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Paraguay elige un nuevo presidente: lo que necesita saber

Paraguay, la nación sin salida al mar de siete millones de personas en el centro de América del Sur, elige un nuevo presidente el domingo. La votación pondrá a prueba la fuerza del giro hacia la izquierda de América Latina en los últimos años.

Los opositores han ganado las últimas 16 elecciones presidenciales libres en América Latina, y seis de los siete países más grandes de la región han elegido líderes de izquierda desde 2018.

Ahora se verá si esa tendencia puede mantenerse en Paraguay, quizás la nación más conservadora de América del Sur, mientras lucha contra una profunda pobreza, una economía en crisis y una corrupción arraigada.

El conservador Partido Colorado busca mantener su control sobre el país, que ha controlado durante todos menos cinco de los últimos 76 años, incluidas cuatro décadas de dictadura militar.

Pero ese dominio ahora parece estar en peligro. El titular de Colorado, el presidente Mario Abdo Benítez, no puede postularse nuevamente debido a los límites de mandato, y las encuestas muestran que es uno de los líderes más impopulares de América Latina debido a su manejo de la pandemia. En representación del Partido Colorado en las urnas estará el exministro de Hacienda de Paraguay.

En enero, el gobierno de Estados Unidos impuso sanciones financieras al líder del Partido Colorado, el expresidente Horacio Cartes, acusándolo de sobornar para llegar al poder. Las sanciones han complicado la financiación del partido.

Algunas encuestas recientes han mostrado que el principal candidato de la oposición, un conservador que todavía está a la izquierda del contendiente del Partido Colorado, tiene una estrecha ventaja.

La elección, que también cubre escaños del Congreso, regionales y locales, ha presentado un debate sobre las relaciones diplomáticas con China y Taiwán, promesas de una prisión construida específicamente para políticos corruptos y un impulso tardío para un candidato de extrema derecha que se comprometió a disolver el Congreso y promulgar reglas militares.

Las urnas están abiertas de 7 am a 4 pm hora del este el domingo, y se esperan resultados dentro de las horas posteriores al cierre de las urnas. Los candidatos necesitan una mayoría simple para ser elegidos.

Esto es lo que necesita saber.

El candidato colorado, Santiago Peña, de 44 años, es exministro de Hacienda de Paraguay, execonomista del Fondo Monetario Internacional en Washington y protegido de Cartes, el expresidente que enfrenta sanciones.

Si bien el Partido Colorado a menudo ha construido su apoyo sobre políticas socialmente conservadoras, el Sr. Peña se ha presentado como la nueva generación del partido, una más enfocada en la economía. Ha prometido crear 500.000 puestos de trabajo, ofrecer un jardín de infancia gratuito, reducir los precios del combustible y la energía y conseguir más policías en las calles.

En una entrevista, dijo que pagaría esas promesas expandiendo la economía y, por lo tanto, los ingresos fiscales, eliminando la burocracia.

El principal candidato de la oposición, Efraín Alegre, de 60 años, es un abogado conservador y excongresista que lidera una amplia coalición de decenas de partidos políticos, desde la extrema izquierda hasta la derecha religiosa, que se han unido para expulsar a los colorados. El domingo es su tercer intento por el cargo más alto de la nación. En 2018, estuvo a solo 96,000 votos, o el 4 por ciento del total, de la presidencia.

Hijo de un conductor de autobús y un predicador del Paraguay rural, el Sr. Alegre ha tratado de presentarse como un hombre común, prometiendo evitar la residencia presidencial si es elegido.

Ha construido su campaña sobre la promesa de erradicar la “mafia” que, según él, controla Paraguay. También prometió desterrar a los políticos corruptos a una nueva prisión en una región árida y remota del norte y pagar medicamentos gratuitos recuperando lo que dijo que eran $2 mil millones malversados ​​por los Colorados cada año.

“No se trata solo de traer cambio, se trata de recuperar lo robado y devolvérselo a la gente”, dijo en una entrevista el viernes.

Si bien Peña y Alegre lideraron las encuestas, Paraguayo Cubas, de 61 años, un excéntrico agitador anticorrupción, ganó impulso en encuestas recientes.

Cubas es un exsenador de extrema derecha que fue expulsado del Congreso después de forcejear físicamente con otros legisladores y patear un coche de policía. Anteriormente había atraído titulares por azotar a un juez con su cinturón y luego defecar en la oficina del juez. Ha llevado a cabo su campaña principalmente en las redes sociales, calificando al Congreso como una “cueva de bandidos” y sugiriendo que gobernaría como un dictador.

Los analistas se muestran escépticos de que Cubas tenga un camino hacia la presidencia. En cambio, dijeron, podría tomar los votos de Alegre y darle la victoria al Partido Colorado.

