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Henry Kissinger murió a los 100 años

Henry Kissinger murió este miércoles a los 100 años. Se trata de un controvertido ganador del Premio Nobel de la Paz y diplomático que operó para dos presidentes de Estados Unidos, dejando una marca indeleble en la política exterior.

Kissinger murió en su casa en Connecticut, dijo Kissinger Associates.

Kissinger había estado activo después de su centenario, asistiendo a reuniones en la Casa Blanca, publicando un libro sobre estilos de liderazgo y testificando ante un comité del Senado sobre la amenaza nuclear planteada por Corea del Norte. En julio de 2023 realizó una visita sorpresa a Beijing para reunirse con el presidente chino, Xi Jinping.

En la década de 1970, participó en muchos de los acontecimientos mundiales que cambiaron la época de la década mientras se desempeñaba como secretario de Estado bajo el presidente republicano Richard Nixon. Los esfuerzos del refugiado judío nacido en Alemania condujeron a la apertura diplomática de China, a conversaciones históricas sobre control de armas entre Estados Unidos y la Unión Soviética, a la ampliación de los vínculos entre Israel y sus vecinos árabes y a los Acuerdos de Paz de París con Vietnam del Norte.

El reinado de Kissinger como principal arquitecto de la política exterior estadounidense decayó con la renuncia de Nixon en 1974. Aún así, continuó siendo una fuerza diplomática bajo el presidente Gerald Ford y ofreciendo opiniones firmes durante el resto de su vida.

Mientras muchos elogiaron a Kissinger por su brillantez y amplia experiencia, otros lo tildaron de criminal de guerra por su apoyo a las dictaduras anticomunistas, especialmente en América Latina. En sus últimos años, sus viajes estuvieron circunscritos por los esfuerzos de otras naciones para arrestarlo o interrogarlo sobre la política exterior estadounidense pasada.

Su Premio de la Paz de 1973, otorgado conjuntamente a Le Duc Tho de Vietnam del Norte, quien lo declinaría, fue uno de los más controvertidos de la historia. Dos miembros del comité del Nobel dimitieron por la selección y surgieron preguntas sobre el bombardeo secreto de Estados Unidos a Camboya.

Ford llamó a Kissinger “supersecretario de Estado”, pero también destacó su carácter irritable y seguro de sí mismo, que los críticos más probablemente llamarían paranoia y egoísmo. Incluso Ford dijo: “En su opinión, Henry nunca cometió un error”.

Con su expresión severa y su voz ronca y con acento alemán, Kissinger no era un rockstar de la política, pero tenía una imagen de mujeriego, se le veía con estrellas por Washington y Nueva York en sus días de soltero. El poder, dijo, era el afrodisíaco definitivo.

Kissinger se mostró reticente en asuntos personales, aunque una vez le dijo a un periodista que se veía a sí mismo como un héroe vaquero que se avanzaba solo.

DE ALEMANIA A HARVARD

Heinz Alfred Kissinger nació en Furth, Alemania, el 27 de mayo de 1923, y se mudó a Estados Unidos con su familia en 1938, antes de la campaña nazi para exterminar a los judíos europeos.

Al cambiar su nombre a Henry, Kissinger se naturalizó como ciudadano estadounidense en 1943, sirvió en el ejército en Europa durante la Segunda Guerra Mundial y fue becado a la Universidad de Harvard, donde obtuvo una maestría en 1952 y un doctorado en 1954.

Durante gran parte de ese tiempo, Kissinger se desempeñó como consultor para agencias gubernamentales, incluso en 1967, cuando actuó como intermediario para el Departamento de Estado en Vietnam. Utilizó sus conexiones con la administración del presidente Lyndon Johnson para transmitir información sobre las negociaciones de paz al bando de Nixon.

Cuando la promesa de Nixon de poner fin a la guerra de Vietnam le valió las elecciones presidenciales de 1968, llevó a Kissinger a la Casa Blanca como asesor de seguridad nacional.

