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Stori recauda $ 32.5 millones en una Serie B dirigida por Lightspeed para construir la tarjeta de crédito de México para las masas

Si bien las tarjetas de crédito son algo común en los Estados Unidos, son mucho menos omnipresentes en muchos otros países, particularmente en América Latina. En México en particular, el efectivo sigue siendo el método de pago dominante, y se estima que el 86% de todos los pagos se realizan en efectivo.

Pero el uso de tarjetas está creciendo a medida que más personas compran en línea que nunca. Según un estudio reciente, México encabezó la lista de los mercados de comercio electrónico de más rápido crecimiento en el mundo. Mientras tanto, solo el 37% de los mexicanos mayores de 15 años tiene una cuenta bancaria, según estadísticas recientes del Banco Mundial.

Todos estos factores claramente hacen que el país esté listo para la innovación fintech.

Y para los fundadores de la startup Stori, con sede en Ciudad de México, representan una oportunidad.

De izquierda a derecha, equipo fundador de Stori Juan Villaseñor, Marlene Garayzar, Bin Chen y Camila Burne. Créditos de imagen: Stori

Stori lanzó su producto de tarjeta de crédito en México en enero de 2020 y hasta ahora más de 1 millón de clientes han solicitado una tarjeta.

Varios miembros del equipo fundador pasaron años en Capital One perfeccionando sus habilidades en la suscripción de poblaciones desatendidas, mientras que otros trabajaron en empresas como Mastercard, Morgan Stanley, GE Money, HSBC e Intel en México y Estados Unidos.

Ahora, la compañía ha recaudado una ronda Serie B de $ 32.5 millones con el objetivo de «convertirse en el principal emisor de tarjetas de crédito de México para la clase media en ascenso».

Lightspeed Venture Partners lideró el financiamiento de la compañía, lo que eleva el total recaudado de Stori desde su inicio a principios de 2018 a $ 50 millones. Según Mercedes Bent, socia de Lightspeed, la inversión marcó la primera gran inversión de su empresa en la región de América Latina «con más por venir».

Los patrocinadores actuales Vision Plus Capital, BAI Capital y Source Code Capital también participaron en la ronda.

Stori ofrece tarjetas de crédito con «una experiencia 100% basada en aplicaciones móviles» para la creciente población de ingresos medios en México. El equipo pasó sus primeros dos años construyendo la infraestructura y la plataforma de la startup.

En enero de 2021, el crecimiento mensual de nuevos clientes de la fintech fue 14 veces superior al observado en enero de 2020 y seis veces el promedio mensual de la compañía para 2020, según el cofundador Bin Chen. Se negó a revelar su total actual de clientes.

Debido a que el mercado mexicano es tan grande (el país tiene una población de casi 130 millones), Stori actualmente solo se enfoca en servir al país.

Al igual que en otras partes del mundo, Stori vio vientos de cola en la pandemia de COVID-19, ya que impulsó la demanda de los clientes de una forma de pagar digitalmente.

“Los consumidores en México utilizan cada vez más el comercio electrónico y los servicios basados ​​en aplicaciones, como el transporte y la entrega, y las tarjetas de crédito son los métodos de pago preferidos en esos canales”, dijo Chen. “Están experimentando más fluctuaciones en el flujo de efectivo y gastos irregulares y necesitan acceso a crédito flexible que pueda satisfacer las necesidades a corto plazo”.

Y, por supuesto, durante los bloqueos relacionados con la pandemia, más personas recurren a las ofertas financieras digitales para evitar visitar las sucursales bancarias en persona.

Un punto en común entre todos los cofundadores de Stori, según Chen, es que cada uno «proviene de un entorno modesto».

“Todos experimentamos la sensación de estar excluidos del mundo de los servicios financieros tradicionales. Como estudiante internacional que cursaba mi maestría en Illinois hace más de 20 años, dependía únicamente de una ayudantía de enseñanza para cubrir mis gastos de estudio y manutención ”, recordó Chen. «A menudo me quedaba sin dinero y me costaba trabajo llegar a fin de mes. Recibí muchos rechazos antes de obtener mi primera tarjeta de crédito».

De manera similar a la misión de TomoCredit en los EE. UU., Los fundadores de Stori están trabajando para brindar a los clientes de ingresos medios y bajos que son «nuevos en el sistema financiero formal» la oportunidad de acceder al crédito.

La compañía planea utilizar su nuevo capital para aumentar su base de clientes, aumentar la plantilla e invertir en diseño de productos, infraestructura tecnológica y suscripción, dijo Chen, quien anteriormente trabajó en Capital One y Mastercard tanto en Estados Unidos como en mercados emergentes. Hoy, Stori tiene 80 empleados repartidos en oficinas en México, Estados Unidos y China, frente a los 40 de hace un año.

“Nuestro objetivo es convertirnos en un banco digital líder para la población desatendida de la región”, dijo.

Por su parte, Lightspeed conoció a los fundadores de la empresa hace más de un año.

“Nos sorprendió la profundidad de su experiencia. Navegaron los escollos de COVID de manera magistral, sin el beneficio de un estímulo al estilo estadounidense, y demostraron que sus modelos de suscripción eran sólidos y estaban mejorando ”, dijo Bent. «Eso es un reflejo de la calidad del equipo».

Yiran Liu, socio de Vision Plus Capital, con sede en China, dice que la firma lideró la ronda de la Serie A de Stori y «continúa siendo superprorrateada en esta ronda».

«Tenemos una tesis estructural sobre modelos de tecnología financiera digital y estamos invirtiendo en estos modelos a nivel mundial, particularmente en los mercados emergentes», dijo Liu en un comunicado escrito. “Estamos impresionados por la ejecución del equipo y entusiasmados con la oportunidad del mercado local como lo demuestra el rápido crecimiento”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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