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Washington advierte a Gran Bretaña que modere su disputa con la UE sobre Irlanda del Norte

LONDRES — Gran Bretaña y Estados Unidos han encontrado una causa común sobre la necesidad de defender a Ucrania de Rusia, superándose mutuamente con envíos de armas y oleadas de sanciones. La estrecha colaboración ha dado un nuevo propósito a una “relación especial” que, según muchos relatos, se había desviado desde el Brexit.

Ahora, sin embargo, Irlanda del Norte amenaza con complicar las cosas.

La administración Biden está advirtiendo a Gran Bretaña que no precipite un enfrentamiento con la Unión Europea por el comercio en Irlanda del Norte, diciendo que podría debilitar la solidaridad de Occidente para ayudar a Ucrania a revertir el ataque ruso.

Un alto diplomático del Departamento de Estado, Derek Chollet, entregó el mensaje en reuniones en Downing Street el viernes, días después de que el gobierno británico notificó que podría eliminar unilateralmente algunas de las disposiciones de un acuerdo con Bruselas que regula el comercio con Irlanda del Norte.

“Lo último que queremos en este momento es una gran disputa entre el Reino Unido y la UE”, dijo Chollet, consejero del Departamento de Estado, en una entrevista. “Este es un momento en el que deberíamos enviar un mensaje de unidad en general”.

Chollet instó a Londres y Bruselas a tratar de resolver sus disputas sobre Irlanda del Norte “a puertas cerradas”. Estados Unidos, dijo, creía que había margen para llegar a un acuerdo sobre los acuerdos comerciales. “Intentemos bajar la temperatura”, dijo. “Vamos a tratar de moverlo a una negociación”.

Su advertencia se produjo cuando la Unión Europea amenazó con responder con «todas las medidas a su disposición» si Gran Bretaña aprobaba una legislación que descartara el acuerdo que regula el comercio posterior al Brexit, conocido como el protocolo de Irlanda del Norte. Eso planteó el espectro de una guerra comercial que estalló a través del Canal de la Mancha en el mismo momento en que Occidente se está uniendo para ayudar a Ucrania a librar una guerra terrestre más al este.

La Casa Blanca y los defensores de Irlanda en el Capitolio han instado durante mucho tiempo a Gran Bretaña a no tomar medidas comerciales que puedan socavar el Acuerdo de Viernes Santo, el tratado de 1998 que puso fin a décadas de violencia sectaria en el Norte.

El Sr. Chollet, cercano al Secretario de Estado Antony J. Blinken, repitió ese mensaje el viernes. Pero expresó su advertencia en el contexto de la alianza de Occidente contra la agresión rusa, un mensaje que podría resonar en el primer ministro británico Boris Johnson, quien se ha ganado una posición entre los líderes europeos como un firme defensor de Ucrania y amigo de los presidente del país, Volodymyr Zelensky.

“Hemos trabajado y seguiremos trabajando en estrecha colaboración con la UE para garantizar una respuesta unida a la invasión ilegal de Ucrania por parte de Rusia”, dijo un portavoz de Downing Street. “Queremos aprovechar ese espíritu de cooperación para ayudar a resolver los problemas con el protocolo de Irlanda del Norte”.

El gobierno dijo que su prioridad primordial era proteger el Acuerdo del Viernes Santo y que la nueva legislación sobre Irlanda del Norte tenía por objeto «salvaguardar los logros obtenidos con tanto esfuerzo en el proceso de paz».

Aún así, la amenaza de Gran Bretaña de romper partes de su acuerdo comercial también generó críticas de los líderes del Congreso, incluida la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi. En una declaración el jueves, dijo que era “profundamente preocupante que el Reino Unido ahora esté tratando de descartar unilateralmente el protocolo de Irlanda del Norte”.

La Sra. Pelosi repitió una amenaza de larga data de que el Congreso no aprobaría un acuerdo comercial bilateral entre Estados Unidos y Gran Bretaña si el gobierno de Johnson hiciera algo para poner en peligro el Acuerdo del Viernes Santo. En una ocasión, Johnson presentó un acuerdo de este tipo como el principal dividendo de abandonar la Unión Europea.

Pero ya no está claro cuánta influencia da eso a los líderes del Congreso. De todos modos, la Casa Blanca ha señalado que llegar a un acuerdo con Gran Bretaña no ocupa un lugar destacado en su lista de prioridades. En marzo, la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, describió los acuerdos de libre comercio como una “herramienta muy del siglo XX”.

Con la negociadora comercial de Gran Bretaña, Anne-Marie Trevelyan, mirando, la Sra. Tai dijo que quería evitar gastar “mucha sangre, sudor y lágrimas trabajando en algo que no es relevante para las necesidades de nuestra gente y nuestras economías”.

Los legisladores insisten en que Estados Unidos aún podría usar la perspectiva de un acuerdo comercial como palanca con Gran Bretaña en Irlanda del Norte, dado que la administración está explorando un acuerdo similar con la Unión Europea. También señalan que el presidente Biden, un orgulloso estadounidense de origen irlandés que invoca con frecuencia sus raíces, ha advertido personalmente al Sr. Johnson sobre la santidad del Acuerdo del Viernes Santo.

Una delegación de legisladores demócratas y republicanos, encabezada por el representante Richard E. Neal, demócrata de Massachusetts y presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, viajó a Londres desde Bruselas el viernes como parte de una gira de varios días para presionar a ambas partes para evitar un ruptura sobre Irlanda del Norte. Expresó sus sospechas sobre los motivos de Gran Bretaña.

“Hemos escuchado estos argumentos repetidos de que el Reino Unido quiere negociar”, dijo en una entrevista Neal, quien es uno de los defensores más vocales de Irlanda en el Congreso. “Lo que escuchamos de la UE hoy es, ‘Pongámonos manos a la obra’”.

«Cómo el Reino Unido quiere manejar su política interna, eso depende de ellos», agregó. “Pero un acuerdo internacional es un acuerdo internacional”.

Los funcionarios británicos minimizan la posibilidad de una ruptura con Estados Unidos por Irlanda del Norte. Dicen que el tema surge mucho menos en las conversaciones con la Casa Blanca que en el Capitolio. Pero también profesan frustración con lo que algunos dicen es un fracaso en Washington para comprender las complejidades en el terreno en el Norte, y por qué Gran Bretaña no tiene más remedio que revisar las reglas comerciales.

Johnson envió recientemente a su ministro para Irlanda del Norte, Conor Burns, a Washington para reunirse con legisladores y otros funcionarios gubernamentales. Burns dijo a los periodistas que creía que el mensaje de Gran Bretaña estaba llegando.

En privado, algunos funcionarios británicos señalan que los republicanos pueden tomar el control de la Cámara después de las elecciones de mitad de período este otoño, lo que sacaría a figuras desafiantes como Neal de sus poderosas presidencias de comités.

Cuando se le preguntó sobre eso, el Sr. Neal dijo: “Primero, planeamos ganar esta elección. Y dos, Joe Biden es presidente hasta 2024”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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