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Ver un avión aterrizar de forma verdaderamente autónoma por primera vez.

Un equipo de investigadores alemanes ha creado un sistema de aterrizaje automático para pequeñas aeronaves que les permite aterrizar no solo sin un piloto, sino sin ninguna tecnología en tierra que permita que otros aviones lo hagan. Podría abrir una nueva era de vuelo autónomo y hacer que los aterrizajes ordinarios sean más seguros.

Ahora sería natural pensar que con los sofisticados sistemas de piloto automático que tenemos hoy en día, un avión podría aterrizar con bastante facilidad. Y eso es cierto, pero los sistemas de aterrizaje automático en aviones de tamaño completo no son realmente autónomos. Se basan en un conjunto de señales de radio emitidas por estaciones que solo se encuentran en los aeropuertos principales: el sistema de aterrizaje por instrumentos o ILS.

Estas señales le dicen al avión exactamente dónde está la pista, incluso con poca visibilidad, pero aún así, rara vez se realiza un aterrizaje «automático». En cambio, los pilotos, como lo hacen en otros lugares, usan el sistema de piloto automático como una ayuda, en este caso para ayudarlos a ubicar la pista y descender adecuadamente. Un avion puede aterriza automáticamente utilizando ILS y otros sistemas, pero es raro e incluso cuando lo hacen, no es realmente autónomo, es más parecido a que el aeropuerto está volando el avión por cable.

Pero los investigadores de la Technische Universität München (TUM, o pensamos que es como Munich Tech) han creado un sistema que puede aterrizar un avión sin depender en absoluto de los sistemas terrestres, y lo demostraron con un piloto a bordo, o más bien, un pasajero, ya que Mantuvo sus manos en su regazo todo el tiempo.

El avión automatizado entra para un aterrizaje.

Un avión que realiza un aterrizaje autónomo necesita saber exactamente dónde está la pista, naturalmente, pero no puede confiar en el GPS, demasiado impreciso, y si no puede usar ILS y otros sistemas terrestres, ¿qué queda? Bueno, la computadora puede encontrar la pista como lo hacen los pilotos: con sus ojos. En este caso, tanto las cámaras de luz visible como las infrarrojas en la nariz del avión.

Las pruebas de TUM utilizaron un avión de un solo pasajero, un Diamond DA42 que el equipo equipó con un sistema de control automático diseñado a la medida y un procesador de visión computarizado, ambos creados para el propósito, juntos llamados C2Land. La computadora, entrenada para reconocer y caracterizar una pista que utiliza las cámaras, puso en práctica sus conocimientos técnicos en mayo y tomó el avión para un aterrizaje impecable.

Como lo probó el piloto de pruebas Thomas Wimmer en un comunicado de prensa de TUM: “Las cámaras ya reconocen la pista a gran distancia del aeropuerto. El sistema luego guía a la aeronave a través del enfoque de aterrizaje de forma completamente automática y la aterriza precisamente en la línea central de la pista «.

Puedes ver el vuelo completo en el siguiente video.

Este es un hito importante en el vuelo automatizado, ya que hasta ahora los aviones han tenido que depender de sistemas extensos basados ​​en tierra para realizar un aterrizaje como este, lo que significa que los aterrizajes automáticos no son posibles actualmente en aeropuertos más pequeños o si algo sale mal con el ILS. Es más probable que un avión pequeño como este se encuentre en un aeropuerto pequeño sin tal sistema, y ​​en caso de que entre una niebla pesada, un sistema de aterrizaje automático como este podría ser preferible a un piloto que no puede ver en infrarrojo.

En este momento, la tecnología es aún muy experimental, ni siquiera en el nivel donde podría distribuirse y probarse ampliamente, y mucho menos certificarse por las autoridades de aviación. Pero los beneficios de seguridad son obvios, e incluso como una copia de seguridad o un aumento de los sistemas de aterrizaje automático existentes, que rara vez se utilizan, probablemente sería una adición bienvenida.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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