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Por qué me sentí bien por no revelar mi embarazo a los inversores

Cerré dos rondas importantes de financiación para mi startup de energía geotérmica, Dandelion Energy, mientras estaba embarazada. No revelé ningún embarazo a mis inversores durante el proceso de recaudación de fondos en ningún momento. Me sentí bien haciendo esto, y creo que otros fundadores deberían sentirse libres de mantener sus embarazos en privado también si así lo prefieren.

Nadie pensaría dos veces en un fundador masculino que se negó a compartir los detalles de su salud o estado familiar con los inversores durante una reunión inicial de recaudación de fondos. Por el contrario, sería un movimiento inusual para él hacerlo.

Para darle un poco de contexto, mi cofundador y yo hicimos girar nuestra startup, Dandelion Energy, de Alphabet’s X en abril de 2017 y obtuvimos nuestra primera pequeña ronda de financiamiento externo ese verano. Nuestro objetivo era establecer un piloto comercial y comenzar a vender e instalar bombas de calor para demostrar que nuestro producto funcionaba y mostrar que había demanda de geotermia asequible antes de que planteáramos una ronda más grande. Tuvimos que demostrar que nuestro negocio era viable.

Nadie pensaría dos veces en un fundador masculino que se negó a compartir los detalles de su salud o estado familiar con los inversores durante una reunión inicial de recaudación de fondos.

Ese mismo verano, en 2017, quedé embarazada.

Ronda uno

Cuando el verano se convirtió en otoño, tuve que descubrir cómo afrontar el embarazo mientras recaudaba la segunda ronda de financiación de Dandelion. Tuve la suerte de poder elegir si decirle a la gente que estaba embarazada porque resultó que no terminé luciendo visiblemente embarazada hasta aproximadamente siete meses después, e incluso entonces pude vestirme para que no fuera obvio. Sin conocer a nadie que hubiera pasado por una experiencia similar, tuve que decidir cómo manejaría mi condición de embarazada al hablar con inversores.

Al principio, me preocupó que estaría ocultando algo si no revelaba mi embarazo. Pero realmente no quería. Era un emprendedor por primera vez sin un historial real. Oh, sí, y yo era una mujer. Y casi todos los inversores eran hombres que normalmente financiaban a hombres.

Especialmente al principio de la vida de una startup, estos inversores están juzgando al fundador tanto como a la empresa. Causar una buena impresión es clave, y «embarazada» no me pareció de ninguna manera un aumento de mi capacidad para generar el tipo de impresión que llevaría a invertir en mi negocio (espero que esto cambie con el tiempo, pero soy sincero sobre cómo me parecían las cosas).

Y luego estaba esto: incluso si hubiera decidido decirles a los inversores que estaba esperando, ¿cómo podría abordar el tema de una manera que no amenazara con descarrilar todo el tenor de la reunión? Estaba conociendo a la mayoría de estas personas por primera vez y tenía una cantidad limitada de tiempo para explicar los períodos de recuperación y los ciclos de refrigeración por compresión de vapor. Parecía que el mejor de los casos era si revelar el embarazo no hiciera que la reunión fuera peor de lo que hubiera sido de otra manera. En ningún mundo podría imaginar que sería un resultado positivo neto.

Ante todo esto, tomé la decisión de no hablar de eso. Funcionó para mí. Tan pronto como comencé a mostrar, alrededor de los siete meses, todos dejaron sus oficinas para las vacaciones, por lo que nunca me vi obligado a abordar lo que se estaba volviendo visiblemente obvio.

Pero, por supuesto, hubo una desventaja en mi enfoque. Tendría que decírselo eventualmente, y lo había pospuesto tanto que para cuando finalmente lo logré, básicamente teníamos que tener una conversación como esta:

Yo: «Una buena noticia para compartir: ¡estoy embarazada!»

Inversores: “¡Felicitaciones! ¡Estamos muy emocionados por ti! ¿Cuándo es la fecha de vencimiento? «

Yo: «Ahhh … el mes que viene».

Felizmente, todos ellos me apoyaron mucho y fueron amables cuando les dije. Su aceptación positiva y sin complicaciones de la noticia incluso me hizo preguntarme si todas mis discusiones internas sobre si informar a los inversores habían sido innecesarias. Di a luz a mi hija literalmente un día después de que se transfiriera el dinero.

Segundo round

Pasó el tiempo y quedó claro que estábamos listos para recaudar nuestra próxima ronda de financiación. Además, me quedo embarazada de nuevo. Esta vez, la mayor parte de la recaudación de fondos ocurrió en las primeras etapas de mi embarazo. Lo suficientemente temprano que ni siquiera les había dicho a mis amigos, por lo que era obvio para mí que no les diría a los inversores que acababa de reunirme. Después de haberlo pasado antes, fue una decisión más fácil la segunda vez.

Mirando hacia atrás

Reflexionando sobre mi experiencia, creo que me ayudó conocer a mis inversores durante todo el proceso de recaudación de fondos, así que cuando les dije que estaba embarazada, ya me conocían y yo ya había establecido mi credibilidad como emprendedora. Estar embarazada era algo que pasaba en mi vida; no definía quién era yo para ellos. Esa es una de las ventajas de presentarlo más tarde: no me definió porque sabían mucho más sobre mí en ese momento.

En muchos sentidos, soy un fundador estereotipado: tengo una licenciatura en informática de Stanford, trabajé como PM en Google, tengo experiencia en ingeniería. Tengo muchas ventajas. Sin embargo, más presentes en mi mente durante la recaudación de fondos eran las partes de mi identidad que parecían atípicas, y el aspecto principal aquí era mi ser mujer.

Debido a que hay tanta conversación sobre cómo las mujeres reciben mucha menos inversión, me preocupaba que ser mujer fuera una desventaja, y no hay nada como estar embarazada para resaltar de la manera más fuerte posible que eres mujer.

Ahora me siento afortunada de conocer a otras fundadoras que han recaudado dinero estando visiblemente embarazadas, y por eso he visto de primera mano que es posible. Pero no es algo que una fundadora embarazada deba sentirse obligada a revelar. Espero que sea común que las mujeres inicien negocios y obtengan capital para esos negocios en cada etapa de sus vidas, incluso cuando están embarazadas.

Porque tan pronto como la mujer embarazada y el chico de la sudadera parezcan igualmente probables como fundadores de una startup, de repente importará mucho menos si hablar sobre tu embarazo.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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