Energía

El aire acondicionado es uno de los mayores inventos del siglo XX. También está matando al 21

¿Cuándo se volvió frío y limpio el aire interior?

El aire acondicionado es uno de esos inventos que se han vuelto tan omnipresentes que muchos en el mundo desarrollado ni siquiera se dan cuenta de que hace menos de un siglo no existía. De hecho, no fue hace tanto tiempo que el aire dentro de nuestros edificios y el aire fuera de ellos eran uno y el mismo, con ocupantes impotentes contra su entorno.

Eric Dean Wilson, en su libro recién publicado, “After Cooling: On Freon, Global Warming, and the Terrible Cost of Comfort”, profundiza en la historia de este campo. Se necesitó algo más que inventar el aire acondicionado para que la gente quisiera comprarlo. De hecho, clases sociales enteras rechazaron rotundamente la tecnología durante años. Se requirió esfuerzo, habilidad de marketing y un cambio social masivo para colocar el aire acondicionado en el centro de nuestro entorno construido.

Wilson cubre esa historia, pero tiene una agenda más ambiciosa: hacer que veamos cómo nuestras comodidades cotidianas afectan a otras personas. Nuestra elección de refrigeración gélida emite cantidades flagrantes de emisiones de gases de efecto invernadero, lo que ejerce una presión incalculable sobre nuestro planeta y nuestra civilización. Irónicamente, nuestra búsqueda de la comodidad nos engendra más inseguridad y, en última instancia, menos comodidad.

Es un libro provocativo, y TechCrunch recibió a Wilson para una discusión a principios de esta semana en un Twitter Space. Si te lo perdiste, aquí tienes algunos aspectos destacados seleccionados de nuestra conversación.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.

Danny Crichton: La historia de encuadre a lo largo del libro trata de tus viajes con tu amigo Sam, que trabaja para recolectar freón y destruirlo. ¿Por qué elegiste ese arco narrativo?

Eric Dean Wilson: Sam en ese momento trabajaba para esta empresa de energía verde y estaban tratando de encontrar una manera de emprender proyectos verdes que pudieran generar ganancias. Descubrieron que podían hacer esto al encontrar freón usado, específicamente lo que se llama CFC-12. Ya no se fabrica, gracias a Dios, pero fue responsable en parte de la destrucción parcial de la capa de ozono, y su producción fue prohibida en los años 90.

Pero usar de él, y comprarlo y venderlo en el mercado secundario, es totalmente legal. Esto es una especie de vacío legal en la legalidad de este refrigerante, porque el gobierno de los Estados Unidos y las personas que firmaron el Protocolo de Montreal pensaron que cuando detuvieron la producción, prácticamente se desharía del freón para el año 2000. Bueno, eso no sucedió, lo cual es una especie de misterio.

Créditos de imagen: Simon y Schuster

Así que Sam estaba conduciendo por los Estados Unidos, encontrando Freon en Internet y conociendo gente (a menudo personas que son aficionados a los automóviles o mecánicos o algo así) que tenían almacenado Freon, y él se lo compraba para destruirlo. para los créditos de carbono en el sistema de tope y comercio de California. Y lo interesante de esto es que iba básicamente a los 48 estados contiguos y se encontraba con personas que a menudo negaban el calentamiento global y que a menudo eran hostiles a la idea de que el refrigerante se destruyera en absoluto, por lo que a menudo no les decía. por adelantado que lo estaba destruyendo.

Lo que fue realmente interesante para mí es que, además de un elenco de personajes extraños y coloridos, y a veces también personajes violentos, fue el hecho de que a veces, después de establecer una relación comercial primero, pudo tener conversaciones realmente francas sobre el calentamiento global. con personas que de otro modo no estaban muy abiertas a ello.

En una época en la que se nos dice que los estadounidenses están más divididos que nunca políticamente, que no nos hablamos entre nosotros a través de divisiones ideológicas, pensé que esta era una historia curiosa.

Crichton: Cuando se trata de gases de efecto invernadero, el freón se encuentra entre los peores, ¿verdad?

Wilson: Debería tener muy claro que los principales gases del calentamiento global son el dióxido de carbono y el metano y algunos otros también. Pero molécula por molécula, los CFC (clorofluorocarbonos) absorben y retienen el calor miles de veces más, lo que significa que son miles de veces peores para el calentamiento global, molécula por molécula. Entonces, aunque no hay muchos de ellos en términos de partes por millón en la atmósfera, hay suficientes para hacer una contribución considerable al calentamiento global.

La ironía es que los reemplazos de CFC, HFC (hidrofluorocarbonos), en su mayor parte, no hacen nada para destruir la capa de ozono, lo cual es genial. Pero también son gases supercalentadores del planeta. Entonces, la crisis del ozono se resolvió reemplazando los CFC con refrigerante que exacerbó la crisis del calentamiento global.

Crichton: Ahora, para llegar al corazón del libro, te enfocas en el auge del aire acondicionado, pero comienzas por brindar a los lectores una visión amplia de cómo era la vida antes de su invención. ¿Por qué hiciste eso?

Wilson: Esto fue una sorpresa, no entré en el libro pensando que iba a encontrar esto. Antes de que el aire acondicionado despegara realmente en el hogar, había un sentido realmente diferente de lo que llamaríamos comodidad personal, y algo que realmente defiendo en el libro es que lo que hemos llegado a considerar como comodidad personal, y específicamente, el confort térmico, ha cambiado. Lo que sostengo en el libro es que en realidad se trata de una construcción cultural.

