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Las fuerzas rusas en Kherson plantean un gran desafío para Ucrania

REGIÓN DE MYKOLAIV, Ucrania — En su campaña de verano para expulsar a las tropas rusas de la región sureña de Kherson, las fuerzas de Ucrania diezmaron los centros de comando y los depósitos de municiones rusos, cortaron las líneas de suministro con ataques de precisión en puentes clave y sembraron el terror entre los funcionarios colaboracionistas con una avalancha. de atentados con coches bomba, tiroteos y, según funcionarios ucranianos, al menos un envenenamiento.

Pero en los campos quemados por el sol a lo largo de la frontera occidental de la región de Kherson, los combatientes ucranianos que serían llamados a dar el golpe de gracia en cualquier esfuerzo exitoso por recuperar el territorio permanecen inmovilizados en sus trincheras. Los cortes en las líneas de suministro aún no han erosionado la abrumadora ventaja de Moscú en artillería, municiones y armamento pesado, lo que dificulta, si no imposibilita, que las fuerzas ucranianas avancen sin sufrir enormes bajas.

“Sin duda necesitamos una contraofensiva; Creo sinceramente que llegará”, dijo un teniente de 33 años con el distintivo de llamada Ada, que está al mando de un puesto avanzado de trincheras en la región de Mykolaiv, a unas pocas millas de las líneas rusas en Kherson.

Pero dijo: “Necesitamos la ventaja en números, necesitamos la ventaja en armas pesadas. Desafortunadamente, esto es un pequeño problema para nosotros”.

Los ucranianos han sentido profundamente la pérdida de la región de Kherson, con sus vastas tierras de cultivo de tierra negra famosas por producir los tomates y las sandías más sabrosos del país. Casi toda la región fue tomada en las primeras semanas de la guerra después de que las tropas rusas atacaran sus bases en la península de Crimea ocupada por Rusia. Desde entonces, los líderes de Ucrania han planeado recuperarlo.

Pero hacerlo presenta grandes desafíos.

Rusia mantiene una abrumadora superioridad en el número de tropas y municiones, y en las últimas semanas el Kremlin se ha movido para reforzar su ejército en la región, transfiriendo recursos de los combates en el este de Donbas. Incluso si el ejército de Ucrania es capaz de sacar a las fuerzas rusas de las tierras de cultivo rurales, lo más probable es que tengan que librar una feroz batalla urbana por la ciudad de Kherson, lo que podría provocar enormes pérdidas de vidas y propiedades.

Ucrania también está operando bajo una línea de tiempo condensada. El Kremlin planea celebrar un referéndum sobre la absorción de Kherson por parte de Rusia a mediados de septiembre, e interrumpirlo requeriría que el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, y sus generales tomaran pronto algún tipo de acción ofensiva significativa, dijeron los expertos.

“Las verdaderas limitaciones a las que se enfrentan los ucranianos es que avanzar en el entorno de combate actual es realmente difícil”, dijo Phillips P. O’Brien, profesor de estudios estratégicos en la Universidad de St. Andrews en Escocia. “A menos que tenga un control total de los cielos y la capacidad de despejar el área frente a sus tropas, los que avanzan corren un peligro real de ser devorados”.

Pero la posición de Rusia en Kherson también es precaria, dijeron el profesor O’Brien y otros.

Aunque las tropas ucranianas no han avanzado durante semanas en Kherson, su campaña de artillería parece haber dado sus frutos, frenando el flujo de armas, equipos y tropas rusas en la región, dicen funcionarios ucranianos. Usando armas de alta precisión como el Sistema de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad suministrado por Estados Unidos, o HIMARS, las fuerzas ucranianas han golpeado los tres puentes sobre el vasto río Dnipro que conectan a miles de tropas rusas con sus líneas de suministro en el territorio ucraniano ocupado al este del río. .

Los ataques han dejado estos puentes “inoperables”, dijo Nataliya Gumenyuk, la portavoz del comando sur del ejército ucraniano. Durante el fin de semana, las fuerzas ucranianas lanzaron otro ataque en el Puente Antonivsky, la principal arteria de suministro a la ciudad de Kherson.

La pregunta ahora es si la presión sobre las líneas de suministro será suficiente para paralizar la capacidad de combate de las tropas rusas y tal vez obligar al Kremlin a ordenar al menos a parte de la fuerza que se retire de Kherson y retroceda al otro lado del río. Varios funcionarios ucranianos en la región dijeron esta semana que algunos comandantes de campo rusos ya habían comenzado a trasladar su cuartel general al este del río, aunque dos altos funcionarios militares ucranianos dijeron que no había evidencia de esto.

