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Kenia elige nuevo presidente, pero estallan disputas

NAIROBI, Kenia — En un continente donde los golpes militares y las elecciones de sello de goma han proliferado en los últimos años, Kenia se destaca.

A pesar de sus fallas y corrupción endémica, la nación de África Oriental y potencia económica se ha convertido constantemente en un símbolo de lo que es posible, su democracia respaldada por una Constitución fuerte y sus reñidas elecciones en un ejemplo para otras naciones africanas que buscan abrirse camino. de la autocracia.

Pero Kenia acaba de chocar con un bache.

El lunes, se declaró un ganador en sus últimas elecciones presidenciales, poniendo fin a una batalla impredecible que tenía a millones de kenianos pegados a sus televisores y teléfonos inteligentes mientras llegaban los resultados. William Ruto, el presidente electo, sonrió mientras se dirigía a un salón lleno de entusiastas partidarios, alabando la “muy histórica y democrática ocasión”.

Pero el candidato perdedor, Raila Odinga, rechazó el resultado incluso antes de que se anunciara. Un altercado estalló en el salón donde Ruto había estado hablando y donde se habían contado los votos, haciendo volar sillas y puños. Y cuatro comisionados electorales salieron furiosos, poniendo en duda un resultado que es casi seguro que terminará en los tribunales.

Y así, las elecciones penden de un hilo, analizadas no solo en casa sino en todo un continente donde la bulliciosa democracia de Kenia se encuentra entre las que se consideran indicadores de progreso.

“No tenemos el lujo de mirar hacia atrás, no tenemos el lujo de señalar con el dedo”, dijo el Sr. Ruto. “Debemos cerrar filas para trabajar juntos”.

Comenzó como un día de esperanza.

Temprano en la mañana, varios miles de personas comenzaron a llenar el salón gigante en un suburbio de Nairobi para escuchar los resultados de las elecciones, luego de un arduo conteo de seis días que tuvo al país en ascuas.

El Sr. Ruto y el Sr. Odinga habían estado cabeza a cabeza durante todo el conteo, a veces separados por tan solo 7,000 votos, según recuentos no oficiales de los medios de comunicación. Esos márgenes tan estrechos pusieron a muchos nerviosos: aunque su democracia es sólida, las elecciones de Kenia pueden ser viciosas, y sus últimas tres contiendas se vieron empañadas por resultados discutibles que llevaron a crisis prolongadas, casos judiciales y violencia callejera que en 2007 mató a más de 1200 personas.

Escarmentada por esos fracasos, la comisión electoral hizo todo lo posible para garantizar una votación limpia. Dentro de las 24 horas posteriores al cierre de las urnas el pasado martes por la noche, había publicado en su sitio web imágenes que mostraban los resultados de casi todos los colegios electorales, más de 46.000 de ellos.

Pero mientras Wafula Chebukati, el principal comisionado electoral, se preparaba para anunciar el ganador el lunes, uno de los principales asesores de Odinga convocó una conferencia de prensa improvisada afuera.

“Esta fue la elección peor gestionada en la historia de Kenia”, dijo Saitabao Ole Kanchory a los periodistas en una ráfaga de invectivas que describió el centro de escrutinio como “una escena del crimen” y pidió que los responsables “sean arrestados”.

Momentos después, estalló el caos dentro del salón.

Los partidarios de Odinga, incluido Ole Kanchory, irrumpieron en el estrado, arrojaron sillas al suelo y chocaron con los funcionarios de seguridad que blandían porras. Diplomáticos extranjeros y observadores electorales huyeron a un área detrás del escenario, pero un coro que había estado cantando canciones gospel durante gran parte del día continuó cantando.

Una vez que la situación se calmó, el Sr. Chebukati salió para dar un breve discurso en el que señaló que dos de sus comisionados habían resultado heridos en el tumulto, y otros hostigados, “arrestados arbitrariamente” o desaparecidos, antes de proceder a anunciar los resultados.

Ruto recibió el 50,49 por ciento de los votos, dijo, frente al 48,85 por ciento de Odinga, una diferencia de apenas 233.211 votos, pero suficiente para evitar una segunda vuelta.

En un discurso que parecía tener la intención de proyectar autoridad y ofrecer tranquilidad, el Sr. Ruto agradeció a sus seguidores y prometió trabajar por el bien de Kenia. Prometió dejar de lado la amargura de la campaña, y las escenas caóticas minutos antes, para concentrarse en la economía tambaleante del país.

“No hay lugar para la venganza”, dijo Ruto, flanqueado por su esposa y su compañera de fórmula, Rigathi Gachagua. “Nuestro país se encuentra en una etapa en la que necesitamos todas las manos a la obra para sacarlo adelante. No tenemos el lujo de mirar hacia atrás”.

Las celebraciones estallaron en las calles de Eldoret, un bastión de Ruto en el Valle del Rift, donde había una cacofonía ensordecedora de bocinas, silbatos y cánticos que llenaban el centro de la ciudad.