Kissinger declaró en 1972 que “la paz está cerca” en Vietnam, pero los Acuerdos de Paz de París alcanzados en enero de 1973 fueron poco más que un preludio de la toma final del poder comunista en el Sur dos años después.

En 1973, además de su papel como asesor de seguridad nacional, Kissinger fue nombrado secretario de Estado, lo que le otorgó una autoridad indiscutible en asuntos exteriores.

Un conflicto árabe-israelí cada vez más intenso lanzó a Kissinger a su primera misión llamada “transbordador”, un tipo de diplomacia muy personal y de alta presión por la que se hizo famoso.

Los treinta y dos días que pasó viajando entre Jerusalén y Damasco ayudaron a Kissinger a forjar un acuerdo duradero de retirada entre Israel y Siria en los Altos del Golán.

En un esfuerzo por disminuir la influencia soviética, Kissinger se acercó a su principal rival comunista, China, e hizo dos viajes al gigante asiático, incluido uno secreto para reunirse con el primer ministro Zhou Enlai. El resultado fue la histórica cumbre de Nixon en Beijing con el presidente Mao Zedong y la eventual formalización de las relaciones entre los dos países.

ACUERDO DE ARMAS ESTRATÉGICAS

El escándalo Watergate que obligó a Nixon a dimitir apenas afectó a Kissinger, quien no estaba relacionado con el encubrimiento y continuó como secretario de Estado cuando Ford asumió el cargo en el verano de 1974. Pero Ford sí lo reemplazó como asesor de seguridad nacional en un esfuerzo por escuchar más voces sobre política exterior.

Más tarde, ese mismo año, Kissinger fue con Ford a Vladivostok, en la Unión Soviética, donde el presidente se reunió con el líder soviético Leonid Brezhnev y acordó un marco básico para un pacto de armas estratégicas. El acuerdo coronó los esfuerzos pioneros de Kissinger por lograr una distensión que condujo a una relajación de las tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Pero las habilidades diplomáticas de Kissinger tenían sus límites. En 1975, se le acusó de no haber logrado persuadir a Israel y Egipto para que aceptaran una segunda etapa de retirada del Sinaí.

Y en la guerra entre India y Pakistán de 1971, Nixon y Kissinger fueron duramente criticados por inclinarse hacia Pakistán. Se escuchó a Kissinger llamar a los indios “bastardos”, comentario del que luego dijo que se arrepentía.

Al igual que Nixon, temía la difusión de ideas de izquierda en el hemisferio occidental, y sus acciones en respuesta provocarían profundas sospechas hacia Washington por parte de muchos latinoamericanos en los años venideros.

En 1970 conspiró con la CIA sobre la mejor manera de desestabilizar y derrocar al presidente chileno, marxista pero elegido democráticamente, Salvador Allende.

En un memorando tras el sangriento golpe de estado de Argentina en 1976 afirmó que se debía alentar a los dictadores militares.

Cuando Ford perdió ante Jimmy Carter, un demócrata, en 1976, los días de Kissinger en las esferas del poder gubernamental prácticamente habían terminado. El siguiente republicano en la Casa Blanca, Ronald Reagan, se distanció de Kissinger, a quien consideraba fuera de sintonía con su electorado conservador.

Después de dejar el gobierno, Kissinger creó una costosa y poderosa firma consultora en Nueva York, que ofrecía asesoramiento a la élite empresarial mundial. Formó parte de juntas directivas de empresas y de varios foros de seguridad y política exterior, escribió libros y se convirtió en comentarista habitual de los medios sobre asuntos internacionales.

Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, el presidente George W. Bush eligió a Kissinger para encabezar un comité de investigación. Pero la protesta de los demócratas que vieron un conflicto de intereses con muchos de los clientes de su firma consultora obligó a Kissinger a renunciar al cargo.

Divorciado de su primera esposa, Ann Fleischer, en 1964, se casó con Nancy Maginnes, asistente del gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, en 1974. Tuvo dos hijos con su primera esposa.


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