Ahora, quiero tener mucho cuidado de que la gente no escuche que estoy diciendo que es enteramente una construcción. Sí, cuando nos ponemos demasiado calientes o demasiado fríos, entonces podemos morir, seguro. Pero lo que es realmente interesante para mí es que hay mucha evidencia que muestra que antes de que comenzara el aire acondicionado a principios del siglo XX, la gente no tenía mucha hambre de aire acondicionado.

Había una mayor sensación de que se podía lidiar con el calor. Lo digo con mucho cuidado, porque no quiero decir que lo hayan sufrido. Ciertamente hubo olas de calor y veranos demasiado calurosos. Pero había una sensación real de que se podía gestionar el calor de forma analógica, como dormir al aire libre, dormir en parques o diseñar edificios que incorporen refrigeración pasiva. Lo que realmente me molestó fue que durante el siglo XX, realmente nos olvidamos de todo eso, porque ya no necesitábamos ese conocimiento porque teníamos aire acondicionado. Entonces, la arquitectura modernista comenzó a ignorar las condiciones externas, porque se podían construir las condiciones que quisieras en el interior.

Creo que la pregunta que nadie se hizo desde el principio es si esto es bueno para todos. ¿Deberíamos tener un estándar de comodidad homogeneizado? En realidad, nadie hizo esa pregunta. Y hay mucha gente que encuentra que el tipo de modelo estadounidense de oficina o el modelo estadounidense de comodidad no es cómodo, tanto en los Estados Unidos como en otros lugares.

Crichton: Sin embargo, incluso más allá de un estándar homogeneizado, desea que los lectores comprendan cómo la comodidad nos conecta a todos.

Wilson: Creo que una de las cosas perniciosas de la definición estadounidense de comodidad es que se ha definido como personal comodidad. Y la razón por la que sigo usándolo es porque se define como comodidad individual. Entonces, ¿qué significaría pensar en la comodidad como estar siempre conectado con otra persona, como más ético de esa manera? Porque es verdad.

La verdad es que nuestra comodidad está relacionada con otras personas y viceversa. Realmente nos está pidiendo que pensemos de manera interdependiente, en lugar de independientemente, que es lo que a menudo se nos anima a pensar, y esa es una pregunta enorme, enorme. En realidad, es una tarea enorme y un gran cambio de paradigma. Pero realmente creo que si realmente estamos tratando de pensar de manera ecológica, y no solo de manera sostenible, tenemos que pensar en cómo estamos todos conectados y cómo estas infraestructuras, cómo influyen en otras personas en otras partes del mundo.

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Crichton: El aire acondicionado no despegó de inmediato. De hecho, sus inventores y clientes tuvieron que esforzarse mucho para que la gente quisiera usarlo.

Wilson: El aire acondicionado comenzó realmente a principios del siglo XX, para controlar las condiciones en las fábricas. Me sorprendió descubrir que el aire acondicionado se usaba en lugares para hacer las cosas más calientes, o más húmedas y un poco más calientes en un lugar como una fábrica textil, donde si no hay suficiente humedad, los hilos de algodón pueden romperse.

Fuera de la fábrica, las salas de cine fueron realmente la primera vez que se utilizó el confort térmico como una comodidad. Hubo todo tipo de otras comodidades de comodidad, pero esta fue realmente la primera vez que el público pudo ir a algún lugar para sentirse más fresco. Y lo curioso es que la mayoría de las salas de cine en los años 20 y 30 estaban heladas, no eran lo que yo llamaría cómodas, porque las personas que las estaban ejecutando realmente no entendían que el aire acondicionado funciona mejor cuando menos se nota. que es difícil de vender. En los años 20, sin embargo, era una novedad, y la forma en que llamabas la atención de la gente en un día de verano era encender el aire acondicionado, lo que se sentía bien durante cinco minutos, y luego era terriblemente incómodo y tenías que temblar. una hora y media del resto de la película.

Crichton: Estoy saltando hacia adelante, pero ¿cómo será el futuro a medida que el calentamiento global persista y nuestro enfriamiento aumente en consonancia con ese calor?

Wilson: En tantas situaciones de refrigeración, existen alternativas importantes, como rediseñar nuestros edificios para que requieran mucha menos energía y mucha menos refrigeración. Hay arquitectos realmente asombrosos que buscan cosas como montículos de termitas, porque las colonias que construyen tienen habitaciones brillantemente diseñadas con diferentes temperaturas.

Dicho esto, me sorprendió lo mucho que podría cambiar nuestra opinión sobre la comodidad simplemente entendiendo que podría cambio. Creo que tenemos que hacer que el mundo del mañana sea deseable, y podemos aceptar el visto bueno de la industria de la publicidad comercial. Tenemos que vender este futuro como uno que realmente queremos, no como algo a lo que estamos renunciando. Y creo que la narrativa siempre es como, «Oh, tenemos que dejar de hacer esto, tenemos que reducir esto, tenemos que renunciar a esto». Y eso es ciertamente cierto. Pero creo que si entendemos eso no como algo a lo que estamos renunciando, sino como algo que estamos ganando, entonces lo hace mucho más fácil. Para la gente, lo hace sentir mucho más posible.


Después del enfriamiento: sobre el freón, el calentamiento global y el terrible costo de la comodidad por Eric Dean Wilson.

Simon & Schuster, 2021, 480 páginas

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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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