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Soldados ucranianos intercambian tanques y artillería en primera línea

La mayor parte del trueque involucra artículos capturados de las tropas rusas, que se intercambian por suministros que se necesitan con urgencia. “Llamémoslo simplemente una simplificación de la burocracia”, dijo un soldado.


REGIÓN DE DONETSK, Ucrania — El sargento ucraniano deslizó el lanzacohetes ruso capturado en el centro de una pequeña habitación. Estaba complacido. El arma estaba prácticamente nueva. Se había construido en 2020 y su ojiva termobárica era letal contra tropas y vehículos blindados.

Pero el sargento, apodado Zmei, no tenía planes de disparar contra los soldados rusos que avanzaban o contra un tanque que intentaba atravesar la línea del frente de su unidad en el este de Ucrania.

En cambio, iba a usarlo como moneda de cambio.

Dentro de la 93.ª Brigada Mecanizada, Zmei no era solo un humilde sargento. Fue el hombre clave de la brigada para un sistema de trueque en tiempos de guerra entre las fuerzas ucranianas. Prevaleciente a lo largo de la línea del frente, el intercambio opera como una especie de economía sumergida, dicen los soldados, en la que las unidades adquieren armas o equipos y los intercambian por suministros que necesitan con urgencia.

La mayor parte del trueque involucra artículos capturados de las tropas rusas. Los soldados ucranianos se refieren a ellos como “trofeos”.

“Por lo general, los intercambios se realizan muy rápido”, dijo Zmei la semana pasada durante una entrevista en la región de Donbas, rica en minerales de Ucrania, donde ahora está estacionada la 93. “Llamémoslo simplemente una simplificación de la burocracia”.

A pesar de la afluencia de armas y equipos occidentales en los últimos meses, el ejército ucraniano todavía depende en gran medida de las armas y los vehículos capturados de su enemigo ruso mejor equipado para el material necesario para hacer la guerra; gran parte del envejecido arsenal de la era soviética de Ucrania está destruido, desgastado o carece de municiones.

Eso ha dejado a los soldados ucranianos buscando lo esencial en el campo de batalla mientras sus propias líneas de suministro están tensas. Y las cantidades relativamente pequeñas de armas extranjeras caras, como el obús M777 de fabricación estadounidense, están escasamente distribuidas en el extenso frente de 1.500 millas.

“Tenemos esperanzas para Kyiv”, dijo Fedir, uno de los sargentos de suministros de la brigada y suplente de Zmei, refiriéndose a los comandantes militares en la capital. “Pero confiamos en nosotros mismos. No estamos tratando de sentarnos y esperar como idiotas hasta que Kyiv nos envíe algo”.

Para protegerse contra represalias, Zmei, Fedir y otros entrevistados para este artículo solicitaron que solo se usaran sus nombres o apodos.

El ejército ucraniano no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los intercambios de equipos.

Capturar artículos rusos se ha vuelto cada vez más difícil a medida que la guerra pasa a una fase más estática, con la guerra de artillería de Rusia que obliga a los ucranianos a retirarse lentamente en el este, mientras intentan recuperar territorio en el sur. Eso ha creado una demanda aún mayor de artículos intercambiados en el intercambio clandestino de soldados.

Tal fue el caso a principios de mayo, cuando el 93, una unidad de renombre que había luchado en casi todas las batallas importantes de la guerra, estaba operando alrededor de la ciudad de Izium, ocupada por los rusos. Zmei, que antes de la guerra era propietario de una pequeña editorial especializada en novelas de fantasía oscura, recibió un mensaje de texto inofensivo de un comandante ucraniano cercano.

“Hola”, decía el mensaje. «Escucha, aquí está la cosa, tenemos un tanque innecesario, un T-72 un poco dañado».

“Y lo cambiaríamos por algo bonito”, agregó el comandante.

La serie de mensajes de texto, enviados a través de la aplicación de mensajería Telegram y revisados ​​por The New York Times, es solo un ejemplo del tipo de equipo que está intercambiando manos extraoficialmente.

Las solicitudes del comandante fueron modestas: un camión de transporte y un par de rifles de francotirador a cambio del tanque trofeo ruso. Pero Zmei le dijo a su cliente: «Son muy pocas cosas para un tanque, anote qué más necesita». El comandante respondió que tenía muchos tanques y que solo quería los artículos solicitados.

Cuando el comandante mencionó todos los tanques en posesión de su unidad, Zmei sintió la oportunidad de expandir el comercio. Quería más tanques y señaló que el 93 tenía misiles antitanques suministrados desde el extranjero y sistemas portátiles de misiles tierra-aire estadounidenses disponibles para un intercambio.

“Puede obtener los lanzadores para un Stinger, NLAW, varias cosas grandes para un intercambio, y mucho de eso”, dijo Zmei, refiriéndose a algunas de las armas occidentales, que cuestan decenas de miles de dólares cada una.

De la más de media docena de soldados entrevistados para este artículo, la mayoría dijo que esta economía clandestina estaba impulsada por la necesidad de sobrevivir. A veces, decían, eso significaba eludir una burocracia torpe.

