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Shanghái lucha con las cicatrices psicológicas del encierro

BEIJING — Se suponía que junio, para Shanghái, sería una época de triunfo. Después de dos meses de estricto confinamiento, las autoridades habían declarado bajo control el reciente brote de coronavirus en la ciudad. Los negocios y restaurantes finalmente estaban reabriendo. Los medios estatales pregonaron el regreso a la normalidad, y en la primera noche de la liberación, la gente se arremolinaba en las calles gritando: “¡Libertad!”.

Julie Geng, una analista de inversiones de 25 años de la ciudad, no se atrevió a unirse. “No creo que haya nada que valga la pena celebrar”, dijo. Había pasado parte de abril confinada en una instalación de cuarentena centralizada después de dar positivo y la sensación de impotencia aún estaba fresca.

“Siento que no hay una garantía básica en la vida, y muchas cosas podrían cambiar de la noche a la mañana”, dijo. “Me hace sentir muy frágil”.

El confinamiento había sumido a Shanghái en el caos y el sufrimiento. Encerrados en sus casas, los residentes no podían comprar alimentos, se les negaba atención médica o se les separaba de sus hijos. Las redes sociales se desbordaron con su furia y desesperación. Ahora lo peor aparentemente ha pasado. Pero en esta ciudad de 25 millones, muchos recién comienzan a hacer un balance de lo que soportaron, lo que perdieron y lo que esperan del futuro.

Algunos residentes se enfrentan a la precariedad de derechos que alguna vez dieron por sentado: comprar comida y esperar privacidad en sus propios hogares. Algunas son relaciones de duelo que se fracturaron bajo el estrés del encierro. Muchas personas siguen ansiosas por las semanas que pasaron sin pago o por si sus negocios sobrevivirán.

Lo que pende sobre todo es una incapacidad más amplia para dejar atrás la terrible experiencia, ya que China aún mantiene su objetivo de eliminar el virus. Las autoridades anunciaron recientemente que todos los distritos de la ciudad cerrarían brevemente cada fin de semana hasta finales de julio para realizar pruebas masivas.

“Estamos viendo muchos síntomas de estrés postraumático, aunque es posible que muchas personas no los reconozcan”, dijo Chen Jiejun, psicólogo de Shanghái. Algunas personas sintieron dolor en el pecho o no pudieron concentrarse en el trabajo, dijo.

“¿Cómo pasas de esta confianza que se ha roto y la reconstruyes de una manera que te permita sentirte estable y seguro de nuevo?”

Los funcionarios de salud de todo el mundo han advertido sobre el costo de la pandemia en el bienestar mental. La ansiedad y la depresión aumentaron un 25 por ciento a nivel mundial en el primer año del brote, según la Organización Mundial de la Salud.

Pero los controles epidémicos de China son singularmente restrictivos, con residentes encerrados a veces físicamente encerrados en sus hogares, incapaces de recibir atención médica de emergencia. Las recetas, incluso para condiciones de salud mental, quedaron sin surtir. Las personas infectadas con el virus fueron enviadas a hospitales improvisados ​​construidos apresuradamente, algunos de los cuales carecían de duchas o estaban muy iluminados a todas horas.

La aparente arbitrariedad de las políticas de admisión o alta alimentaba sentimientos de impotencia; algunas personas fueron enviadas a las instalaciones en medio de la noche, o no pudieron salir a pesar de que dieron negativo. Otros dijeron que los funcionarios ingresaron a sus hogares con desinfectante mientras estaban fuera y dañaron su propiedad.

La Sra. Geng, la analista de inversiones, fue enviada a un hospital improvisado después de dar positivo. Ella se negó, citando su diagnóstico de un trastorno del estado de ánimo, dijo; finalmente, los funcionarios la enviaron a un hotel de cuarentena. Aún así, estaba conmocionada por su falta de control.

“Las personas que dan positivo son deshumanizadas, tratadas como animales”, dijo.

Durante el confinamiento, aumentaron las llamadas a las líneas directas de salud mental en Shanghái. Consultas de la ciudad para asesoramiento psicológico, en el motor de búsqueda Baidu, más que triplicado desde hace un año. Una encuesta de residentes de la ciudad encontró que el 40 por ciento estaba en riesgo de depresión. Cuando las restricciones en algunos vecindarios se relajaron ligeramente a fines de abril, más de 1,000 personas hicieron fila afuera del Centro de Salud Mental de Shanghái una mañana.

