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¿Qué dice una pandemia sobre la tecnología que hemos construido?

Hay una broma * ser compartido en aplicaciones de chat que toma la forma de una pregunta de opción múltiple: preguntar quién es la fuerza líder en la transformación digital en el lugar de trabajo. El remate marcado con líneas rojas no es el CEO o CTO sino: C) COVID-19.

Es probable que haya más de un grano de verdad que respalde el comentario. El nuevo coronavirus está presionando muchos botones metafóricos en este momento. Botones de «pausa» para personas e industrias, ya que grandes sectores de la población mundial enfrentan condiciones de cuarentena que pueden parecerse a arrestos domiciliarios. La mayoría de las actividades sociales y económicas fuera de línea están de repente fuera de los límites.

Tales pausas importantes en nuestro estilo de vida moderno pueden incluso convertirse en un reinicio completo, con el tiempo. El mundo tal como era, donde la movilidad de las personas se ha dado casi por sentado, independientemente de los costos ambientales de tanta pasión por viajar e irse, puede que nunca regrese a «los negocios como de costumbre».

Si el liderazgo global llega a ser ocasional, la crisis del coronavirus ofrece una oportunidad para repensar cómo estructuramos nuestras sociedades y economías, para hacer un cambio hacia alternativas más bajas en carbono. Después de todo, ¿cuántas reuniones físicas realmente necesita cuando la conectividad digital es accesible y confiable? A medida que millones de trabajadores de oficina más inician sesión en el trabajo diario desde su casa, ese número de repente parece muy pequeño.

COVID-19 claramente está fortaleciendo el caso para que la banda ancha sea una utilidad, ya que se impulsa mucha más actividad en línea. Incluso las redes sociales parecen tener un verdadero propósito comunitario durante un momento de crisis nacional cuando muchas personas solo pueden conectarse de forma remota, incluso con sus vecinos más cercanos.

Por lo tanto, los informes de personas atrapadas en casa volviendo a Facebook para sonar en la plaza digital de la ciudad. Ahora el real High Street está fuera de los límites, la red social vintage está experimentando un viento tardío.

Facebook entiende este tipo de propósito social superior ya, por supuesto. Es por eso que ha sido tan proactivo sobre la creación de características que empujan a los usuarios a «marcar su seguridad» durante eventos extraordinarios como desastres naturales, accidentes graves y ataques terroristas. (O, de hecho, por qué alentó a los políticos a meterse en la cama con su plataforma de datos en primer lugar, sin importar el costo para la democracia).

En tiempos menos difíciles, el «propósito» de Facebook puede resumirse libremente en «matar el tiempo». Pero con cada vez más sumideros perforados por la economía de la atención que es una función bajo un ataque feroz y sostenido.

A lo largo de los años, el gigante tecnológico ha respondido diseñando formas de volver a la cima del montón social, incluyendo espiar y comprar competencia, o clonar directamente productos rivales. Lleva más de una década realizando este truco, por las buenas o por las malas. Aunque, esta vez Facebook no puede tomar ningún crédito por el aumento del tráfico; Una pandemia es el diseño oscuro de la naturaleza.

Lo más interesante de este momento viralmente perturbado es la cantidad de tecnología digital que se ha desarrollado en línea en las últimas dos décadas que bien podría haber sido diseñada para vivir tal distopía.

Visto a través de esta lente, VR debería estar teniendo un momento importante ¿Una computadora facial que intercambia las cosas que tus ojos pueden ver realmente con una aventura digital de elegir tu propio mundo virtual para explorar, todo desde la comodidad de tu sala de estar? ¿Qué problema estás arreglando VR? Bueno, los límites conceptuales del encierro humano frente a una cuarentena pandémica en este momento, en realidad …

La realidad virtual nunca ha sido una propuesta convincente frente a la oportunidad rica y texturizada de la vida real, excepto dentro de límites muy estrechos y de nicho. Sin embargo, de repente, aquí estamos todos, con nuestros horizontes reducidos drásticamente y las noticias de la vida real que son incesantemente desgarradoras. Por lo tanto, podría terminar siendo un argumento irónico para otra broma de opción múltiple: «Mis próximas vacaciones serán: A) Vacaciones, B) La habitación libre, C) Escapismo de realidad virtual».

Sin embargo, es la videoconferencia la que realmente está teniendo el gran momento. Resulta que incluso una pandemia no puede hacer que la realidad virtual se vuelva viral. En cambio, las amistades caducadas se están reavivando en los chats grupales de Zoom o Hangouts de Google. Y Houseparty, una aplicación de video chat, ha visto descargas cada vez mayores a medida que las moscas barbudas buscan vida nocturna alternativa con sus habituales abrevaderos cerrados.

Las celebridades aburridas son TikToking. Los conciertos improvisados ​​se transmiten en vivo desde las salas de estar a través de Instagram y Facebook Live. Todo tipo de personas manejan el distanciamiento social y el estrés de estar atrapados en casa solos (o con la familia) al socializar a distancia, inscribirse en clubes y discotecas remotas; unirse a fiestas de baile virtuales y sesiones de ejercicios desde las habitaciones. Tomando algunas clases juntos. La tranquila noche de pub con amigos se ha transformado a la perfección en un video chat grupal para traer su propia botella.

