Empresas Emergentes (Startups)

222 quiere emparejar perfectos extraños para experiencias de la vida real a medida

Como cualquiera que se haya mudado a una ciudad que no haya visto puede decirle, incluido este reportero, hacer conexiones platónicas no es fácil. Las amistades adultas son bestias volubles en metros de millones, donde los amigos casuales son moneda barata.

Las estadísticas respaldan mi evidencia anecdótica. Según un 2021 encuesta realizado por el Survey Center on American Life, un número cada vez mayor de personas no puede identificar a una sola persona como un «amigo cercano». En 1990, solo el 3% de los estadounidenses dijo que no tenía amigos cercanos, mientras que en 2021, ese porcentaje aumentó al 12%.

Muchas startups han intentado “resolver la socialización” con aplicaciones, algoritmos y nudges sociales, o una combinación de esas tres cosas. Bumble, por ejemplo, ha experimentado con una función de comunidades que permite a los usuarios conectarse entre sí en función de temas e intereses. Patook adoptó un enfoque similar al de Tinder para hacer coincidir amigos potenciales, utilizando IA tanto para conectar a los usuarios como para bloquear mensajes coquetos.

Pero no todos han encontrado estas experiencias especialmente satisfactorias.

“[I’m alarmed] por la falta de enfoque de la industria tecnológica en la creación de productos sociales que sean verdaderamente sociales en lugar de simplemente creados para captar la atención y explotar nuestro deseo de validación externa”, dijo Keyan Kazemian a TechCrunch en una entrevista. Es uno de los tres cofundadores de 222, una aplicación de eventos sociales que tiene como objetivo, a diferencia de muchas anteriores, facilitar conexiones significativas y auténticas.

“A las mentes más brillantes de nuestra sociedad —nuestros compañeros científicos, ingenieros y gerentes de productos— se les paga cientos de miles de dólares no para resolver los problemas existenciales de la soledad, el cambio climático, los viajes espaciales, el cáncer y el envejecimiento, sino para encontrar nuevas formas de mantener un ya una sociedad con enfermedades mentales que consume contenido interminable, siempre luchando por más de su atención”, continuó Kazemian. “Estamos construyendo un producto para hacer oscilar el péndulo en la otra dirección”.

Kazemian co-lanzó 222 a fines de 2021 con Danial Hashemi y Arman Roshannai. Inicialmente se unieron en un proyecto financiado por la universidad sobre la predicción de la compatibilidad social entre un grupo de extraños. Hacia el final de la pandemia, Kazemian, Hashemi y Roshannai, todos miembros de la Generación Z (a los 23 años, Kazemian es el mayor), organizaron cenas íntimas en el patio trasero de Kazemian con vino y pasta para amigos de amigos que nunca se habían conocido, usando máquinas. aprendizaje y un cuestionario psicológico para elaborar las listas de invitados.

“A la gente le encantaban tanto las cenas en el patio trasero que nos convencieron de intentar replicarlas en lugares reales”, dijo Kazemian. “A principios de 2022, nos mudamos a Los Ángeles y comenzamos a asociarnos con ubicaciones físicas, creando un mercado entre lugares hiperlocales y miembros que buscan descubrir su ciudad y conocer gente nueva a través de experiencias sociales únicas”.

Ese mercado se convirtió en 222. Hoy en día, cualquier persona entre las edades de 18 y 27 años puede registrarse para obtener una cuenta; el equipo fundador se centra actualmente en la multitud Gen Z. No hay una aplicación, solo un flujo de trabajo básico de Typeform, y el proceso de registro está diseñado para ser simple. Una vez que proporciona su nombre, dirección de correo electrónico y fecha de nacimiento, 222 le pide que responda aproximadamente 30 preguntas tipo Myers-Briggs que cubren temas que van desde películas, música y preferencias de cereales hasta puntos de vista políticos y afiliación religiosa.

Encuesta de incorporación de 222.

Algunos son incómodamente personales: se le preguntará sobre su nivel de ingresos, orientación sexual y carrera universitaria, pero Kazemian dice que es para reducir las posibles coincidencias. “Todos nuestros datos están encriptados y se usan solo para mejorar la experiencia social de cada miembro de 222”, agregó cuando se le preguntó sobre las prácticas de privacidad de 222.

La letra pequeña de 222 también indica que los datos de la aplicación se están analizando como parte de un proyecto universitario de ciencias sociales, una continuación del que Kazemian, Hashemi y Roshannai dirigieron hace un año. La exclusión voluntaria requiere ponerse en contacto con la empresa.

Créditos de imagen: 222

Después de responder preguntas adicionales sobre su personalidad (p. ej., «¿El activismo social es increíblemente importante para usted?», «¿Está dispuesto a tener conversaciones incómodas y difíciles con sus amigos?») y actividades sociales (p. ej., beber, ver deportes, salir a clubes nocturnos), 222 tiene una lista de restricciones dietéticas y su código postal. Luego se le pide que elija los factores que considera más importantes para conocer gente nueva (por ejemplo, la escena social, las inclinaciones políticas), y finalmente comienza la carrera.

O debería serlo. Cuando traté de registrarme, el sitio web arrojó un error interno del servidor. Eventualmente recibí un mensaje de texto que confirmaba mi inscripción, pero incluía un enlace a una página web que se cargaba sin cesar. Kazemian lo atribuyó a problemas iniciales y prometió una solución.