En una conferencia de prensa del gobierno en mayo, Chen Jun, médico jefe del Centro de Salud Mental de Shanghái, dijo que la ansiedad, el miedo y la depresión eran inevitables bajo un encierro prolongado. Para la mayoría de las personas, los sentimientos serían temporales, dijo.

Pero otros expertos han advertido que los efectos serán duraderos. Un editorial de este mes en la revista médica The Lancet dijo que la «sombra de la mala salud mental» permanecería sobre la cultura y la economía de China «durante los próximos años». Continuó: “El gobierno chino debe actuar de inmediato si quiere curar la herida que han infligido sus políticas extremas”.

Las consecuencias a largo plazo de las políticas de contención ya estaban quedando claras en las consultas que Xu Xinyue, psicóloga, recibió en las últimas semanas.

Cuando comenzó la pandemia hace dos años, dijo la Sra. Xu, que trabaja como voluntaria en una línea directa nacional de asesoramiento, muchas personas que llamaban tenían miedo del virus en sí. Pero las personas que llamaron recientemente desde Shanghái estaban más preocupadas por los efectos secundarios de los controles de China: padres ansiosos por las consecuencias de la escolarización en línea prolongada o jóvenes profesionales preocupados por pagar sus hipotecas, después de que el cierre golpeó el mercado laboral de Shanghái.

Otros se preguntaban por qué habían trabajado tan duro en primer lugar, al ver cómo el dinero no podía garantizar su comodidad o seguridad durante el encierro. Ahora estaban ahorrando menos y gastando más en alimentos y otros objetos tangibles que podían brindarles una sensación de seguridad, dijo la Sra. Xu.

“El dinero ha perdido su valor original”, dijo. “Esto ha cambiado la forma en que siempre pensaron, dejándolos un poco perdidos”.

El confinamiento también transformó las relaciones interpersonales. Según las políticas de Shanghai, solo un caso confirmado podría conducir a controles más estrictos en todo un edificio o vecindario. Algunos residentes que se enfermaron dijeron que estaban avergonzados en los chats grupales de sus complejos de viviendas.

Antes del cierre, Sandy Bai, una residente de 48 años, consideraba a su vecina de al lado una amiga. Intercambiaron huevos cuando el otro era bajo y preguntaron por los padres del otro. Pero un día después del cierre de la ciudad, la Sra. Bai regresó de pasear a su perro (técnicamente no estaba permitido, pero se había escabullido porque su perro estaba enfermo) y descubrió que su vecino la había denunciado a la policía, dijo.

“Realmente destruyó la confianza que tenía en ella”, dijo Bai. “No hay nada que puedas hacer, nunca convencerás a la otra persona, y solo aprendes a tomar distancia”.

Las interacciones entre extraños también parecen apuntar a un tejido social desgastado. Después de que los funcionarios en un sitio de prueba les dijeron a los residentes que no podían hacerse la prueba y, por lo tanto, no podían moverse libremente por la ciudad, un residente rompió una mesa e hirió a un trabajador.

Li Houchen, un bloguero y presentador de podcasts, comparó a los residentes de Shanghái con pájaros que se asustan fácilmente, nerviosos porque habían agotado su capacidad para lidiar con el estrés.

“También hay una sensación de tensión en las calles recién reabiertas y en el comportamiento de las personas, que en cualquier momento te pueden observar, interferir, interrumpir o alejar”, ​​escribió en un ensayo ampliamente compartido en WeChat.

Hay pocas vías para liberar esa tensión. Además de los recursos limitados para la salud mental (el seguro médico nacional no cubre el asesoramiento), los censores han borrado muchas publicaciones críticas de las redes sociales sobre el cierre. Los medios estatales han pasado por alto la ira y el miedo residuales de los residentes, alentando la «energía positiva» y presentando a Shanghái como otro ejemplo más del éxito de la estrategia cero Covid.

La ausencia de un ajuste de cuentas o duelo colectivo ha dolido incluso a aquellos que se han sentido en gran medida capaces de volver a sus vidas previas al confinamiento.

Anna Qin, una consultora educativa de unos 20 años, ha comenzado a ir a la oficina y al gimnasio nuevamente. Camina y anda en bicicleta por la ciudad, encantada de sentir sus pies sobre el pavimento.

Pero el hecho de que cosas tan mundanas ahora se sientan tan especiales es solo un recordatorio de cuánto se vio obligada a sacrificar la ciudad.

“Estamos contentos de que se esté abriendo nuevamente, pero tampoco hay un reconocimiento de lo que pasamos”, dijo.

“Ahora está cerrado, ahora está abierto y no tenemos control. Y ahora se supone que debemos ser felices”.

li tu y liu-yi investigación aportada.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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