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Shopic obtiene $ 35 millones para llevar su tecnología de ‘carrito inteligente’ de escaneo de artículos a más tiendas

Las tiendas enfrentan nuevos desafíos en un mundo cambiado para siempre por la pandemia. Amazon y otros gigantes tecnológicos están invadiendo sus negocios. Pero quizás lo más urgente es que los gruñidos de la cadena de suministro no han desaparecido, presentando a los minoristas una serie de problemas de inventario. En un mes de marzo Retail Insights encuestasiete de cada 10 (71%) compradores dijeron que sentían que las existencias agotadas, es decir, los momentos en que los artículos no están disponibles, son peores ahora en comparación con el comienzo de la pandemia.

Si bien no existe una bala de plata, Raz Golan argumenta que la tecnología de tiendas «inteligentes», en particular la de su empresa, puede ayudar a abordar muchos de los problemas relacionados con las existencias y la retención con los que luchan las tiendas hoy en día. Es el co-fundador de tiendauna startup que vende hardware de pantalla táctil con clip para carritos de compras que identifica artículos para mostrar promociones mientras actúa como una ventana de pago de autoservicio.

Los inversores ven potencial. Hoy, Shopic anunció que recaudó $35 millones en una ronda de financiamiento Serie B dirigida por Qualcomm Ventures, con la participación de Vintage Investment Partners, Clal Insurance, IBI Tech Fund, Tal Ventures y Shufersal. Si bien Golan no reveló la valoración, una fuente familiarizada con el asunto le dijo a TechCrunch que está en el rango de «cientos de millones de dólares» y un aumento «significativo».

Golan, anteriormente investigador de seguridad en Check Point y empresario en tres ocasiones, co-lanzó Shopic en 2015 con Eran Kravitz y Dan Bendler, quienes también tuvieron un breve mandato en Check Point. Los tres se conocieron durante su servicio en las Fuerzas de Defensa de Israel, donde el modelo de Shopic comenzó a tomar forma.

Créditos de imagen: tienda

“Queríamos encontrar formas de optimizar las experiencias de compra y cerrar la brecha entre el comercio en línea y las tiendas físicas”, dijo Golan a TechCrunch en una entrevista por correo electrónico. “Nuestro primer producto fue una solución de ‘escanear y listo’, utilizando terminales dedicados o teléfonos inteligentes para compradores. Sin embargo, pronto nos dimos cuenta de que los grandes supermercados necesitaban una solución diferente si querían brindar una experiencia interactiva más completa a sus clientes. Por lo tanto, desarrollamos la exclusiva solución de carrito inteligente de Shopic”.

El dispositivo de Shopic está diseñado para acoplarse a carritos de compras y recargarse a través de una estantería montada en la pared. Dos cámaras apuntaron hacia las imágenes de alimentación de la canasta del carrito a través de algoritmos de visión por computadora, que reconocen los productos a medida que se colocan o retiran del carrito. Junto a una factura, los compradores ven un mapa de los pasillos de la tienda y anuncios de productos de la marca de la tienda o de terceros.

Las tiendas pueden conectar la plataforma de Shopic a las plataformas de anuncios existentes en línea y en la tienda, así como a los sistemas de punto de venta y de inventario. También tienen la opción de permitir que los clientes salten la línea de pago pagando usando la pantalla táctil.

Para entrenar sus algoritmos de reconocimiento de artículos, Shopic actualiza semanalmente una base de datos de más de 50 000 productos con hasta 10 000 entradas nuevas, dice Golan. Hay un poco de proceso de incorporación: cuando los dispositivos de Shopic se implementan en una tienda por primera vez, deben estar expuestos a cada artículo al menos una vez, pero Golan afirma que Shopic está progresando hacia la optimización de las instalaciones.

“[In the supermarket,] Se agregan nuevos elementos cada semana, y los elementos existentes cambian de apariencia y deben volver a entrenarse”, dijo Golan. “Hemos creado herramientas, tanto internas como externas, para recopilar, mantener y facilitar el acceso a los datos; por ejemplo, la detección automática de cambios en los paquetes, para mantener los datos actualizados únicamente… [O]Nuestros algoritmos aprenden y mejoran automáticamente a lo largo del uso del sistema. De esta manera, incluso si un artículo nuevo sale a la venta sin ningún tipo de capacitación, en un día o incluso en unas pocas horas, el sistema ya puede entrenarlo y reconocerlo automáticamente”.

