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La startup de entrenamiento en el lugar de trabajo de VR Strivr obtiene $ 30 millones de la Serie B

La realidad virtual ha estado a dos años de la adopción general durante los últimos seis años. En ese momento, grandes compañías han hecho grandes apuestas de realidad virtual solo para alejarse, innumerables nuevas empresas de realidad virtual se han desvanecido o estallado y la inversión se ha desacelerado significativamente.

La creación de un producto de realidad virtual atractivo para las grandes empresas para capacitar a los empleados de forma remota ha seguido siendo una de las pocas áreas de oportunidad principales, dominada en gran medida por Strivr, que acaba de bloquear nuevos fondos, llevando su financiamiento total a $ 51 millones.

La startup de entrenamiento de VR ha cerrado una ronda de la Serie B de $ 30 millones dirigida por Georgian Partners, una empresa canadiense que no ha estado muy activa en el espacio AR / VR. El CEO, Derek Belch, dice que la compañía terminó lanzando unas pocas docenas de empresas en este aumento, y que si bien los comentarios fueron «abrumadoramente positivos», ciertamente hubo algunos escépticos.

«Todos saben que la realidad virtual ha sido más lenta de adoptar y más difícil de anticipar», dijo Belch a TechCrunch.

Si bien las nuevas empresas AR / VR parecían estar recaudando dinero de izquierda a derecha en 2016 cuando Strivr cerró su ronda de semillas, el mercado es mucho más escaso en 2020 después de años de estimaciones fallidas y un desfile implacable de cierres.

Si bien las nuevas empresas de realidad virtual de consumo han luchado casi unilateralmente para despegar en los últimos meses, todavía ha habido movimiento entre las ofertas empresariales. A principios de este mes, una plataforma competitiva de entrenamiento de realidad virtual, Talespin, cerró $ 15 millones en fondos. A fines de enero, la aplicación de teleconferencia empresarial AR / VR Spatial bloqueó $ 14 millones. HaptX, que fabrica un guante de realidad virtual de alta gama para casos de uso empresarial, obtuvo $ 12 millones en diciembre.

Aterrizar la financiación posterior a la Serie A ha seguido siendo un desafío difícil para las nuevas empresas empresariales de realidad virtual, donde los jugadores a menudo se posicionan para ser juzgados en relación con sus pares de realidad virtual en lugar de para Salesforce, Box o Atlassian.

«Nadie puede ir más allá de un programa piloto», dijo Belch. «Los inversores quieren saber qué tan real es este mercado y dónde está el objetivo».

Strivr surgió de la investigación de Belch en Stanford en 2014 como una aplicación de realidad virtual creada para ayudar a los jugadores de fútbol a entrenar fuera del campo. Belch había sido un pateador para el equipo de fútbol de Stanford, y su cofundador Jeremy Bailenson dirigió el Laboratorio Virtual de Interacción Humana de la escuela, un centro de investigación líder que el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, visitó mientras hacía diligencia en el acuerdo de Oculus.

A medida que los equipos de realidad virtual se comercializaron aún más y la inversión en el espacio se hizo más caliente, Strivr pronto pasó del entrenamiento deportivo al entrenamiento en el lugar de trabajo, presentando su solución como una mejor manera para que las empresas impartan instrucción de arriba hacia abajo a los empleados. Su oferta de software es a menudo una combinación de videos interactivos 360 y escenarios generados por computadora que requieren una participación más activa de un aprendiz.

Mientras que otras startups de realidad virtual han impulsado la integración de experiencias basadas en teléfonos o tabletas, Belch dice que ha rechazado las solicitudes de los clientes para alejarse de las experiencias solo con auriculares hacia videos de 360 ​​grados basados ​​en teléfonos.

«Esas no son nuestra interrupción, son artificiosas y una forma barata de poner un nuevo logotipo», dice Belch.

La base de clientes de la compañía ahora incluye FedEx, JetBlue, Verizon y BMW. Su mayor logro fue un acuerdo con Walmart en 2017 que finalmente se convirtió en un despliegue en toda la empresa en todas sus tiendas, un acuerdo masivo que Belch dice que ha sido una «bendición y una maldición» debido a la escala del despliegue.

«Debe ser inteligente en términos de lo que hace que sea específico de Walmart», dijo Belch a TechCrunch. «Te tragarán entero si los dejas».

Junto con las noticias de financiación de la compañía, la startup ha anunciado que han recibido una patente para usar los datos de movimiento para predecir qué tan efectivos serán los usuarios en la tarea real posterior a la capacitación. Strivr ahora tiene 22,000 auriculares VR en la naturaleza, que según Belch han registrado 1.6 millones de sesiones. El hardware es todo de Oculus.

Strivr está en la afortunada posición de cerrar este acuerdo antes de la reciente incertidumbre del mercado relacionada con la pandemia, una situación que ha complicado su capacidad de reunirse con posibles clientes y ha planteado problemas de saneamiento que Strivr dice que han abordado. Si bien Belch ve esta Serie B como una validación de los comentarios de los clientes que ha recibido, también sabe que la industria de VR sigue llena de desafíos.

«Treinta millones no duran mucho si eres estúpido; nos aseguraremos de ser muy inteligentes al respecto «, dice Belch.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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