Pero en gran parte del país, su victoria se vio ensombrecida por un acontecimiento importante: cuatro de los siete comisionados electorales se negaron a verificar el voto, desafiaron a Chebukati y se marcharon a un hotel de lujo donde denunciaron “la naturaleza opaca” de la fase final. del conde

Resultó que esos comisionados habían sido designados por el aliado más destacado de Odinga en la contienda, el presidente Uhuru Kenyatta, a quien los límites de mandato le impiden postularse nuevamente.

Hablando con los periodistas unas horas más tarde, el Sr. Ruto desestimó su declaración como un “espectáculo secundario”. Bajo la ley de Kenia, dijo, Chebukati es el único responsable de declarar al ganador.

“Legalmente, constitucionalmente, los cuatro comisionados no representan ninguna amenaza a la legalidad de la declaración”, dijo Ruto.

Aún así, el drama sugirió que un día que debería haber señalado el final de la contienda presidencial podría terminar siendo solo otro capítulo en la contienda que ha tenido a los kenianos al borde de sus escaños desde la votación del martes.

Los candidatos eran un estudio de contrastes.

Odinga, de 77 años, un izquierdista de una de las dinastías políticas más famosas de Kenia, hizo su primera candidatura a la presidencia en 1997. Se postuló tres veces más, siempre perdiendo, antes de volver a intentarlo este año.

Aunque una vez fue primer ministro, las derrotas electorales de Odinga encarnaron las frustraciones más amplias de su grupo étnico, los luo, que nunca han controlado la presidencia de Kenia en todos los años desde que la nación se independizó de Gran Bretaña en 1963.

El Sr. Ruto, de 55 años, vicepresidente del país y rico hombre de negocios, se presentó a sí mismo como el campeón de la “nación buscavidas” de Kenia: los desilusionados, en su mayoría jóvenes luchadores que luchan por afianzarse. Con frecuencia les contaba a los votantes sobre sus orígenes humildes, incluida una infancia descalza y una carrera temprana vendiendo pollos al costado de una carretera muy transitada.

Esa imagen contrastaba con la considerable riqueza del Sr. Ruto, que ha crecido durante su carrera política para incluir un hotel de lujo, miles de acres de tierra y una gran planta procesadora de aves.

Mientras que el tono de «estafador» resonó poderosamente con algunos kenianos, otros simplemente se encogieron de hombros. Solo el 40 por ciento de los kenianos menores de 35 años se registraron para votar en esta elección, y la participación del 65 por ciento fue muy inferior al 80 por ciento informado en las elecciones de 2017.

La baja participación pareció ser un rechazo a lo que muchos vieron como una mala elección entre los candidatos de la élite política desacreditada de su país.

Al votar por Ruto, millones de kenianos pasaron por alto los cargos que una vez enfrentó en la Corte Penal Internacional, que hace una década lo acusó de provocar la tormenta de violencia después de las elecciones de 2007 que casi empujaron a Kenia a una guerra civil.

Los cargos incluían asesinato, persecución y obligar a las personas a abandonar sus hogares, pero el caso colapsó en 2016. El gobierno de Kenia —el Sr. Ruto fue vicepresidente— participó en lo que el tribunal calificó como “interferencia de testigos e intromisión política”.

Ruto se postulaba no solo contra Odinga sino, de hecho, contra su propio jefe, Kenyatta, a quien acusó de traición por respaldar a Odinga.

En lugar de entregar votos para su sucesor elegido, el Sr. Kenyatta sufrió una reprimenda humillante de los votantes en su corazón, la región del Monte Kenia, donde la etnia kikuyu rechazó a sus aliados en todos los ámbitos. Incluso en el colegio electoral donde el Sr. Kenyatta emitió su voto el martes, el Sr. Ruto obtuvo una amplia mayoría, mostraron los resultados.

Problemas económicos debilitantes proporcionaron un telón de fondo sombrío para la votación del martes. La economía dependiente del turismo ha sido golpeada en los últimos años, primero por la pandemia de coronavirus, luego por el asalto de Rusia a Ucrania, lo que provocó que los precios de los alimentos y el combustible aumentaran aún más en medio de una recesión mundial.

“Harina de maíz, aceite para cocinar, gas para cocinar: todo está subiendo”, dijo Abzed Osman, un actor que también trabaja en turismo, mientras hacía fila para votar el martes en el distrito de Nairobi de Kibera, el barrio marginal más grande de África.

El lunes por la noche en el condado de Kisumu, uno de los bastiones de Odinga en el oeste de Kenia, cientos de manifestantes que esperaban ansiosamente los resultados comenzaron a protestar y quemar neumáticos, dijeron testigos.

Horas después, un vocero del Sr. Odinga, Dennis Onsarigo, dijo que el candidato planeaba dirigirse a la nación el martes.

declan walsh y Mateo Mpoke Bigg informado desde Nairobi, y Abdi Latif Dahir de Eldoret.




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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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