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Los investigadores de crímenes de guerra en Ucrania enfrentan desafíos formidables

KOROPY, Ucrania — Cuatro hombres tiraron de largas tiras de tela para sacar un ataúd del enorme agujero en el patio trasero de una pequeña casa. Abrieron la tapa para revelar el cadáver mohoso de Oleksiy Ketler, quien había muerto instantáneamente por la metralla cuando un mortero cayó en la carretera en Koropy, un pueblo en las afueras de Khavkiv en el noreste de Ucrania, en marzo.

El Sr. Ketler, padre de dos niños pequeños, habría celebrado su cumpleaños número 33 el 25 de junio si no hubiera estado fuera de su casa en el momento equivocado. Ahora, su cuerpo se ha convertido en otra exhibición en el amplio esfuerzo de Ucrania para recopilar pruebas para enjuiciar a Rusia y su ejército por crímenes de guerra en los brutales asesinatos de civiles ucranianos.

Los expertos dicen que el proceso avanza a una velocidad extraordinaria y puede convertirse en el mayor esfuerzo en la historia para hacer que los criminales de guerra rindan cuentas. Pero se enfrenta a una serie de desafíos formidables.

Por un lado, las investigaciones se están llevando a cabo incluso cuando la guerra hace estragos en el este. Mientras los investigadores examinaban el cuerpo del Sr. Ketler, los estruendos de los bombardeos entrantes y salientes resonaron cerca. Helicópteros ucranianos, probablemente trayendo nuevas tropas a la línea del frente, volaban a baja altura.

Además, aunque los investigadores de dentro y fuera de Ucrania están recopilando pruebas, hay poca coordinación. Y a pesar de la afluencia de expertos, «realmente no hay suficientes personas» para investigar, acusar y juzgar los casos, dijo Andrey Kravchenko, el fiscal adjunto de la región, que estaba sentado en su oficina en el centro de Kharkiv mientras el sonido de los bombardeos salientes parecía sonar. crecer más cerca.

Un edificio que los fiscales habían estado usando como oficina fue alcanzado por misiles en lo que Kravchenko creía que era un ataque intencional, y ahora su equipo cambia de sede con frecuencia.

La demanda de rendición de cuentas es fuerte.

El sistema judicial de Ucrania ahora se dedica casi por completo a investigar crímenes de guerra, con la mayoría de sus 8.300 fiscales repartidos por todo el país recolectando pruebas, dijo Yuriy Belousov, fiscal jefe de crímenes de guerra de Ucrania.

Los tribunales ucranianos ya han dictado seis sentencias de culpabilidad a soldados rusos. El principal fiscal de Ucrania dijo la semana pasada que se estaban investigando casi 20.000 casos más, que involucraban acusaciones de tortura, violación, asesinatos estilo ejecución y la deportación de lo que Belousov dijo que podrían ser decenas de miles de ucranianos a Rusia.

Al mismo tiempo, cientos de expertos, investigadores y fiscales internacionales llegaron a Ucrania desde una sopa de letras de agencias internacionales.

Al principio de la guerra, el principal fiscal de la Corte Penal Internacional, Karim Khan, llegó a Ucrania con varias decenas de investigadores. Pero el tribunal, que tiene su sede en los Países Bajos, juzga un número limitado de casos y, por lo general, busca enjuiciar solo a los líderes políticos y militares de alto nivel.

También es lento: los investigadores que trabajan en la guerra ruso-georgiana de 2008 no solicitaron órdenes de arresto hasta este año.

También hay una serie de otras iniciativas. Amal Clooney, abogada internacional de derechos humanos, forma parte de un equipo que asesora al gobierno ucraniano sobre cómo emprender acciones legales internacionales contra Rusia. Las Naciones Unidas han creado una comisión para investigar las violaciones de los derechos humanos en Ucrania, con tres expertos en derechos humanos, pero no pueden establecer un tribunal formal porque Rusia ejerce el poder de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU.

Los investigadores en Polonia están recopilando testimonios de refugiados que huyeron allí para entregarlos a los fiscales ucranianos. Francia ha enviado equipos móviles de análisis de ADN para integrarse con las autoridades ucranianas para recopilar pruebas. Las organizaciones no gubernamentales con sede en Kyiv, la capital de Ucrania, van a territorios recientemente ocupados por soldados rusos para recoger declaraciones de testigos.

La participación de varios países y organizaciones no conduce necesariamente a una investigación más productiva, dijo Wayne Jordash, un abogado penalista británico que vive en Ucrania. El Sr. Jordash, que forma parte de un grupo de trabajo internacional que apoya a los fiscales ucranianos, criticó algunos de los esfuerzos para ayudar judicialmente a Ucrania y los describió como “humo y espejos”, sin resultados y con prioridades claras.

Los investigadores de la Corte Penal Internacional apenas se estaban poniendo en marcha, señaló, y expertos de otros países también han ido en bicicleta durante períodos de varias semanas.

“No se puede simplemente lanzarse en paracaídas en una investigación durante dos semanas y esperar que sea significativa”, dijo Jordash.

