Inversión

SESO Labor está proporcionando una forma para que los trabajadores agrícolas migrantes obtengan un estatus de trabajo protegido legalmente en los EE. UU.

Como la administración Biden trabaja para llevar legislación al Congreso para abordar el problema endémico de la reforma migratoria en Estados Unidos, en el otro lado de la nación, una pequeña startup de California llamada SESO Labor ha recaudado $ 4.5 millones para garantizar que las granjas puedan tener acceso a mano de obra migrante legal.

El fundador de SESO, Mike Guirguis, planteó la ronda durante el verano entre inversores, incluidos Founders Fund y NFX. Pete Flint, uno de los fundadores de Trulia, se unió al directorio de la empresa. La compañía tiene 12 granjas con las que está trabajando y está negociando contratos con otras 46. El otro cofundador de la compañía, Jordan Taylor, fue el primer producto contratado en Farmer’s Business Network y anteriormente en Dropbox.

Trabajando dentro del marco regulatorio existente que ha existido desde 1986, SESO ha creado un servicio que agiliza y administra el proceso de obtención de visas H-2A, que permiten a los trabajadores agrícolas migrantes residir temporalmente en los EE. UU. Con protecciones legales.

En este punto, SESO está automatizando el proceso de visa, poniendo el papeleo en su lugar para los trabajadores y simplificando el proceso de solicitud. La compañía cobra alrededor de $ 1,000 por trabajador, pero eventualmente a medida que comienza a ofrecer más servicios a los propios trabajadores, Guirguis prevé varias líneas sólidas de ingresos. Con el tiempo, a la empresa le gustaría ofrecer servicios integrados tanto para los propietarios como para los trabajadores agrícolas, dijo Guirguis.

Actualmente, SESO espera incorporar a 1.000 trabajadores en el transcurso de 2021 y, a partir de ahora, la empresa se encuentra antes de los ingresos. El actor más grande de la industria que maneja visas de trabajadores en la actualidad atrae a 6.000 trabajadores por año, por lo que la competencia, para SESO, es la participación de mercado, dijo Guirguis.

La complicada historia de inmigración y trabajo agrícola de Estados Unidos

El programa H-2A se estableció para permitir que los empleadores agrícolas que anticipan la escasez de trabajadores domésticos traigan a los EE. UU. Trabajadores extranjeros no inmigrantes para trabajar en granjas de manera temporal o estacional. Los trabajadores están cubiertos por las leyes salariales de los EE. UU., Compensación para trabajadores y otras normas, incluido el acceso a la atención médica en virtud de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Los empleadores que utilizan el programa de visas para contratar trabajadores deben pagar el transporte de ida y vuelta, proporcionar viviendas gratuitas o de alquiler y proporcionar comidas a los trabajadores (se les permite deducir los costos de los salarios).

Las visas H-2 se crearon por primera vez en 1952 como parte de la Ley de inmigración y nacionalidad, que reforzó el sistema de cuotas de origen nacional que restringió la inmigración principalmente al norte de Europa, pero abrió las fronteras de Estados Unidos a los inmigrantes asiáticos por primera vez desde que las leyes de inmigración se codificaron por primera vez en 1924. Si bien las regulaciones de inmigración se abrieron aún más en los años sesenta, la última inmigración importante El paquete de reformas de 1986 sirvió para restringir la inmigración e hizo ilegal que las empresas contrataran trabajadores indocumentados. También creó las visas H-2A como una forma para que las granjas contraten trabajadores migrantes sin incurrir en las sanciones asociadas con el uso de mano de obra ilegal.

Para algunos trabajadores migrantes, la visa H-2A representa un boleto dorado, según Guirguis, un graduado con honores de Stanford quien redactó su tesis de posgrado sobre política laboral.

“Estamos proporcionando una solución de dotación de personal para granjas y agronegocios y queremos ser Gusto para la agricultura y aumentar las ventas de granjas en una solución integral de recursos humanos”, dice Guirguis sobre la misión final de la compañía, refiriéndose al proveedor de nómina Gusto.

Como señala Guirguis, la mayoría de los trabajadores agrícolas son indocumentados. “Estas son personas que se han aprovechado de [and] la H-2A es una visa para traer trabajadores legalmente. Podemos ayudar a los empleadores a mantener la fuerza laboral [and] estamos creando software para ayudar a los agricultores a mantener las granjas «.

Abriendo fronteras incluso cuando permanecen cerradas

Las granjas necesitan ayuda, si las últimas cifras sobre escasez de mano de obra son creíbles, pero no es necesariamente la falta de visas H-2A lo que tiene la culpa. según un artículo de Reuters.

