Redes Sociales

Todos estamos preocupados por los adolescentes y la tecnología. HX podría ser la respuesta

Colaborador de Emily Weinstein

Hemos pasado la última década estudiando las preguntas que cobran importancia en el ciclo de noticias actual. ¿Cuáles son las implicaciones de las redes sociales para la salud mental de los adolescentes? ¿Cuáles son los beneficios de crecer digitalmente? ¿Qué es desalentador o incluso tóxico, y para quién?

Hemos hablado de estos problemas con muchos adolescentes. Basándonos en una investigación con más de 3.600 adolescentes, escribimos un libro (que se publicará el próximo año en MIT Press) titulado «Detrás de sus pantallas: lo que los adolescentes están enfrentando (y los adultos perdidos)». Hemos trabajado en estrecha colaboración con jóvenes y familias en diferentes contextos, desde escuelas y centros comunitarios hasta campamentos de verano e incluso hospitales. Una idea crucial: debemos pensar en las experiencias tecnológicas de los adolescentes con una perspectiva mucho más amplia.

Debemos centrarnos en crear la mejor experiencia humana (HX) para los adolescentes. Un enfoque en HX amplía nuestra atención para hablar, involucrarnos y diseñar tecnología de manera que se alinee con nuestras necesidades como seres humanos. HX nos insta a pensar más allá de las trampas de las aplicaciones de redes sociales específicas y de manera más integral sobre su lugar en la vida de un adolescente.

Es tentador echar toda la culpa de las luchas de los adolescentes en las redes sociales. Pero los adolescentes necesitan que comencemos preguntando y escuchando realmente sus tensiones, preocupaciones y alegrías. ¿Cuáles son sus vulnerabilidades y luchas actuales? ¿Cuáles son las verdaderas fuentes de comodidad, conexión y felicidad? ¿Y qué experiencias tecnológicas particulares amplifican o socavan el bienestar?

HX trata sobre lo que la gente está viendo y cómo le dan sentido. Para un adolescente, los videos de ejercicios son motivadores y respaldan hábitos saludables. Para otro adolescente, estos mismos videos refuerzan la dolorosa sensación de que no están lo suficientemente en forma, lo suficientemente delgados o lo suficientemente «productivos».

Por lo tanto, los algoritmos de «corrección» y el contenido que ven los adolescentes es importante, pero no es una panacea.

El verano pasado, llevamos a cabo una serie de talleres de co-diseño con adolescentes. Nuestro objetivo era reinventar cómo pensar y apoyar el bienestar digital. Un adolescente dio voz a un concepto que resonó poderosamente con otros. Ella describió los desafíos de las experiencias contemporáneas de los adolescentes como «la rutina», «una cultura de la necesidad de ser productivo todo el tiempo … experimentar que todos compartan lo que están haciendo y sentir que no estás haciendo lo suficiente». Las redes sociales aceleran los engranajes de las rutinas que se sienten constantes e interminables.

La rutina, nos dijeron otros adolescentes, es el motor de la «presión para hacer lo máximo y extenderme a mí mismo». En realidad, es una serie de presiones: la sensación de que necesitan hacer «lo máximo» en muchos dominios diferentes, todo al mismo tiempo.

Hay una rutina para «seleccionar mis propias redes sociales extravagantes pero convencionales y mi personaje de la vida real», y otra para «lucir lo mejor posible en todo momento». Casi todos identificaron una rutina social: sentir que necesitan «estar siempre socializando y publicar sobre ello para que la gente lo sepa» o «asegurarse de publicar con una variedad de personas para indicar que tengo muchos amigos». «E incluso» priorizar la vida social sobre todo, incluida la salud mental «.

