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El vacío de liderazgo aumenta las preocupaciones a medida que se avecinan crisis en el Reino Unido

LONDRES — Con los costos de la energía en aumento, una recesión que se avecina, más accidentes ferroviarios y la perspectiva de una sequía, Gran Bretaña enfrenta una buena cantidad de problemas.

Pero la transición en el liderazgo en el nivel superior del gobierno británico ha agudizado esos desafíos. El país tiene un primer ministro interino que se prepara para partir, hay una guerra de palabras entre sus dos posibles sucesores, el parlamento no está en sesión y también es temporada de vacaciones.

Todo lo cual generó preocupaciones de que los políticos británicos hayan dejado al público en el limbo en un momento de crisis creciente.

“Es básicamente como esperar a que llegue un tifón”, dijo Steven Fielding, profesor de historia política en la Universidad de Nottingham. “Todos confiamos en que van a pasar cosas malas, pero, por el momento, no hay nadie a cargo, no tiene sentido que alguien tenga el control de esas cosas”.

En medio de una corriente de noticias económicas sombrías, y a medida que la economía comienza a contraerse, muchos británicos se han sorprendido por las nuevas estimaciones de que la inflación alcanzará el 13 por ciento y que el costo promedio de calefacción de una casa normal subirá a 4266 libras (5170 dólares) el próximo año. . Eso elevaría el pago mensual típico a £ 355, desde £ 164 ahora.

También se informa que los funcionarios están elaborando planes para evitar un déficit en el suministro de electricidad y posibles apagones en el invierno.

Además de eso, está programada la reanudación de una huelga ferroviaria el jueves y existe una gran presión sobre los servicios públicos, incluido el sistema de salud sobrecargado del país. El caos en los viajes recientemente obstruyó los aeropuertos y el puerto de ferry más grande del país, Dover; y las advertencias de sequía están vigentes después de que Inglaterra experimentó su julio más seco desde 1935.

Sin embargo, este tsunami de malas noticias ha llegado durante un vacío político, con el primer ministro Boris Johnson trabajando en sus últimas semanas en Downing Street antes de que se anuncie un sucesor el 5 de septiembre.

Johnson, quien se vio obligado a renunciar después de una serie de escándalos, rechazó las apelaciones para destituir al Parlamento o sentarse con los dos contendientes que compiten por su puesto: la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, y el excanciller de Hacienda, Rishi. Sunak: para descubrir cómo ayudar a los británicos que enfrentan grandes aumentos en las facturas de energía.

La sensación de deriva se extiende más allá de la crisis energética, con el desmoronamiento de los servicios públicos y el servicio de ambulancias bajo una fuerte presión. Los británicos también están luchando con más tareas administrativas, como la renovación de pasaportes o la obtención de exámenes para licencias de conducir.

“No es tanto caos, es solo una lenta sensación de declive: las cosas se detienen una tras otra”, dijo el profesor Fielding.

No obstante, son las noticias sobre las subidas de los precios de la energía, causadas en gran parte por la invasión rusa de Ucrania, y sus terribles perspectivas para la economía las que han cristalizado una sensación de aprensión.

A principios de este mes, el Banco de Inglaterra, advirtiendo que la inflación alcanzaría el 13 por ciento, aumentó las tasas de interés y también pronosticó una recesión que duraría más de un año. En el momento del anuncio, tanto el Sr. Johnson como su ministro de Hacienda, Nadhim Zahawi, estaban de vacaciones.

De vuelta en Downing Street la semana pasada, Johnson asistió a una reunión la semana pasada con los jefes de las compañías de energía, pero insistió en que las decisiones tendrían que esperar a su sucesor.

Decepcionado por ese resultado, un diario optó el viernes por la ironíapublicando un titular de pancarta que decía: «PM se presenta para la reunión».