Esto no es normal, pero tampoco es sorprendente. Estamos viviendo en el momento más extraordinario. Y parece una respuesta muy humana a la interrupción masiva y la separación física (sin mencionar el trauma de una emergencia de salud pública en curso que está matando a miles de personas por día) para alcanzar incluso un píxel móvil de comodidad humana. El contacto humano sin contacto es mejor que ninguno.

Sin embargo, el hecho de que todas estas herramientas ya estén ahí, listas y esperando que iniciemos sesión y comencemos a transmitir, debería enviar un deshumanizante escalofrío a la columna vertebral de la sociedad.

Subraya cuánta tecnología de consumo se está diseñando para reprogramar cómo nos conectamos entre nosotros, individualmente y en grupos, para que terceros no invitados puedan reducir sus ganancias.

En la era anterior a COVID-19, una preocupación clave que se atribuía a las redes sociales era su capacidad de enganchar a los usuarios y alentar el consumo pasivo de alimentos, reemplazando el contacto humano genuino con la evaluación voyeurística de la vida de los amigos. Los estudios han relacionado la tecnología con la soledad y la depresión. Ahora, literalmente, no podemos salir y encontrarnos con amigos, la pérdida de contacto humano es real y absoluta. Así que ser popular en línea en una pandemia realmente no es ningún tipo de métrica de éxito.

Houseparty, por ejemplo, se describe a sí mismo como una «red social cara a cara», pero es todo lo contrario; tu eres precedente contacto cara a cara si se reúne virtualmente en forma envuelta en una aplicación.

Si bien la implicación del obstáculo de tráfico COVID-19 de Facebook es que el modelo de negocio de la compañía prospera en la disrupción social y la miseria generalizada. Lo cual, francamente, ya lo sabíamos. Adtech basado en datos es otra forma de decir que ha sido diseñado para rociarlo con insatisfacción con sabor a anuncios espiando lo que está haciendo. El coronavirus simplemente da en el blanco.

El hecho de que tengamos tantas herramientas de alta tecnología disponibles para forjar conexiones digitales puede parecer una sorprendente casualidad en esta crisis, una bonanza freemium para hacer frente a un terrible trauma global. Pero tal generosidad apunta a un lado negativo horrible: es la economía de la atención lo que es contagioso e insidioso. Antes de que la «vida normal» cayera por un precipicio, toda esta tecnología pegajosa se etiquetaba como «uso diario»; no «estallar en una emergencia global».

Nunca ha sido más claro cómo estas aplicaciones y servicios que acaparan la atención están diseñados para interrumpirnos y monetizarnos; para integrarse en nuestras amistades y relaciones de una manera sutilmente deshumanizadora; reencaminando emociones y conexiones; empujándonos a cambiar la socialización en persona por fuzz virtualizado diseñado para ser extraído de datos y monetizado por los mismos intermediarios que se han insertado sin ser consultados en nuestras vidas privadas y sociales.

Capturado y recompilado de esta manera, la conexión humana se reduce a una serie de transacciones diluidas y / o sin sentido. Las plataformas que despliegan ejércitos de ingenieros para manipular y tirar cadenas para maximizar las oportunidades publicitarias, sin importar el costo personal.

Tampoco es accidental que también estemos viendo emerger más de los vastos e intrusivos fundamentos del capitalismo de vigilancia, ya que la emergencia COVID-19 revierte parte de la ofuscación que se usa para proteger estos modelos de negocios de la visión general en tiempos más normales. Los rastreadores se apresuran a apoderarse y colonizar un propósito oportunista.

Los gigantes tecnológicos y publicitarios se están volcando para involucrarse en la oferta de datos o aplicaciones para el seguimiento de COVID-19. Ya están en el negocio de la vigilancia masiva, por lo que es probable que nunca haya habido un mejor momento que la pandemia actual para que el lobby de Big Data presione la mentira de que a las personas no les importa la privacidad, mientras los gobiernos claman por herramientas y recursos para ayudar salva vidas.

Primero, las plataformas de rastreo de personas disfrazaron los ataques a la agencia humana como «anuncios relevantes». Ahora el complejo industrial de datos es girar los niveles de vigilancia masiva del estado policial como responsabilidad social corporativa que revienta las pandemias. Qué rápido gira la rueda.

Pero las plataformas deben tener cuidado con lo que desean. Las poblaciones que se encuentran bajo arresto domiciliario con sus teléfonos jugando snitch podrían ser tan rápidas para enfrentar a los jugadores de alta tecnología como lo han sido para inscribirse en un chat de video amigable en estos tiempos extraños y sin precedentes.

Ah, y Zoom (y otros): más personas podrían leer su «política de privacidad» ahora que tienen tanto tiempo para meterse en línea. Y eso realmente es un riesgo.

* Source es una cuenta privada de Twitter llamada @MBA_ish




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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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