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Una morsa llamada Freya apareció en Noruega. ¿Tenía que morir?

La semana pasada, mientras el fiordo de Oslo tomaba el sol y estaba lleno de nadadores, navegantes y niños que disfrutaban de su última semana de vacaciones de verano, recibió una visita: una morsa de 1300 libras llamada Freya.

Esta semana es diferente. No solo ha comenzado de nuevo la escuela y ha cambiado el clima, sino que la morsa, que había sido una fuente de deleite y se había convertido en una especie de celebridad internacional, está muerta.

El domingo por la mañana, las autoridades noruegas mataron a Freya, diciendo que representaba una amenaza demasiado grande para los humanos que no escucharon las repetidas advertencias de mantenerse alejados de ella. Sacarla del área era un “riesgo demasiado alto”, agregaron las autoridades.

Los ambientalistas y los fanáticos de Freya en las redes sociales dijeron que la decisión de matarla, solo tres días después de la advertencia de que podría ser sacrificada, fue apresurada e innecesaria.

Pero la Dirección de Pesca de Noruega dijo en un comunicado que era la única opción después de que el público no hiciera caso a las advertencias.

“Estoy firme en que esta fue la decisión correcta”, dijo en el comunicado el director general de la dirección, Frank Bakke-Jensen. “Tenemos un gran respeto por el bienestar animal, pero la vida y la seguridad humanas deben tener prioridad”.

El Instituto Noruego de Investigación Marina había considerado sacar a Freya del área, agregó Bakke-Jensen, pero “la gran complejidad de tal operación nos hizo concluir que no era una opción viable”.

Mover un mamífero de 1,300 libras no es fácil. Freya habría necesitado sedación y luego quedar atrapada en una red para evitar que se ahogara antes de ser trasladada fuera del área.

En Noruega, Freya ha dominado las noticias desde que llegó en junio, con rastreadores, grupos de Facebook y artículos casi diarios que relatan su difícil situación. Una página de Facebook llamada «Freya the Walrus: ¿dónde está ella ahora?» la había estado siguiendo. Desde el domingo, el grupo, que cuenta con más de 1.000 miembros, ha estado inundado de comentarios tristes y condolencias.

El primer ministro del país, Jonas Gahr Store, dijo que apoyaba la conclusión de que se debería sacrificar a Freya y le dijo a un locutor que era “la decisión correcta”. El cuerpo de Freya ahora será examinado, según la Dirección de Pesca. No está claro qué pasará con él después.

Freya hizo apariciones frente a las costas de Gran Bretaña y varios otros países europeos, incluidos los Países Bajos y Dinamarca, durante al menos dos años.

“Ahora viene a esta playa lujosa y superpoblada, y está muerta”, dijo Trine Tandberg, de 62 años, que dirige un teatro infantil en Oslo. Dijo que había estado siguiendo de cerca las noticias sobre Freya.

“Ella no le ha hecho nada a nadie”, dijo Tandberg. “Eso es lo que nos está enojando mucho a muchos de nosotros por todo esto”.

El fiordo de Oslo, donde Freya pasaba el tiempo, es un área densamente poblada que incluye a Oslo, la capital de Noruega. Cerca de dos millones de personas viven en la región, en un país de poco más de cinco millones.

Las morsas son animales sociales y rara vez se aventuran solas en algún lugar, lo que puede ser la razón por la que a Freya parecía gustarle estar rodeada de personas y por la que había buscado un área concurrida.

“Estoy sorprendido por la velocidad de la decisión” de matarla, dijo Fredrik Myhre, biólogo marino del Fondo Mundial para la Naturaleza en Noruega. “Deberían haber sido más pacientes”.

Una opción hubiera sido controlar las multitudes que iban a ver a Freya, acordonando el área o multando a las personas que se aventuraban demasiado cerca, dijeron los expertos. Otras posibilidades incluían hacer ruidos fuertes bajo el agua o difundir el olor de los depredadores para disuadirla de la zona, según Dan Jarvis, director de bienestar y conservación de British Divers Marine Life Rescue, una organización benéfica con sede en Inglaterra.

Pero esas opciones no eran simples: los sonidos y olores disuasorios también podrían molestar a otros animales en el fiordo y asustarlos, dijo Myhre.

Los expertos en otros países que Freya había visitado en los últimos dos años expresaron su incredulidad ante su destino.

“Noruega eligió rápidamente la última opción”, dijo Annemarie van den Berg, directora de SOS Dolfijn, una organización holandesa de rescate marino que había estado involucrada con Freya cuando apareció en los Países Bajos el año pasado.

“Freya nunca se quedó en el mismo lugar por mucho tiempo”, dijo la Sra. van den Berg. Cuando las autoridades holandesas trataron con Freya en el otoño de 2021, dijo, se enfocaron en mantener a las personas alejadas del animal.

Si bien Freya puede parecer linda cuando duerme la siesta bajo el sol, la Sra. van den Berg agregó: «Ella es un mamífero y, por lo tanto, peligrosa».

La dirección de pesca de Noruega le había dicho repetidamente a la gente que se mantuviera alejada de Freya, pero el consejo había sido ignorado en su mayoría, dijo un portavoz la semana pasada. Las autoridades advirtieron que la morsa se enfrentaba a la posibilidad de ser asesinada si no lograban persuadir a los espectadores para que se mantuvieran alejados.

Los nadadores se habían acercado mucho al animal en sus últimos días, tomándose selfies y, a veces, incluso arrojándole cosas, dijo un portavoz de la dirección. Sin embargo, a pesar de las advertencias, no se reportaron heridos humanos.

El Sr. Myhre, el biólogo marino, atribuyó la responsabilidad del destino de Freya a aquellos que no escucharon las llamadas para mantener la distancia. La gente no se tomaría una selfie junto a un toro de 1,300 libras, dijo Myhre, y agregó: “Tampoco deberías hacer eso con una morsa”.

También se ha cuestionado el momento del asesinato. Las vacaciones de verano en Noruega estaban llegando a su fin y la lluvia había regresado a la zona, por lo que era probable que las multitudes disminuyeran.

Hay aproximadamente 225,000 morsas en la naturaleza, según el Fondo Mundial para la Naturaleza. Generalmente viven en aguas cubiertas de hielo en Canadá, Noruega y Rusia, y en Groenlandia y Alaska. Están perdiendo parte de su hábitat habitual a medida que las capas de hielo se derriten debido al cambio climático.

El Sr. Jarvis, director de British Divers Marine Life Rescue, reconoció la amenaza que estos animales salvajes representan para los humanos, pero dijo que esa no era razón suficiente para matar a Freya.

“No vamos por ahí matando a todos los grandes tiburones blancos solo porque uno de ellos en un momento podría atacar a alguien”, dijo Jarvis.

El año pasado, Jarvis formó parte del equipo que se ocupó de Wally, otra morsa, que pasó unas seis semanas frente a la costa del suroeste de Inglaterra en un área llena de botes. Para tratar de evitar que Wally cause daños a las embarcaciones, las autoridades locales le proporcionaron una plataforma para acostarse.

Glenn Murphy, que dirige un negocio de navegación y pesca en el fiordo de Oslo, dijo que la reacción de los lugareños ante el destino de Freya había sido mixta, principalmente debido a los riesgos de que alguien pudiera haber resultado herido o muerto, incluidos niños.

“Para mí, parecía que estaba buscando compañía”, dijo Murphy. “Eso podría haberse convertido inadvertidamente en un horrible accidente”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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