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En contra de China, EE. UU. firma un amplio acuerdo para ayudar a las naciones del Pacífico

SYDNEY, Australia — Estados Unidos y 14 naciones insulares del Pacífico firmaron un amplio acuerdo de asociación el jueves en una cumbre en Washington, poniendo el cambio climático, el crecimiento económico y lazos de seguridad más fuertes en el centro de un impulso estadounidense para contrarrestar la influencia china en la región.

“Gran parte de la historia de nuestro mundo se escribirá en el Indo-Pacífico en los próximos años y décadas”, dijo el presidente Biden en una reunión con los líderes de la isla. “Y las islas del Pacífico son una voz fundamental para dar forma al futuro”.

“La seguridad de Estados Unidos, francamente, y del mundo”, agregó, “depende de su seguridad y la seguridad de las Islas del Pacífico”.

Sus comentarios, y su promesa de una mayor financiación y cooperación por parte de Estados Unidos, reflejaron una constatación que solo recientemente se ha vuelto más urgente en Washington: que China ha realizado avances significativos en las cadenas de islas del Pacífico Norte y Sur, donde miles de estadounidenses luchó y murió en la Segunda Guerra Mundial, y que Estados Unidos necesita ponerse al día.

La cumbre de esta semana se anunció por primera vez poco después de que las Islas Salomón firmaran un acuerdo de seguridad en abril con Beijing que abrió la puerta al entrenamiento chino de las fuerzas del orden y un posible punto de apoyo para las fuerzas de seguridad chinas.

Ese acuerdo puede terminar siendo un punto culminante para China, que se ve con más escepticismo en todo el Pacífico que hace unos años, pero las sensibilidades en torno a las prioridades de la política exterior de China todavía parecían rondar la cumbre de Washington.

Manasseh Sogavare, el primer ministro de las Islas Salomón, inicialmente se negó a firmar el acuerdo de asociación, en lo que los críticos describieron como un guiño a Beijing. Su firma y las de los otros líderes llegaron a la declaración solo después de que una disposición que mencionaba a Taiwán, una isla democrática que China considera una provincia separatista, fuera eliminada del borrador.

En las sesiones informativas, los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Estados Unidos estaba comprometido con el diálogo con los países de la región sobre temas complicados. Hicieron hincapié en que la cumbre había producido oportunidades de asociación y compromisos adicionales más allá de la reciente promesa de tres nuevas embajadas estadounidenses, en Tonga, las Islas Salomón y Kiribati.

Estados Unidos invertirá más de $810 millones en programas ampliados para las Islas del Pacífico, además de los más de $1.500 millones proporcionados en la última década, según una hoja informativa de la Casa Blanca.

Gran parte del dinero sería para la resiliencia climática y la seguridad marítima, incluida una solicitud de $ 600 millones al Congreso relacionada con un tratado de pesca de décadas de antigüedad que permite a los Estados Unidos capturar atún en las aguas del Pacífico Sur.

Pero el paquete también incluye algunos bombones interesantes: una subvención de $20 millones a las Islas Salomón para el desarrollo del turismo, $3,5 millones para conectividad digital en el país y $2,8 millones para capacitación policial dirigida por el FBI.

Reservada inicialmente para tres naciones insulares del Pacífico, la ayuda para el cumplimiento de la ley ahora se extenderá a seis: los Estados Federados de Micronesia, las Islas Marshall, Palau, Papúa Nueva Guinea, Vanuatu y las Islas Salomón.

Los voluntarios del Cuerpo de Paz también regresarán a Fiji, Tonga, Samoa y Vanuatu, mientras que otros países también están siendo considerados para el programa. Y Estados Unidos, según la Casa Blanca, también participa en negociaciones bilaterales con Fiji sobre un acuerdo de cooperación de defensa, y pronto comenzará conversaciones con Papua Nueva Guinea.

Los líderes de la región parecían mayormente complacidos con la cumbre. El líder de China, Xi Jinping, ha dado la bienvenida con alfombra roja a los líderes del Pacífico durante casi una década. La ofensiva de encanto de Biden parecía ser más informal.

Los analistas regionales dijeron que la asistencia estadounidense, distribuida en tantos países, estaría lejos de ser transformadora.

“El dilema, como siempre, es cómo lograr que las empresas estadounidenses privadas inviertan más en el Pacífico”, dijo Graeme Smith, experto en las Islas del Pacífico de la Universidad Nacional de Australia. “Puede abrir el grifo militar y, con la aprobación del Congreso, el grifo de la ayuda, pero a diferencia de China, no pueden presionar a sus empresas para que se comprometan con la región”.

Anna Powles, profesora titular de estudios de seguridad en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, señaló que los anuncios de las iniciativas eran un poco escasos en detalles administrativos.

Una de las principales quejas sobre la diplomacia estadounidense en el Pacífico es que está demasiado atascada por los requisitos burocráticos y carece de recursos en términos de personal, lo que convierte a Estados Unidos en una tortuga burocrática para la veloz liebre de China. Para muchas personas en las islas, se necesitará más que hojas informativas y cumbres para cambiar esa percepción.

“La región buscará cómo se ejecutarán todos esos compromisos”, dijo el profesor Powles. “Buscarán consistencia en el compromiso”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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