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China ofrece beneficios a las mujeres por tener hijos, si están casadas

Cuando Chan Zhang se enteró de la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. de anular Roe v. Wade, se desconcertó de que los estadounidenses todavía estuvieran discutiendo sobre el derecho al aborto.

“Aquí, en general, la sociedad no fomenta el aborto”, dijo la Sra. Zhang, miembro de la facultad junior de 37 años de edad en una prestigiosa universidad en la costa este de China, “pero siento que las mujeres tienen derecho en términos de si quiero abortar.”

El aborto, como casi todos los problemas reproductivos en China, está fuertemente centrado en la autoridad del Partido Comunista Chino. El partido forzó durante décadas abortos y esterilizaciones a mujeres como parte de su política de un solo hijo. Ahora, ante una crisis demográfica, quiere que las mujeres tengan más de un bebé, y preferiblemente tres.

Pero Beijing sigue dictando quién puede tener bebés, discriminando a las mujeres solteras como Zhang y las minorías a través de políticas draconianas de planificación familiar. La pregunta ahora, dicen muchas mujeres, es por qué elegirían tener bebés.

Con la tasa de natalidad de China en un mínimo histórico, los funcionarios han estado otorgando créditos fiscales y de vivienda, beneficios educativos e incluso incentivos en efectivo para alentar a las mujeres a tener más hijos. Sin embargo, los beneficios están disponibles solo para parejas casadas, un requisito previo que es cada vez menos atractivo para las mujeres independientes que, en algunos casos, preferirían ser madres solas.

Los bebés nacidos de padres solteros en China han luchado durante mucho tiempo para recibir beneficios sociales como seguro médico y educación. A las mujeres solteras y embarazadas se les niega regularmente el acceso a la atención médica pública y al seguro que cubre la licencia de maternidad. No están legalmente protegidas si los empleadores las despiden por estar embarazadas.

Algunas mujeres solteras, incluida la Sra. Zhang, simplemente están eligiendo no tener un hijo, rechazando silenciosamente el control de Beijing sobre los cuerpos de las mujeres. Aquellos que encuentran formas de eludir las reglas a menudo enfrentan consecuencias del estado.

“Mucha gente piensa que ser madre soltera es un proceso de confrontación con la opinión pública, pero no lo es”, dijo Sarah Gao, de 46 años, madre soltera que vive en Beijing y habla abiertamente sobre los derechos reproductivos. “En realidad es este sistema”.

La ley china requiere que una mujer embarazada y su esposo registren su matrimonio para recibir atención prenatal en un hospital público. Cuando la Sra. Gao descubrió que estaba embarazada, tuvo que decirles a los médicos de un hospital que su esposo estaba en el extranjero para ser admitido.

Su hija nació en noviembre de 2016. Ocho meses después, la Sra. Gao fue despedida de su trabajo, lo que la llevó a presentar una demanda acusando a la empresa de discriminación en el lugar de trabajo. La compañía ganó porque la Sra. Gao no califica para beneficios y protecciones legales como madre soltera.

El tribunal dijo que su nacimiento sin casarse “no se ajustaba a la política nacional de China”. Ella está apelando por tercera vez.

La política nacional de planificación familiar de China no establece explícitamente que una mujer soltera no pueda tener hijos, pero define a una madre como una mujer casada y favorece a las madres casadas. Las aldeas ofrecen bonos en efectivo a las familias con bebés recién nacidos. Docenas de ciudades han ampliado la licencia por maternidad y han agregado un mes adicional para las madres que se casan por segunda y tercera vez. Una provincia en el noroeste de China incluso está considerando un año completo de licencia. Algunos han creado “descansos de crianza” para parejas casadas con niños pequeños.

Pero los edulcorantes no están haciendo mucho para revertir la crisis demográfica, especialmente ante la constante disminución de la tasa de matrimonios en China, que el año pasado alcanzó un mínimo de 36 años. Las mujeres que alcanzaron la mayoría de edad durante el mayor período de crecimiento económico en la historia moderna de China se preocupan cada vez más de que su independencia ganada con tanto esfuerzo les sea arrebatada si se establecen.

