Tecnología

La ronda semilla de $ 5 millones de Satellite Vu impulsará el lanzamiento de sus satélites de imágenes térmicas

Las imágenes de la Tierra son un espacio cada vez más concurrido, pero Satellite Vu está adoptando un enfoque diferente al enfocarse en las emisiones infrarrojas y de calor, que son cruciales para la industria y el monitoreo del cambio climático. Recién salido de Startup Battlefield de TechCrunch, la compañía ha recaudado una ronda inicial de £ 3.6M ($ 5M) y está en camino de lanzar su primer satélite en 2022.

Los aspectos básicos de la tecnología y el plan maestro de Satellite Vu se describen en nuestro perfil original de la empresa, pero la esencia es la siguiente: mientras que empresas como Planet han convertido las vistas casi en tiempo real de la superficie de la Tierra en un negocio próspero, otros nichos son relativamente inexplorados, como las imágenes térmicas.

El calor que emana de un edificio, una característica geológica o incluso una multitud de personas es un dato enormemente interesante. Puede indicarle si un edificio de oficinas o almacén está en uso o vacío, y si está calentado o enfriado, y qué tan eficiente es ese proceso. Puede encontrar áreas más cálidas o más frías que sugieran agua subterránea, líneas eléctricas u otros objetos que afecten el calor. Incluso podría adivinar cuántas personas asistieron a un concierto, o quizás a una inauguración. Y, por supuesto, funciona de noche.

Podría verificar, por ejemplo, qué partes de una planta de energía están activas, cuándo.

La contaminación y otras emisiones también se pueden detectar y rastrear fácilmente, lo que hace que la observación infrarroja del planeta sea una parte importante de cualquier plan para monitorear la industria en el contexto del cambio climático. Eso es lo que atrajo la primera gran cantidad de efectivo de Satellite Vu, una subvención del gobierno del Reino Unido por £ 1,4 millones, parte de un fondo de infraestructura de £ 500 millones.

El CEO y fundador Anthony Baker dijo que comenzaron la construcción de su primer satélite con ese dinero, «así que sabíamos que acertamos en nuestras sumas», dijo, y luego comenzó el proceso de cierre de capital adicional.

Seraphim Capital, una empresa de capital de riesgo centrada en el espacio cuya empresa más relevante es probablemente la startup de satélites de apertura sintética Iceye, igualó los fondos de la subvención y, con la subvención posterior, el dinero total recaudado supera el objetivo de $ 5 millones (el extra se reserva en un billete convertible).

“Lo que nos atrajo de Satellite Vu son varias cosas. Publicamos una investigación sobre esto el año pasado: hay más de 180 empresas con planes de lanzar constelaciones de satélites pequeños ”, dijo el socio gerente de Seraphim, James Bruegger. Pero muy pocos, señalaron, estaban mirando el espacio infrarrojo o térmico. “Eso nos intrigó, porque siempre pensamos que los infrarrojos tenían mucho potencial. Y ya conocíamos a Anthony y Satellite Vu por haberlos pasado por nuestro acelerador espacial en 2019 «.

Van a necesitar cada centavo. Aunque los satélites en sí parecen ser notablemente baratos, a medida que los satélites van, entre $ 14 y 15 millones en total, y solo se necesitarán siete para brindar cobertura global, eso aún suma más de $ 100 millones durante los próximos dos años.

Créditos de imagen: Satellite Vu

Sin embargo, Seraphim no se intimida: “Como inversionista espacial especializado, entendemos el valor de la paciencia”, dijo Bruegger. Satellite Vu, agregó, es un «ejemplo» de su enfoque, que consiste en trasladar a las empresas en etapa inicial a través de su acelerador y luego ayudarlas a salir.

Ayuda que Baker haya acumulado tantos ingresos potenciales de clientes interesados ​​como necesitarán para financiar todo, desde la sopa hasta las nueces. «La tracción comercial ha mejorado desde la última vez que hablamos», dijo Baker, que fue justo antes de presentar en TechCrunch Disrupt 2020 Startup Battlefield:

La compañía ahora tiene 26 cartas de intención y otras pistas que ascienden, en su estimación, a unos cien millones de dólares en negocios, si puede proporcionar los servicios que están solicitando, por supuesto. Con ese fin, la compañía ha estado volando sus futuras cámaras orbitales en aviones ordinarios y ha modificado la salida para que se parezca a lo que esperan de la red de satélites.

Las empresas interesadas en lo último pueden comprar lo primero por ahora, y la transición al producto «real» debería ser relativamente sencilla. También ayuda a crear una tubería del lado de Satellite Vu, por lo que no hay necesidad de un satélite de prueba ni de un servicio.

Otro ejemplo de las imágenes satelitales simuladas: la misma cámara que estará en órbita, pero degradada para parecerse a tomas desde esa distancia.

“Lo llamamos datos pseudo-satelitales; es casi un producto mínimo viable. Trabajamos con las empresas sobre los formatos y las cosas que necesitan”, dijo Baker. “La siguiente etapa es que estamos planeando tomar una ciudad completa, como Glasgow, y mapear toda la ciudad en términos térmicos. Creemos que habrá muchas partes interesadas en eso «.

Con la inversión, los ingresos tentativos y los clientes potenciales haciendo cola, Satellite Vu parece estar listo para causar sensación, aunque sus operaciones y lanzamientos son pequeños en comparación con los de Planet, Starlink y, muy pronto, Kuiper de Amazon. Después del primer lanzamiento, programado tentativamente para 2022, Baker dijo que la compañía solo necesitaría dos más para poner en órbita los seis satélites restantes, tres a la vez en un vehículo de lanzamiento de viaje compartido.

Sin embargo, antes de eso, podemos esperar una mayor recaudación de fondos, tal vez dentro de unos meses; después de todo, por muy ahorrativa que sea la empresa, aún se necesitarán decenas de millones en efectivo para despegar.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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