Cuando el Typeform funciona correctamente, dice Kazemian, un algoritmo detrás de escena tiene en cuenta las respuestas a esas 30 preguntas para determinar en cuál de las 16 categorías cae tu personalidad. Una vez que se haya decidido, se le notificará si es seleccionado para un evento 222, por ejemplo, una cena en un local asociado de 222’s, que actualmente se lleva a cabo semanalmente y cuesta $2.22 para asistir. Aquellos que no sean reclutados para la cena pueden optar por unirse para socializar después del evento.

Entonces, ¿el algoritmo es bueno? Kazemian afirma que lo es y que, además, 222 es una de las pocas aplicaciones sociales que entrenan y emparejan directamente en base a experiencias de la vida real.

“La mayoría de las aplicaciones de citas no hacen ningún tipo de emparejamiento y se centran únicamente en una puntuación de tipo Elo, como en el ajedrez. Los usuarios de esos productos solo están expuestos a aquellos que tienen una proporción similar de ‘deslizar sí a no deslizar’, dijo Kazemian. “[By contrast,] Con base en el cuestionario de incorporación de nuestros miembros, 222 desarrolla un perfil psicológico para cada nuevo registro… Nuestro algoritmo no solo emparejará a cada miembro con el mejor grupo posible de extraños para una experiencia determinada, sino que también seleccionará un itinerario para la noche con el la mejor experiencia de consumo posible: en qué bar clandestino, café, concierto o restaurante este grupo de personas se lo pasará mejor”.

Esa es una gran afirmación teniendo en cuenta que Tinder e incluso Facebook ha incursionado en ayudar a extraños a conectarse en eventos. Pero dejando de lado la robustez algorítmica, los usuarios pueden desconfiar de asistir a eventos con perfectos extraños. Según un 2022 reporte del Instituto Australiano de Criminología, tres de cada cuatro encuestados habían sido objeto de abuso en la vida real a través de aplicaciones de citas en los últimos cinco años.

222 no es una aplicación de citas, para ser justos. Y cuando se le preguntó acerca de las medidas de moderación y contra el acoso, Kazemian dijo que la plataforma verifica la identidad de cada usuario, principalmente a través de su información de pago, y que el personal del lugar está disponible en cada evento. Los gerentes de los lugares reciben educación sobre la moderación y las pautas de 222 y les corresponde instruir al personal, dijo Kazemian.

“Todas las 222 experiencias son siempre públicas y grupales, a diferencia de la mayoría de las reuniones de aplicaciones de citas. El número de teléfono de 222 sirve como una línea directa de emergencia durante las experiencias, para que los miembros puedan enviarnos un mensaje de texto si algo sale mal y alguien responderá de inmediato”, dijo Kazemian. “Por último, si se informa a algún miembro durante una mala experiencia, ese individuo es suspendido inmediatamente de por vida”.

222 es una plataforma intrigante, sin duda. Pero es difícil imaginarlo escalando mucho más allá de su tamaño actual. La compañía de tres personas (222 planea expandirse a ocho personas para fin de año) está muy ocupada coordinando eventos en Los Ángeles y sus alrededores, su ciudad natal, en la actualidad, investigando lugares y trabajando para aumentar la infraestructura de back-end en preparación para el lanzamiento de una aplicación iOS. No existe un modelo de ingresos (aparte de un tienda de merchandising); a diferencia del ahora desaparecido PartyWith, que compartió una serie de características en común con 222, 222 aún no ha experimentado con eventos patrocinados u otras formas de monetizar sus experiencias.

Quizás eso cambie ahora que 222 tiene dinero de capital de riesgo detrás. Trabajando en Viterbi Startup Garage de la Universidad del Sur de California, la compañía recaudó más de $ 1.45 millones en una ronda previa a la semilla dirigida por General Catalyst con la participación de patrocinadores que incluyen Y Combinator, 1517 Fund, Z Fellows, Crescent Fund y Wonder VC Scout Fund.

Uno se pregunta si el interés de los inversores proviene de la cosecha de nuevas aplicaciones sociales y de citas que tienen como objetivo generar conexiones de manera diferente. Un Crunchbase reciente reporte destaca el crecimiento de las aplicaciones sociales basadas en audio, video e incluso memes, que colectivamente han recaudado decenas de millones en capital de capital de riesgo en los últimos dos años.

En una declaración enviada por correo electrónico, Nick Bonatsos de General Catalyst expresó su confianza en el potencial de crecimiento de 222:

“A los jóvenes se les ha robado ~2 años de su vida social debido a la pandemia. Han estado anhelando la conexión social, hacer nuevos amigos y enamorarse. Ha llegado el momento, ya que 222 está ofreciendo a su audiencia clave un producto oportuno: un mercado que facilita encuentros sociales casuales en lugares hiperlocales. En General Catalyst, nos encanta asociarnos con los fundadores técnicos Gen Z que están creando productos para ellos mismos”.

¿Convertirá 222 con éxito la demanda de conexión social posterior a la pandemia en un negocio rentable? Eso dependerá de si puede superar los dolores de crecimiento, técnicos y de otro tipo.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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