Junto con fuerzas adicionales, es posible que Rusia ya haya trasladado grandes cantidades de equipos y municiones a la región, lo que le permitió seguir luchando durante algún tiempo, incluso con las líneas de suministro gravemente desactivadas, dijo Ben Barry, miembro principal del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos. , un grupo de investigación con sede en Londres.

E incluso con los puentes destruidos, Rusia todavía tendría opciones para reabastecerse.

“La perspectiva de estar aislado del resto de sus fuerzas no hará nada por la moral de las tropas rusas que defienden en el óblast de Kherson”, dijo Barry. “Pero, por otro lado, Rusia tiene muchos puentes militares, muchos transbordadores, barcos fluviales”.

A largo plazo, la presión de Ucrania podría convertir la precaria posición de Rusia en una insostenible, dijo Michael Kofman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia. Pero esto podría llevar meses, no semanas, dijo, y podría despojar al ejército ucraniano de los recursos que necesitaría para llevar a cabo otras campañas.

“La posición que ha tomado el ejército ruso en Kherson es la menos defendible de los territorios que han ocupado”, dijo Kofman. “Una vez que esos puentes desaparezcan y una vez que desaparezca el puente ferroviario que conecta a Kherson, les será muy difícil conseguir municiones allí. Tendrán que retirarse a posiciones que, en el mejor de los casos, están fuera de la ciudad”.

Mirando al este hacia las líneas rusas la semana pasada desde detrás de una posición de trinchera reforzada con sacos de arena justo al otro lado de la frontera con la región de Kherson, la tarea de hacer retroceder a las fuerzas rusas parecía desalentadora.

Cada día, un bombardeo fulminante de ataques rusos inevitablemente mata a un puñado de soldados allí y hiere a muchos más, dijo Ada, el comandante local. El día anterior, un cohete graduado estuvo a punto de fallar y carbonizó la hierba alrededor de una posición de refugio y, en el campo cercano, se podía ver la sección de cola de otro cohete que sobresalía del suelo. Periódicamente, un ruido sordo de bajo decibelio reverberaba a través de las llanuras.

Es lo mismo en todo el frente de Kherson de aproximadamente 50 millas, que atraviesa de noreste a suroeste a través de tierras de cultivo y aldeas que alguna vez fueron ordenadas y ahora en su mayoría destrozadas y abandonadas.

Los comandantes y analistas militares de Ucrania dicen que cualquier avance requeriría muchas más tropas y equipos de los que Ucrania tiene en el teatro de operaciones de Kherson en este momento, ya que ambos ejércitos luchan en varios frentes.

En la región de Luhansk, en el este, funcionarios ucranianos afirmaron haber atacado una base que albergaba a mercenarios del Grupo Wagner, una organización militar privada con estrechos vínculos con el presidente Vladimir V. Putin de Rusia. No hubo comentarios inmediatos de las autoridades en Rusia. En el sureste, los bombardeos cerca de la planta de energía nuclear de Zaporizhzhia alcanzaron una estación de bomberos que responde a las llamas dentro de la instalación en expansión, dijeron funcionarios el lunes, lo que se suma a las preocupaciones sobre la seguridad nuclear en el área.

En un hotel a una distancia segura de las líneas del frente en la región de Mykolaiv, pero muy lejos de casa, los refugiados de la región de Kherson están cada vez más ansiosos.

Natalya Larionovskaya, que huyó con sus hijos y sus padres en abril, dijo que su esposo, que se quedó atrás, le dijo que unidades de tanques y artillería rusas habían tomado posiciones en su aldea y que todos los campos circundantes, excepto 10 metros cuadrados, se habían quemado. .

Su esposo se ha vuelto pesimista sobre las posibilidades de Ucrania de retomar la región y liberar su hogar, pero la Sra. Larionovskaya ha tratado de levantarle el ánimo.

“Le digo, ‘No te preocupes, nadie va a abandonar a nadie’”, dijo.

El general de división Dmytro Marchenko, comandante de las fuerzas de Ucrania en la región, reconoció recientemente las crecientes frustraciones con la lentitud de los esfuerzos de Ucrania para retomar Kherson, pero dijo que no podía dar un cronograma para el inicio de las principales acciones ofensivas.

“Quiero decirle a la gente de Kherson que tenga un poco de paciencia, que no será tan largo como todos esperan”, dijo el general Marchenko en una entrevista la semana pasada con RBK-Ucrania. “No nos hemos olvidado de ellos. Nadie abandonará a nuestro pueblo, y vendremos a ayudarlos. Pero tienen que esperar un poco más”.

El informe fue contribuido por marc santora de Kyiv; Iván Nechepurenko de Tiflis, Georgia; y miguel levenson de Nueva York.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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