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Los profesores abandonan las escuelas. ¿Vendrán a las nuevas empresas a continuación?

No fue el agotamiento persistente lo que hizo que Christine Huang, maestra de una escuela pública de Nueva York, dejara la profesión. O el salario bajo. O el hecho de que rara vez tenía tiempo para pasar con sus hijos después del día escolar debido a las demandas de la carga de trabajo.

En cambio, Huang dejó la enseñanza después de siete años debido a cómo la ciudad de Nueva York manejó la pandemia de coronavirus en las escuelas.

«Honestamente, no tengo confianza en la ciudad», dice. Las tensiones entre los educadores y los funcionarios de la ciudad de Nueva York aumentaron en las últimas semanas, ya que las aperturas de escuelas se retrasaron dos veces y la escasez de personal continúa. A fines de septiembre, el sindicato que representa a los directores de la ciudad de Nueva York pidió al estado que tomara el control de la situación, criticando al alcalde de Blasio por su incapacidad para ofrecer una guía clara.

Ahora, las escuelas están abiertas y el número de casos positivos de coronavirus es sorprendentemente bajo. Aún así, Huang dice que hay una falta de gracia dada a los maestros en este momento.

Huang quería tener la flexibilidad de trabajar desde casa para cuidar de sus hijos que ya no podían ir a la guardería. Pero su escuela dijo que, si bien los niños tienen la opción de asistir o no a clase, los maestros no. Ella le dio aviso días después.

Hay más de 3 millones de maestros de escuelas públicas en los Estados Unidos. A lo largo de los años, miles de personas han abandonado el sistema debido a salarios bajos y horarios rígidos. Pero el coronavirus es un tipo diferente de prueba de estrés. A medida que las escuelas oscilan entre abiertas y cerradas, algunos maestros se quedan sin rumbo, sintiéndose infravalorados y subutilizados. La confusión podría sacar a muchos otros profesores del campo y cambiar enormemente la economía docente tal como la conocemos.

La salida de maestros es una pérdida para las escuelas públicas, pero una oportunidad para que las nuevas empresas compitan por ganar una parte de la cambiante economía de los maestros. Las empresas no tienen las mismas presiones que los distritos escolares completos y, por lo tanto, pueden brindar a los maestros una forma de enseñar en horarios más flexibles. En cuanto a los salarios, la tecnología educativa se beneficia de ir directamente a los consumidores, lo que hace que el dinero sea menos un desafío presupuestario y más ventajoso para las billeteras de los padres.

Está Outschool, que permite a los maestros dirigir clases en grupos pequeños sobre temas como álgebra, lectura para principiantes o incluso mindfulness para niños; Varsity Tutor, que conecta a los educadores con los estudiantes de K-12 que necesitan ayuda adicional; y empresas como Swing y Prisma que se centran en el aprendizaje basado en pod impartido por profesores.

Todas las nuevas empresas tienen diferentes versiones del mismo tono: pueden ofrecer a los maestros más dinero y flexibilidad que el status quo.

Maestros mal pagados y con exceso de trabajo

Existe una gran discrepancia geográfica en la remuneración de los profesores. Los sueldos se deciden estado por estado y distrito por distrito. Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, un maestro que trabaja en Mississippi gana un promedio de $ 45,574 al año, mientras que un maestro en Nueva York gana un promedio de $ 82,282 al año.

Aunque los factores del costo de vida impactan los salarios de los maestros como cualquier otra profesión, los datos muestran que los maestros están mal pagados como profesión. Según un estudio del Instituto de Política Económica, los maestros ganan un 19% menos que los profesionales calificados y educados de manera similar. Un estudio de 2018 del Departamento de Educación muestra que los maestros de escuelas públicas a tiempo completo ganan menos en promedio, en dólares ajustados a la inflación, de lo que ganaban en 1990.

La variación de los salarios entre los profesores significa que hay espacio y la necesidad de reequilibrar. Las empresas emergentes, que buscan obtener una porción de la economía de los maestros, de repente pueden formar un terreno de juego completo en torno a estas discrepancias. ¿Qué pasa si una empresa puede ayudar a un maestro de Mississippi a ganar un salario similar al de un maestro de Nueva York?

Imagen: Bryce Durbin / TechCrunch

Reach Capital es una empresa de capital de riesgo cuyos socios invierten en empresas de tecnología educativa. Jennifer Carolan, cofundadora de la firma, que también trabajó en el sistema de Escuelas Públicas de Chicago durante años, ve al coronavirus como un acelerador, no un detonante, para la salida de los maestros.

“Tenemos un sistema educativo donde los maestros están mal pagados, con exceso de trabajo y no tienes la flexibilidad que se ha vuelto tan importante para los trabajadores ahora”, dijo. «Todas estas cosas han hecho que los maestros busquen oportunidades fuera del sistema escolar tradicional».

Carolan, quien escribió un artículo de opinión sobre los maestros que abandonan el sistema de escuelas públicas, dice que están surgiendo nuevos caminos para los maestros fuera del sector tecnológico de educación en el hogar. Una de sus inversiones, Outschool, ha ayudado a los maestros a ganar decenas de millones solo este año, ya que el mercado total accesible para lo que significa ser “educado en casa” cambió de la noche a la mañana.

Gig economy impulsada por startups

Los servicios de tecnología educativa han creado una economía de trabajo de profesores en los últimos años. Las plataformas de aprendizaje, con una demanda sin precedentes, deben atraer a los profesores a su servicio con uno de los dos edulcorantes de ofertas: salarios más altos o horarios más flexibles.