Aunque los soldados dijeron que se suponía que debían enviar el equipo capturado por la cadena de suministro de regreso a Kyiv, señalaron que se hicieron pocos esfuerzos para investigar los intercambios clandestinos, y mucho menos para castigar a alguien por hacerlo.

Los gobiernos occidentales, que han proporcionado miles de millones de dólares en equipo militar, han presionado a Ucrania para que proteja contra la posible corrupción en el proceso de distribución, pero hasta ahora no ha habido casos documentados de armas que terminen en manos de nadie más que de otras unidades ucranianas.

Pero incluso mantener la transferencia de armas no oficial puede causar problemas.

matt schroeder, un analista de Small Arms Survey, una organización de investigación, dijo que las transferencias informales de material entre unidades “podrían socavar los procedimientos de gestión de arsenales”, pero que “dichas transferencias no son, en sí mismas, indicativas de tráfico o fuga”.

Sentado cerca de la torreta de un tanque ruso T-80 capturado, un soldado ucraniano llamado Alex explicó que enviar el equipo capturado a Kyiv para la contabilidad oficial era problemático.

“No hay garantía de que vayamos a recuperarlo pronto”, dijo. “Tratamos de hacerlo principalmente nosotros mismos”.

Ex ingeniero de software de Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, Alex es una celebridad en el 93. Su tanque capturado, apodado Bunny, con él al mando, destruyó varios vehículos blindados rusos alrededor de Izium y la ciudad nororiental de Sumy a principios de la guerra, dijeron los comandantes ucranianos.

Pero ahora el tanque está lejos del frente y esperando una reparación de la torreta. Una parte importante para ese trabajo fue adquirida recientemente mediante el intercambio de un mortero de 120 milímetros y una ametralladora pesada con otra unidad, dijo Alex.

Justo cuando estaba hablando, un vehículo blindado de transporte de personal ruso capturado entró en la bahía de reparación. Estacionado detrás de un vehículo blindado ucraniano que apenas funcionaba y que un soldado bromeó probablemente había participado en la invasión soviética de Afganistán en la década de 1980.

Alex está esperando su propio tipo de reparaciones. Le dispararon en la pierna derecha durante una patrulla en mayo. La bala le destrozó el fémur.

Él y varios otros soldados ucranianos estaban en una patrulla de reconocimiento en la zona gris, el área entre las líneas del frente rusas y ucranianas, cuando fue alcanzado. La misión tenía dos objetivos, dijo: encontrar posiciones rusas y encontrar equipos abandonados.

“Estamos perdiendo tanques”, dijo Alex. «Si esta guerra llega hasta el final, tarde o temprano nos quedaremos sin equipo soviético y otros tanques soviéticos, por lo que tendremos que cambiar a otra cosa».

Cerca de su cuartel general subterráneo, no muy lejos de la línea del frente, el comandante del batallón de Alex, Bogdan, describió la gravedad de la situación de su unidad. El sonido de la artillería entrante y saliente resonó en los campos más allá.

“Estamos luchando con todo lo que capturamos del enemigo”, dijo Bogdan, señalando que el 80 por ciento de sus suministros actuales eran equipos rusos capturados.

“No es mejor en otros batallones”, agregó.

La unidad de Bogdan de alrededor de 700 soldados había llegado para reemplazar a las fuerzas ucranianas desgastadas por las bajas y la pérdida de equipos. Ahora, después de seis meses de actuar como un «bombero» corriendo de un punto crítico de primera línea al siguiente, sus tropas enfrentaban un destino similar.

“Estamos perdiendo muchos hombres”, dijo Bogdan. “No podemos hacer frente a su artillería. Esto y los ataques aéreos son grandes problemas”.

Cuando se le preguntó acerca de las armas sofisticadas suministradas por Occidente que, según los funcionarios del gobierno, marcarán la diferencia, dijo que en su brigada «nadie tiene equipo extranjero», y agregó: «Tenemos muchas preguntas sobre a dónde va».

Esas preguntas han recaído sobre un soldado ucraniano de 28 años que se hace llamar Michael. Vive en una pequeña casa de un solo piso en ruinas a varios kilómetros de la línea del frente. Soldado de infantería de oficio, actualmente es el oficial de suministros de Bogdan.

En la sórdida cocina de Michael hay copias impresas pegadas a la pared que enumeran el equipo occidental que su batallón necesita desesperadamente: radios encriptadas, lanzagranadas semiautomáticos y obuses polacos de 155 milímetros, conocidos como Krabs.

Un comandante de la unidad Krab llamado Andriy dijo que sus obuses no estaban disponibles para el intercambio, aunque podría considerar un intercambio si se le ofreciera una pieza de artillería autopropulsada francesa a cambio.

Actualmente, el 93 solo posee piezas de artillería antiguas de la era soviética que tienen cañones desgastados y tienen poca munición.

“Tengo que ir y comprar todo y cambiar cosas, y traerlo todo aquí”, dijo Michael.

“Así que lo que está pasando es una iniciativa personal”, dijo. “Te estás arriesgando, es criminal. nadie te lo agradecerá Es un trabajo desagradecido”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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