Iva Vukusic, especialista en justicia posconflicto de la Universidad de Utrecht, dijo: «Se están invirtiendo recursos, pero tal vez en el futuro veamos que no se gastaron de la manera correcta», por ejemplo, duplicando los esfuerzos de investigación. en lugar de brindar apoyo psicosocial a las víctimas.

La Sra. Vukusic señaló el gran tamaño del esfuerzo. En todo el país, dijo, “hay miles de posibles sospechosos y miles de posibles juicios”. Todo el material debe clasificarse y analizarse adecuadamente, dijo.

“Si tiene 100.000 artículos (videos, estados de cuenta, documentos), si no sabe en qué está sentado, limita el uso del material”, dijo la Sra. Vukusic.

También advirtió que el liderazgo de la Corte Penal Internacional podría enfrentar críticas por colaborar demasiado de cerca con las autoridades ucranianas porque, dijo, Ucrania también era “un actor en esta guerra”.

Temía que los funcionarios ucranianos estuvieran estableciendo expectativas muy altas de justicia y posiblemente desperdiciando los escasos recursos en juicios en ausencia.

“Ningún gran caso se terminará en dos o cinco años debido a la escala de la violencia y al hecho de que dura tanto tiempo”, dijo.

El Sr. Belousov, el fiscal de crímenes de guerra de Ucrania, lo reconoció. “Estamos jugando un juego largo”, dijo. Incluso si el perpetrador es juzgado y condenado en ausencia, Belousov dijo: “Entendemos que en un año, dos, tres o cinco, estos tipos no podrán evitar el castigo”.

El Sr. Belousov dijo que apreciaba la asistencia internacional, pero que coordinarla era el “mayor desafío” al que se enfrentaban las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley.

Por ejemplo, los fiscales de Kharkiv utilizaron un nuevo equipo de investigación forense brillante donado por la Unión Europea para su exhumación en Koropy, el pueblo en el noreste de Ucrania. Pero un oficial de policía de una unidad en Dmytrivka, a 45 minutos en auto al oeste de Kyiv, dijo que no había visto ni se había reunido con ningún investigador internacional ni había recibido ningún equipo de ellos.

El Sr. Belousov dijo que Ucrania quería tomar la iniciativa en el enjuiciamiento de los casos, una diferencia con respecto a situaciones posteriores a conflictos en las que las autoridades nacionales inicialmente dejaban el proceso en manos de tribunales internacionales.

Pero la mayoría de los investigadores ucranianos tienen poca experiencia en este tipo de investigaciones.

Por ejemplo, Andriy Andriychuk, quien se unió a la fuerza policial en la región al oeste de Kyiv hace dos años, dijo que su trabajo anteriormente consistía en investigar disputas locales o robos de ganado. Ahora se trata de “muchos más cadáveres”, dijo.

En una tarde soleada reciente, lo llamaron a un área boscosa cerca de la ciudad de Dmytrivka. Varios días antes, los agentes de policía habían recibido una llamada de guardabosques que se habían encontrado con la tumba de un hombre. El muerto, Mykola Medvid, de 56 años, había sido enterrado con su pasaporte; su sombrero estaba colgado encima de una cruz hecha de palos.

Su hija y su prima identificaron su cuerpo. La morgue local estableció oficialmente la causa de la muerte: un tiro fatal en el pecho.

Desde entonces, su hija Mariia Tremalo no ha sabido nada de los investigadores. No se han presentado testigos y no estaba claro quién podría haber matado a su padre o por qué. Aun así, tiene hambre de justicia.

“Mi padre nunca será devuelto”, dijo. “Pero me gustaría que los perpetradores fueran castigados”.

En este momento eso parece casi imposible.

En Koropy, el pueblo cerca de Kharkiv, la madre de Ketler, Nadezhda Ketler, estaba desconsolada mientras los sepultureros e inspectores trabajaban. Deambuló por el camino hacia otra parte de su propiedad. Seis funcionarios vigilaron el cuerpo de su hijo, fotografiando y documentando cómo su mejor amigo, Mykhailo Mykhailenko, que parecía petrificado y olía a alcohol rancio, lo identificaba.

Al día siguiente, el cuerpo del Sr. Ketler fue llevado a la morgue de la ciudad, donde se estableció la causa final de la muerte.

Eventualmente, la Sra. Ketler reunió la fuerza para mostrar a los investigadores el cráter creado por la bomba que lo mató, lo que llevó a la policía al lugar exacto donde murió. La Sra. Ketler se quedó mirando los árboles mientras susurraban con el viento. Ella no habló con nadie. Ella dijo que no sabía si un veredicto de culpabilidad en un juicio por crímenes de guerra, si alguna vez llegaba, aliviaría el dolor de perder a su hijo.

“Tuve que enterrar a mi hijo dos veces”, dijo Ketler más tarde. “Entiendes, esto es bastante difícil de hacer una vez y tener que hacerlo una segunda vez. El dolor de una madre no irá a ninguna parte”.

evelina riabenkoDiana Poladova y Oleksandr Chubko reportaje contribuido.


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Neto

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