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Cómo Klaviyo se transformó de un negocio de estilo de vida en un titán del correo electrónico de $ 4.15 mil millones

Las startups son historias de sueños febriles y miedos obsesivos. A menos que lo escuche de la fuente, echar un vistazo a la bandeja de entrada de un fundador sería la mejor manera de experimentar las tribulaciones que soportan en el camino hacia la construcción de un negocio. Un cliente finalmente realiza una compra, un VC invierte o se marcha, un empleado firma su carta de oferta: todos los hitos principales y menores de una startup se comunican a través de ese medio de correo electrónico ahora antiguo.

Los usuarios actuales de Klaviyo pueden sorprenderse al saber que el correo electrónico no era parte del producto inicial.

Sin embargo, la ubicuidad del correo electrónico es solo una parte de la historia. También es un símbolo de libertad: la última plataforma social que permanece relativamente abierta y libre de las garras de un único propietario monopolista. Es un mercado plagado de titulares arraigados, pero que simultáneamente continúa invitando a los fundadores a encontrar una nueva visión de este venerable canal de comunicaciones y hacerlo mejor para todos.

Esa fue la misión que emprendieron Andrew Bialecki y Ed Hallen cuando fundaron Klaviyo en 2012. En lo que quizás no confiaban era en la ruta larga que estaban a punto de tomar, o en cuántos rechazos podrían encontrar en la suya. bandejas de entrada de aceleradores y capitalistas de riesgo que nunca pensaron que una nueva generación de proveedores de servicios de correo electrónico podría lograrlo.

Así que se pusieron manos a la obra, mantuvieron las cosas sencillas. Debatieron cancelar las cenas para pagar las facturas cuando los clientes se agitaban. Y en el camino, construyeron una startup especial que hoy está valorada en la friolera de $ 4,15 mil millones. Klaviyo es la historia de cómo dos emprendedores inexpertos y rudos se propusieron construir un negocio de estilo de vida y terminaron creando un titán del correo electrónico.

Corriendo hacia la línea de salida

La historia del origen de Klaviyo suena un poco a los consejos genéricos que dan todos los libros sobre emprendimiento. Andrew Bialecki, conocido como AB, tenía una necesidad que ninguna empresa existente satisfacía. Entonces, fundó una empresa para abordar esa necesidad.

Comenzó con lo que él llama un ajetreo secundario: un sitio web dedicado a catalogar las fechas y lugares de las carreras. Bialecki tenía las habilidades técnicas para construirlo, pero los datos aún no estaban disponibles en línea y necesitaba que los organizadores de la carrera se los proporcionaran. Eso, a su vez, significaba que necesitaba hacerles saber que su sitio existía y hacer un seguimiento constante para asegurarse de que lo estuvieran usando.

“Me di cuenta de que estoy hablando por teléfono con gente y que nunca va a escalar. Después de un tiempo, estaba trabajando en eso mientras estaba en otra startup, y dije que tenía dos opciones aquí. O puedo ir con todo adentro en las carreras de ruta o con el problema: ‘¿Cómo podemos ayudar a estas empresas a conectarse con las personas que usan su software o productos?’ ”, Recuerda Bialecki.

Para entonces, ya tenía en mente a un cofundador. Bialecki había sido estudiante junto con Ed Hallen en el MIT, pero la pareja se conoció mientras trabajaban en Applied Predictive Technologies (APT), una consultora tecnológica de Washington, DC.

“Leía todos esos libros sobre, oye, cuando estás buscando a alguien con quien comenzar un negocio, quieres a alguien con valores similares que también sea complementario”, dice Bialecki. “Sabía que estaba interesado en iniciar una empresa y teníamos habilidades realmente complementarias. Me encantaba la ingeniería, el diseño y el producto, y él también era un gran hombre de productos, pero estaba acostumbrado a trabajar con clientes y clientes «.

Una empresa de correo electrónico que (inicialmente) no hizo correo electrónico

Los usuarios actuales de Klaviyo pueden sorprenderse al saber que el correo electrónico no era parte del producto que surgió. En cambio, Bialecki y Hallen crearon una base de datos para recopilar todos los datos de comercio electrónico que se estaban perdiendo.

“Una vez que hablamos realmente con mucha gente del comercio electrónico, quedó claro que había problemas de larga data”, dice Hallen.

Bialecki agrega: “Hay datos que conoces, como su nombre, su dirección de correo electrónico, su color favorito o algo que te hayan contado sobre su cumpleaños. Pero algunas de las cosas más difíciles fueron, cielos, ¿cuántas veces esta persona visitó mi sitio web, me compró algo, qué productos compraron y cómo es esa tendencia a lo largo del tiempo? ¿Era un cliente muy frecuente que abandonaba la faz de la Tierra? «

Mientras hablaban con los clientes, los fundadores se dieron cuenta de que manejar los datos de los clientes y hacerlos útiles sería fundamental para el éxito de Klaviyo. Dio la casualidad de que la recopilación de datos coincidía bien con sus experiencias de trabajo en APT.

“Teníamos mucha experiencia uniendo fuentes de datos”, dice Hallen. “Tomamos esa experiencia y la pusimos como nuestra base. ¿Cuál es el mercado más grande y más roto? Relacionemos realmente los datos con él, no como una ocurrencia tardía «.

Los dos cofundadores de Klaviyo, Andrew Bialecki y Ed Hallen, en julio de 2012. Créditos de imagen: Klaviyo

Lo que eso requirió, en términos prácticos, fue pasar los meses iniciales creando una base de datos personalizada para almacenar los tipos de datos dispares que surgen durante las transacciones de comercio electrónico: eventos, documentos y modelos de datos de objetos. Conor O’Mahony, quien se unió a la compañía en 2018 como director de producto y partió este mes para convertirse en asesor, dice que la inversión inicial de la compañía en su base de datos sentó las bases para su éxito posterior en la ampliación.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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