Este año, Shopic planea expandir la cantidad de datos que recopila mediante la introducción de cámaras de captura de estantes orientadas hacia los lados en el dispositivo. Las cámaras buscarán productos faltantes, así como errores de etiquetado de precios, dice Golan, y si los estantes están alineados con planogramas, los diagramas que muestran dónde deben colocarse los artículos para maximizar las ventas.

“Esto proporcionará datos muy valiosos para optimizar la tienda y su inventario”, dijo Golan.

Shopic afirma estar trabajando con «algunos de los supermercados más grandes» en Europa, América e Israel, pero la startup se enfrenta a una batalla cuesta arriba en su búsqueda por acaparar el mercado de la tecnología de «carritos inteligentes». Amazon tiene una tecnología rival llamada Dash Cart que actualmente se está probando en ubicaciones selectas de Whole Foods y Amazon Fresh. Instacart es propietaria de Caper AI, una empresa que estaba desarrollando carritos de compras con autopago, incluidos varios que se probaron en una tienda Kroger de Ohio. La startup israelí WalkOut ofrece un dispositivo similar en capacidades al de Shopic, y Veeve —uno de los rivales más cercanos de Shopic— recientemente trajo su plataforma de carrito de compras a las tiendas Albertsons a través de una sociedad.

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Shopic también tiene competidores indirectos en soluciones «sin cajero» como Trigo, AiFi y Grabango, que usan sistemas de cámaras para detectar qué artículos toman los compradores y los revisan automáticamente una vez que salen de la tienda. Hace dos años, Amazon comenzó a otorgar licencias de un sistema de este tipo, Just Walk Out, a comerciantes externos después de expandirlo más allá de sus tiendas Amazon Go a las ubicaciones de Whole Foods.

Pero dando un paso atrás por un momento, no está claro que los compradores quieran “carros inteligentes” en primer lugar. Walmart comprensiblemente recibió retroceso para una patente que describe un carrito inteligente que puede medir la frecuencia cardíaca, la temperatura, la velocidad y la cantidad de fuerza que aplica al comprador al caminar por la tienda. Los carros de compras inteligentes también recopilan una gran cantidad de datos personales, por ejemplo, números de tarjetas de crédito y débito parciales, que no siempre se manejan de manera segura. Una garantia reporte en octubre de 2021 fundar que el sistema de Caper estaba filtrando datos a través de los recibos electrónicos que enviaba por SMS.

Golan dice que Shopic se ha esforzado por proteger la privacidad, anonimizando los datos de compra y desenfocando los rostros de los compradores si son capturados por las cámaras. También dice que la empresa no está utilizando datos para la monetización o «cualquier propósito fuera de los límites de la plataforma», enfatizando que los datos son propiedad de los clientes minoristas de Shopic. Shopic solo gana dinero cobrando a los clientes una tarifa de suscripción por el uso de su hardware y software.

Ya sea que los compradores los quieran o no, el atractivo de los carritos inteligentes puede ser demasiado fuerte para que los minoristas se resistan, especialmente si el precio es correcto. Al agilizar el proceso de pago, reducen la necesidad de mano de obra, una perspectiva atractiva en un momento en que persiste la escasez de trabajadores. generalizado. Además, la capacidad de los carritos inteligentes para rastrear las preferencias de los compradores en detalle promete impulsar las compras, al menos en teoría. Citando datos internos, Golan dice que Shopic ha aumentado el gasto mensual de los compradores hasta en un 8% en algunas tiendas.

“Nuestra solución es completamente comercial y, hasta la fecha, nuestros carritos inteligentes han procesado transacciones por valor de cientos de millones de dólares por parte de decenas de miles de compradores”, continuó Golan. “La pandemia en realidad aceleró el interés en nuestra solución, ya que aumentó la demanda de soluciones de compras sin contacto y reforzó la necesidad de enfoques más híbridos para la venta minorista de alimentos, uno que combine lo mejor del comercio en línea y las tiendas físicas. No experimentamos mucho impacto por la desaceleración general de la tecnología, ya que servimos a una industria que normalmente es menos cíclica y porque nuestra solución está orientada a la optimización y el ahorro de todos modos. Dicho esto, monitoreamos la situación macro todo el tiempo y nos aseguramos de comportarnos con cuidado y frugalidad”.

En los próximos meses, Shopic, que ha recaudado $ 56 millones en capital hasta la fecha, planea centrarse en la adquisición de clientes y aumentar las implementaciones con los clientes existentes. La empresa también tiene la intención de ampliar su plantilla, contratando a unos 30 empleados para crecer a más de 100 en total a finales de año.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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