Cartes, de 66 años, dejó la presidencia en 2018, pero sigue siendo quizás el hombre más poderoso de Paraguay. Además de dirigir el Partido Colorado, tiene intereses financieros en fábricas de cigarrillos, bancos, farmacias, canales de televisión, periódicos y un club de fútbol.

En enero, el Departamento del Tesoro de EE. UU. lo excluyó a él y a sus empresas del sistema financiero de EE. UU., alegando que tenía vínculos con el grupo militante islamista libanés Hezbolá y que había repartido millones de dólares para consolidar su control sobre el gobierno. El Sr. Cartes ha negado las acusaciones.

Las sanciones financieras dificultaron que el Partido Colorado recaudara dinero y planteó un dilema político para el Sr. Peña.

En una entrevista, Peña dijo que las acusaciones eran “responsabilidad personal” de Cartes y no reflejaban al partido ni a él. “Soy mi propia persona”, dijo. Los dos hombres todavía aparecieron juntos en el escenario la semana pasada.

El Sr. Alegre ha aprovechado las acusaciones contra el Sr. Cartes, llamándolo el “Pablo Escobar paraguayo”.

Delito: Paraguay, que durante mucho tiempo ha sido un paraíso para los narcotraficantes, se ha visto sacudido por una serie de asesinatos de alto perfil. En un caso, un fiscal federal que investigaba los cárteles de la droga fue asesinado a tiros por asesinos a bordo de motos de agua durante su luna de miel, junto a su esposa embarazada en una playa colombiana.

La economía: Paraguay fue una de las naciones latinoamericanas más devastadas por la pandemia y su economía se contrajo el año pasado. Una cuarta parte de la población vive en la pobreza, muchas carreteras aún no están pavimentadas y los hospitales carecen de medicamentos básicos. Las tasas impositivas se encuentran entre las más bajas de la región.

Taiwán: Paraguay es parte de un club cada vez más pequeño de 13 países, en su mayoría pequeñas naciones insulares, que mantienen relaciones con Taiwán en lugar de China. La amistad Paraguay-Taiwán, firmada por sus dictadores en 1957, sigue siendo fuerte. Taiwán pagó por el edificio modernista del Congreso de Paraguay y proporcionó su avión presidencial. Pero, como resultado, los agricultores de Paraguay enfrentan obstáculos para exportar soja y carne de res a China. Alegre ha dicho que volverá a examinar la relación, lo que molestaría a los funcionarios estadounidenses. El Sr. Peña se ha comprometido a mantener el statu quo.

La presa: Quienquiera que se ponga la banda presidencial el 15 de agosto también tendrá que manejar una negociación fundamental sobre Itaipú, una colosal represa hidroeléctrica compartida con Brasil. Según un tratado de 1973, Paraguay vende su energía sobrante de la represa a Brasil a precios bajísimos. Pero el tratado caduca en agosto, lo que abre la puerta a un acuerdo transformador para el país más pobre.

Las encuestas muestran una carrera de cuello a cuello entre el Sr. Peña y el Sr. Alegre, con cada candidato liderando algunas encuestas. (Históricamente, las encuestadoras paraguayas han sido inexactas. En 2018, las encuestas sobreestimaron enormemente el apoyo al candidato de Colorado).

AtlasIntel, una encuestadora brasileña, dijo que según una encuesta en línea reciente de 2.320 paraguayos, el Sr. Alegre lideró con el 34 por ciento, el Sr. Peña tenía el 33 por ciento y el Sr. Cubas tenía el 23 por ciento. El margen de error fue de dos puntos porcentuales. La mayor sorpresa de la encuesta fue el nivel de apoyo a Cubas.

En entrevistas en la capital, Asunción, el viernes, los paraguayos dijeron que estaban frustrados con la corrupción y el rumbo del país, pero discreparon sobre quién era la persona adecuada para cambiarlo.

Juana Salinas, de 74 años, esperaba el autobús afuera de un mercado, con un bastón negro y una bolsa de basura llena de envases de alimentos para la venta. Dijo que apoyaba al Sr. Peña porque siempre había votado por Colorado, como sus padres fallecidos. “Siempre, porque no voy a deshonrar a mi padre ya mi madre”, dijo. “Mi padre es Colorado, mi madre es Colorado”.

Dentro del mercado, Cynthia Acosta, de 29 años, estaba embolsando granos de maíz secos, que los clientes suelen usar para hacer chipa guasú o pan de maíz paraguayo. Dijo que planeaba votar por el Sr. Alegre una vez más, porque le gustaban sus planes para crear empleos para los jóvenes.

“Hay muchas cosas que deben cambiar”, dijo. “No es un trabajo fácil para nadie”.


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