Un ex primer ministro del opositor Partido Laborista, Gordon Brown, trató de llenar el vacío la semana pasada, sugiriendo en un artículo de opinión que las empresas de energía deberían ser nacionalizadas temporalmente si no ofrecían facturas más bajas. Sin embargo, su intervención sirvió para subrayar la ausencia del actual líder laborista, Keir Starmer, que también se encontraba de vacaciones.

Cuando regresó a trabajar el lunes, Starmer dijo que, si estuviera en el poder, congelaría las facturas de energía para frenar el impacto en los consumidores en apuros.

Aunque Johnson ha sido criticado por negarse a tratar de resolver problemas con Truss y Sunak sobre costos de energía, es poco probable que los tres estén de acuerdo incluso si se reunieran en la misma habitación.

Los dos contendientes por el liderazgo están librando una amarga batalla política, y la gestión de la economía ha sido una de las principales líneas divisorias. La Sra. Truss quiere concentrarse en reducir los impuestos para impulsar el crecimiento económico y el Sr. Sunak quiere priorizar la lucha contra la inflación.

Pero, durante una campaña de mal humor, ambos candidatos se han visto obligados a cambiar un poco sus posiciones. El Sr. Sunak ahora dice que quiere reducir el IVA, un impuesto a las ventas, en las facturas de energía después de haber rechazado previamente esa idea; La Sra. Truss, quien en un momento insistió en que quería reducir los impuestos en lugar de dar a la gente «dádivas» en forma de subvenciones, ahora insinúa que podría ofrecer más ayuda a quienes luchan con los costos de energía.

Los analistas argumentan que, entre bastidores, se está trabajando y que hay tiempo para que el nuevo primer ministro prepare un paquete de medidas antes de que los precios suban en otoño.

“La conversación entre las empresas de energía y el gobierno se está facilitando y continúa”, dijo Hannah White, directora interina del Instituto de Gobierno, un instituto de investigación con sede en Londres. “Entonces, no creo que la formulación de políticas esté tan paralizada como algunos de los medios intentan retratarlo”.

La Sra. White cree que parte de las críticas al Sr. Johnson pueden provenir de quienes siempre se opusieron a él. “Pueden estar usando el hecho de que él no está resolviendo este problema como un palo para golpearlo pero, en mi opinión, no sería correcto que hiciera una intervención política”, dijo la Sra. White.

No obstante, pocos dudan de la gravedad de lo que enfrentan muchas personas en Gran Bretaña. Martin Lewis, un destacado experto financiero, le dijo a la BBC que Gran Bretaña enfrentaba una “crisis nacional de la escala que vimos en la pandemia”, comparando la situación con ver camas de hospital llenas en países de Europa continental en 2020 pero sin tomar ninguna medida.

Mientras tanto, más de 100.000 personas se han unido a un compromiso en línea para negarse a pagar las facturas de energía en octubre. “Nos enfrentamos a un aumento del precio de la energía en el Reino Unido que causará una devastación generalizada para muchos”, dijo Lewis Ford, de Hull, en el norte de Inglaterra, quien se involucró en la iniciativa en línea, conocida como Don’t Pagar. “Millones se verán obligados a endeudarse y muchos, demasiados se quedarán sin calefacción en el frío del invierno”.

“El vergonzoso fracaso de nuestros líderes políticos para abordar esta crisis es obvio para todos”, agregó en un comunicado enviado por correo electrónico.

La sensación más amplia de malestar ha subrayado una de las peculiaridades del sistema británico según el cual, cuando el partido gobernante cambia de líder, el país cambia de primer ministro sin elecciones generales.

Inevitablemente, eso deja una pausa mientras se elige al sucesor y, en un país donde el poder está relativamente centralizado en Londres, eso puede ser molesto para los británicos cuyo sistema electoral está diseñado para generar gobiernos fuertes con capacidad de acción.

“Las expectativas son altas y en este momento la entrega es casi inexistente porque tenemos un gobierno que está incapacitado”, dijo el profesor Fielding.

Hay, agregó, “un agujero vacío donde debería estar un primer ministro decisivo”.




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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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