros de nada de lo que estamos haciendo”, dijo el Sr. Habeck a los empleados de la refinería. “Pero al menos se ha discutido y pensado a fondo”.

En última instancia, al Sr. Habeck ya los funcionarios locales les gustaría que la refinería abandonara los combustibles fósiles y se concentrara en el procesamiento de energía renovable. En los últimos años, PCK ha invertido en el desarrollo de combustibles sintéticos con un enfoque en el hidrógeno. Verbio, una empresa que produce etanol a partir de fuentes locales, ha estado operando en el sitio de la refinería, suministrando bioenergía al sistema de calefacción de la ciudad.

Los funcionarios en Berlín destacaron el atractivo económico de la región circundante, señalando la planta de ensamblaje de Tesla recién terminada y el anuncio de Intel de una instalación de fabricación de chips de $ 19 mil millones. Ambas empresas se sintieron atraídas por la abundancia de energía renovable, dijo Carsten Schneider, enlace del canciller Scholz para el este Alemania, quien también habló con los residentes de Schwedt.

“Les aseguré que el gobierno alemán no solo los abandonaría, sino que haría un esfuerzo, tanto para una solución a corto plazo de asegurar el petróleo de otro lugar como para la reestructuración a largo plazo hacia la producción de energía regenerativa”, dijo.

La alcaldesa de la ciudad, Annekathrin Hoppe, dijo que le gustaría establecer un campus para nuevas empresas, incubadoras y otros innovadores energéticos cerca de la refinería para promover la transición a la producción de energía verde. Pero, dijo, eso requeriría “sumas de millones o miles de millones”.

A pesar de toda la atención que los políticos de Berlín han puesto sobre su ciudad, dijo que aún no había visto un cronograma o garantías concretas de que las personas podrían conservar sus trabajos, o promesas de asistencia financiera.

“Fue un buen comienzo”, dijo sobre la avalancha de visitas de las últimas semanas. “Pero fue solo un comienzo”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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