Sin embargo, junto con la constante «diversión», los adolescentes sienten simultáneamente problemas vinculados a la presión académica (reforzada, dijeron, por personas que publican calificaciones, puntajes de exámenes o horarios de clases llenos de cursos AP) y presión profesional aguda (amplificada por una sensación de «necesidad constante de demostrar que tengo un plan importante para mi vida ”). Describieron la presión para estar completamente informados sobre las noticias y los problemas cívicos, para que se establezcan en sus intereses e identidades, para ser divertidos y solidarios como amigos, y señalarlo todo en las redes sociales.

Los adolescentes no son monolíticos y su rutina también varía según sus diferentes identidades y contextos. Un adolescente que emigró a los EE. UU. Dijo que «ser un inmigrante me obliga a ser un duro trabajo». Un adolescente queer habló sobre una rutina relacionada con «la forma ‘correcta’ de ser gay: suposiciones sobre la forma en que me visto y me presento».

Críticamente, la rutina se trata de tecnología, pero no se trata solo de tecnología. Es una colisión de presiones que están vinculadas al desarrollo y se magnifican poderosamente al navegar, desplazarse y publicar.

El uso de una lente HX más ancha genera preguntas sobre cómo podemos ayudar a los adolescentes a recalibrar sus relaciones con la tecnología. Los adultos a menudo se ven envueltos en una batalla de nosotros contra ellos con los adolescentes por las pantallas. Cuando asumimos que los adolescentes quieren estar en sus teléfonos todo el día, lo vemos como nuestro trabajo es salvarlos de sí mismos. Pero los adolescentes nos dicen repetidamente lo contrario.

“La gente siempre está pegada a sus teléfonos, pero yo también y lo odio”, dijo un joven de 15 años.

“Mi teléfono me distrae de mi tarea y de los momentos de la vida en los que estoy actualmente”, dijo un joven de 17 años. «Sé que es un problema, así que estoy tratando de limitar la cantidad de tiempo que paso en mi teléfono, ya que pueden pasar horas y horas hablando con mis amigos o dando me gusta a las fotos en Instagram».

Un joven de 16 años agregó: «TikTok gobierna mi vida».

Para mantener nuestra atención, las tecnologías actuales están diseñadas para aprovechar nuestros deseos humanos más básicos para que sigamos haciendo clic, desplazándonos y deseando más. Para los adolescentes, las funciones de la aplicación pueden influir en las sensibilidades del desarrollo. El diseño choca con las necesidades de conexión entre pares, las vulnerabilidades a las presiones sociales y la sensibilidad natural a las preguntas sobre quiénes son y quiénes quieren ser. No debemos confundir la dependencia tecnológica con una señal de que a los adolescentes no les importa optimizar su HX.

Las empresas de redes sociales tienen la responsabilidad urgente de hacer más para proteger las experiencias de los adolescentes. Pero no tenemos que esperar a que las empresas de tecnología comiencen a admitir HX ahora.

Los adolescentes inteligentes nos cuentan cómo se han convertido en curadores de sus experiencias en pantalla, dejando de seguir y silenciando cuentas que intensifican los sentimientos de rutina. Buscan activamente contenido que los haga sentir vistos, inspirados o que los haga reír.

También son intencionales sobre cuándo y cómo usan la tecnología: algunos tienen pactos con amigos sobre poner sus teléfonos en «no molestar» durante el tiempo en persona o decidir no publicar fotos mientras están juntos porque monitorear los comentarios se vuelve demasiado molesto. Durante la pandemia, estudiar juntos en silencio a través de un chat de video fue una forma de sentirse menos solo y más conectado.

Necesitamos ayudar a todos los adolescentes a desarrollar las inclinaciones para enfocarse en HX y las habilidades para apoyarlo.

Hay cosas que podemos hacer como individuos para mejorar nuestro HX, pero surgen preguntas más importantes: ¿Pueden las empresas ajustar sus plataformas para proteger a los adolescentes vulnerables, y lo harán? ¿Qué tipo de supervisión y regulación se necesitan? Mientras debatimos cuál es el mejor camino a seguir, millones de adolescentes continúan avanzando. Apoyar su HX no puede esperar.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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