Un político en la reunión anual más reciente de China de su legislatura de sello de goma sugirió que el partido sea más tolerante con las mujeres solteras que desean tener hijos, otorgándoles los mismos derechos que las parejas casadas. Sin embargo, incluso cuando la disminución de la población amenaza las ambiciones económicas a largo plazo de Beijing, las autoridades chinas a menudo no han logrado introducir cambios de política duraderos.

Las autoridades tomaron medidas el año pasado para eliminar el uso de tarifas de “apoyo social”, una especie de sanción, que pagan las madres solteras para obtener beneficios para sus hijos. Pero algunas áreas han tardado en adoptar las nuevas reglas, y las regulaciones pueden variar porque la aplicación se deja a discreción de los gobiernos locales. Los cambios recientes en la ley china hacen que sea ilegal discriminar a los hijos de padres solteros, pero algunas mujeres todavía tienen que navegar por una burocracia poco comprensiva.

El año pasado, la provincia sin salida al mar de Hunan dijo que consideraría brindar servicios de fertilidad para mujeres solteras, pero no ha progresado mucho. Cuando Shanghái decidió abandonar su política de otorgar beneficios de maternidad solo a mujeres casadas, revirtió la decisión solo unas semanas después, subrayando lo difícil que es para las autoridades aflojar su control sobre la planificación familiar.

“A nivel social, es una amenaza para la institución matrimonial legalmente reconocida y la estabilidad social”, dijo Zheng Mu, profesor asistente de sociología en la Universidad Nacional de Singapur que estudia la fertilidad en China.

Hace diez años, Kelly Xie, de 36 años, se casó porque quería tener un hijo. “Yo había llegado a esa edad en ese momento, entonces estaba eligiendo y eligiendo y parecía que él era el más adecuado”, dijo. Cuatro años más tarde, dio a luz a una hija, pero no estaba feliz en su matrimonio.

Su suegra adoraba a su esposo y rápidamente criticaba a la Sra. Xie si algo no funcionaba en casa, a veces incluso la llamaba al trabajo para quejarse del polvo en la esquina o de un plato sin lavar en el fregadero.

Ahora divorciada, la Sra. Xie dijo que le gustaría tener un segundo hijo sola, pero que sus opciones son limitadas. Una posibilidad es viajar al extranjero para la fertilización in vitro o FIV, que puede ser prohibitivamente costosa para algunas mujeres. Por ahora, la Sra. Xie busca en Internet con la esperanza de encontrar a alguien dispuesto a ayudarla a quedar embarazada a la antigua usanza.

Proporcionar a las madres solteras un seguro de maternidad para cubrir los costos de los servicios de fertilidad como la FIV sería una gran fuente de apoyo para las mujeres solteras, dijo la Sra. Xie. En Beijing, por ejemplo, las mujeres casadas ahora pueden congelar sus óvulos y obtener otros servicios de FIV subsidiados bajo los beneficios del seguro médico de la ciudad, como parte de una nueva política para “apoyar la fertilidad”.

La FIV es ilegal para las mujeres solteras en casi todo el país, por lo que Li Xueke viajó a Tailandia cuando tenía 29 años para realizarse el procedimiento allí. Una empresaria que hizo su fortuna administrando escuelas de modelos, la Sra. Li se dijo a sí misma que si no hubiera encontrado un hombre con el que quisiera casarse antes de los 30, tendría un bebé por su cuenta.

Terminó con trillizos, y casi tres años después, no se arrepiente de su decisión.

“Creo que prefiero vivir una vida de alta calidad como madre soltera que casarme y conformarme con menos”, dijo la Sra. Li, quien no necesita ninguna ayuda financiera del gobierno y puede contratar niñeras para ayudar a cuidar sus hijos.

Pero incluso entre las mujeres más educadas y exitosas de China, la Sra. Li es un caso atípico. Muchas mujeres exitosas que quieren tener un hijo pero se sienten desanimadas por las políticas del país hacia las madres solteras han decidido no quedar embarazadas.

“Si realmente quieres tener un bebé sin un hombre”, dijo la Sra. Zhang, miembro de la facultad, “tienes que luchar por ello”.

claire fu y Zixu Wang investigación aportada.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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