Outschool es una plataforma que vende clases para grupos pequeños dirigidas por maestros sobre una gran variedad de temas, desde clases de español de Taylor Swift hasta lecciones de ingeniería a través de desafíos de Lego. El año pasado, los maestros de Outschool han ganado más de $ 40 millones en total, frente a los $ 4 millones en ganancias totales del año anterior.

El CEO Amir Nathoo estima que los maestros pueden ganar entre $ 40 y $ 60 por hora, frente a un promedio de $ 30 por hora en ganancias en las escuelas públicas tradicionales. La propia escuela secundaria ha aumentado más del 2.000% en nuevas reservas y recientemente obtuvo su primer beneficio.

Outschool gana más dinero si los maestros se unen a la plataforma a tiempo completo: los maestros se embolsan el 70% del precio que establecen para las clases, mientras que Outschool obtiene el otro 30% de los ingresos. Sin embargo, Nathoo ve la plataforma como un complemento de la educación tradicional. En lugar de escalar los ingresos convenciendo a los maestros de que trabajen a tiempo completo, el director ejecutivo está creciendo al agregar más maestros a tiempo parcial a la plataforma.

La compañía ha agregado 10,000 maestros examinados a su plataforma, frente a los 1,000 de marzo.

Varsity Tutors, competidor fuera de la escuela, está adoptando un enfoque completamente diferente, centrándose menos en el hiperescala de su base de maestros y más en el crecimiento lento y gradual. En agosto, Varsity Tutors lanzó una oferta de educación en el hogar destinada a reemplazar la escuela tradicional. Incluyó a 120 educadores de tiempo completo, que provenían de escuelas públicas y escuelas autónomas, con salarios competitivos. No tiene planes específicos para contratar más maestros a tiempo completo.

Brian Galvin, director académico de Varsity Tutors, dijo que los maestros vinieron buscando más flexibilidad en horas. En la plataforma, los maestros enseñan de cinco a seis horas al día, en bloques que elijan, y pueden crear horarios en torno a las obligaciones del cuidador u otros trabajos.

La estrategia de Varsity Tutors es una versión del aprendizaje basado en pod, que ganó fuerza hace unos meses como alternativa a la educación tradicional. Swing Education, una startup que solía ayudar a las escuelas a contratar maestros sustitutos, giró para ayudar a conectar a esos mismos maestros con trabajos de pod de tiempo completo. Prisma es otra escuela alternativa que capacita a antiguos educadores, de escuelas públicas y privadas, para convertirse en entrenadores de aprendizaje.

El aprendizaje basado en pod, que en algunos casos puede costar miles de dólares a la semana, fue popular entre las familias adineradas e incluso llevó a guerras de ofertas por el mejor talento de los maestros. También recibió críticas, lo que sugiere que el producto no se construyó pensando en la mayoría de los estudiantes.

La realidad del próximo trabajo

Un futuro experto en tecnología donde los estudiantes puedan aprender con solo tocar un botón, y donde los maestros puedan acumular mayores ganancias, es el objetivo de la tecnología educativa. Pero ese camino no es accesible para todos.

Algunas startups de tutoría podrían crear una brecha digital entre los estudiantes que pueden pagar por el software y los que no. Si los maestros abandonan las escuelas públicas, los estudiantes de bajos ingresos se quedan atrás y los estudiantes de altos ingresos pueden pagar su entrada al aprendizaje complementario.

Aún así, algunos no creen que sea el trabajo de los maestros de escuelas públicas, la gran mayoría de los cuales son mujeres, trabajar para un sistema roto. De hecho, algunos dicen que todo el concepto de malversar a los maestros de escuelas públicas por dejar el sistema viene con un sexismo arraigado en el que las mujeres tienen que conformarse con menos. En este marco, las startups son a la vez un puente hacia un futuro mejor para los docentes y un síntoma de las fallas de los sistemas educativos públicos.

Huang, ahora en busca de empleo, dice que las oportunidades que están creando las empresas de tecnología educativa no están diseñadas para los maestros tradicionales, a pesar de que se facturan como tales. Hasta ahora, se ha postulado para trabajos de diseño de currículos en el sitio web de contenido educativo BrainPop, la plataforma de aprendizaje digital Newsela, la compañía de programas de matemáticas Zearn y el presentador de contenido de preguntas y respuestas Mystery.org.

“Lo que estoy descubriendo es que muchas empresas de tecnología educativa no parecen valorar nuestras habilidades como profesores”, dijo. “No buscan maestros, buscan codificadores”.

Edtech se ha visto obligada a satisfacer la creciente demanda de servicios en un tiempo relativamente corto. Pero la escalabilidad podría chocar intrínsecamente con lo que los maestros vinieron a hacer a la profesión. De repente, su trabajo se optimiza para los rendimientos a escala de riesgo, no para la educación general. Huang siente la tensión en sus entrevistas de trabajo, donde siente que los reclutadores no prestan atención a la creatividad, el conocimiento y las habilidades humanas necesarias para administrar a los estudiantes. Ha creado 30 versiones diferentes de su currículum.

La falta de trabajos adecuados hizo que Huang decidiera tomar una licencia por cuidado de los hijos en lugar de abandonar el sistema educativo por completo, en caso de que tuviera que regresar al campo tradicional. Espera que ese no sea el caso, pero todavía no es optimista.

“No he tenido muchas entrevistas porque la gente ve mi currículum; ven que soy maestra y automáticamente me descartan ”, dijo.

Créditos de imagen: Bryce Durbin (se abre en una nueva ventana)


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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