De hecho, el número de visas H-2A otorgadas para operadores de equipos agrícolas aumentó a 10.798 de octubre a marzo, según el informe de Reuters. Eso es un 49% más que hace un año, según datos del Departamento de Trabajo de EE. UU. Citados por Reuters.

En lugar de la imposibilidad de adquirir la visa H-2A, fue la imposibilidad de viajar a los Estados Unidos lo que ha estado causando problemas. Los controles fronterizos más estrictos, la pandemia mundial persistente y las restricciones de viaje que se impusieron para combatirla han contribuido a mantener a los trabajadores migrantes en sus países de origen.

Aún así, Guirguis cree que con las herramientas adecuadas, más granjas estarían dispuestas a usar la visa H-2A, reduciendo la inmigración ilegal y aumentando la mano de obra disponible para los trabajos agrícolas difíciles que los trabajadores estadounidenses no parecen querer.

Foto de Brent Stirton / Getty Images.

David Misener, propietario de una empresa de recolección con sede en Oklahoma llamada Green Acres Enterprises, es un empleador que ha luchado por encontrar reemplazos adecuados para los trabajadores migrantes que normalmente contrata.

«No podían imaginar hacerlo y hacerlo funcionar», dijo Misener a Reuters, hablando de los trabajadores estadounidenses que había intentado contratar.

“Con H-2A, los trabajadores migrantes ganan 10 veces más de lo que les pagarían en casa”, dijo Guirguis. “Se llevan a casa el equivalente a 40 dólares la hora. El H-2A es codiciado «.

Guirguis cree que con los incentivos adecuados y una vía de acceso más fácil para que los agricultores administren el proceso de solicitud y aprobación, la cantidad de empleadores que usan visas H-2A podría crecer entre el 30% y el 50% de la fuerza laboral agrícola del país. Eso significa aumentar la cantidad de empleos potenciales de 300,000 a 1.5 millones para los migrantes que estarían bajo muchas de las mismas protecciones legales que disfrutan los ciudadanos mientras trabajan en la visa.

Proteger a los trabajadores agrícolas mediante un mejor papeleo

El interés en el nexo de la mano de obra agrícola y los problemas que lo rodean le llegó a la fundadora por primera vez a través de la experiencia de Guirguis al ayudar a su prima a comenzar su propia granja. Pasando varios fines de semana al mes ayudándola a cultivar la granja con su esposo, Guirguis escuchó sus historias sobre su llegada a los Estados Unidos como trabajadora indocumentada.

Los empleadores que usan el programa evitan la responsabilidad asociada con ser atrapados empleando mano de obra ilegal, algo que las represiones bajo la administración Trump hicieron más común.

Aún así, es difícil negar las raíces del programa en el pasado más oscuro de la política de inmigración de Estados Unidos. Y algunos defensores de la inmigración argumentan que el sistema H-2A sufre los mismos tipos de problemas estructurales que afectan a las visas H-1B corolarias para trabajadores tecnológicos.

“La visa H-2A es un programa de visa temporal a corto plazo que los empleadores usan para importar trabajadores a los campos agrícolas… Es parte de un sistema de inmigración muy anticuado que necesita cambiar. Los 11,5 millones de personas que están aquí deben recibir la ciudadanía ”, dijo Saket Soni, fundador de una organización llamada Fuerza de resiliencia, que aboga por la mano de obra inmigrante. “Y luego los trabajadores que vienen de otros países, si los necesitamos, tienen que poder quedarse… Los trabajadores H-2A no tienen un camino hacia la ciudadanía. Los trabajadores vienen a nosotros con miedo de denunciar cuestiones laborales. Aunque el H-2A es un regalo de bienvenida para un trabajador, también se puede abusar ”.

Soni dijo que la precariedad de la situación de un trabajador, y su dependencia de un solo empleador para su capacidad de permanecer en el país legalmente, significa que es menos probable que hable sobre los problemas en el trabajo, ya que no tienen a dónde ir si son despedidos. .

“Somos grandes defensores de que si necesitas el trabajo de las personas tienes que darles la bienvenida como seres humanos”, dijo Soni. «Donde hay escasez de mano de obra a medida que la gente llega, se les debería permitir quedarse … H-2A es un ejemplo de una herramienta de inmigración obsoleta».

Guirguis claramente no está de acuerdo y dijo que una plataforma como la de SESO finalmente creará más comodidades y mejores servicios para los trabajadores que ingresan con estas visas.

“Estamos tratando de poner más dinero en manos de estos trabajadores al final del día”, dijo. “Vamos a establecer servicios bancarios y de remesas. Todo lo que hagamos debe ser de beneficio mutuo para el empleador y el trabajador que está tratando de ingresar a este programa y saber que no se aprovechan de ellos «.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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