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General Catalyst y Tiger Global lideran una inversión de $ 25 millones en las micro cafeterías de especialidad de Blank Street

Vinay Menda e Issam Freiha son dos amigos obsesionados con el café que vinieron a Nueva York desde Dubai y el Líbano para estudiar en NYU y Columbia, respectivamente, y comenzaron a investigar la escena del café de Nueva York.

En los EE. UU., Vieron una cafetería en cada esquina, pero encontraron que la experiencia era lenta y cara: las tiendas eran un lugar de destino o para comprar café para preparar en casa, no un tipo de operación de calidad «tomar y llevar», Freiha dijo. Se dieron cuenta de que sus amigos iban a diferentes cadenas de cafeterías por conveniencia o precio, pero como estudiantes universitarios, no podían pagar capuchinos diarios de $ 6.

Poco después de graduarse, cofundaron Reshape, un fondo de capital de riesgo con $ 100 millones en activos bajo administración. Vieron cuán exitosas eran las empresas minoristas de alimentos de alto crecimiento, primero en dispositivos móviles, en Asia y vieron la oportunidad de replicar esa experiencia de venta ambulante en los Estados Unidos.

“Había muchas empresas interesantes que salían de Asia y eran eficientes en el sector inmobiliario, lo que le permite reducir y ahorrar dinero en el alquiler y empujar a los clientes a realizar pedidos con anticipación”, dijo Menda a TechCrunch.

La pareja, que ha trabajado juntos durante unos siete años, fundó Blank Street, con sede en Nueva York, en mayo de 2020 y abrió su primer carrito de café móvil tres meses después en Williamsburg en asociación con EV Foods en el Wythe Diner.

Su idea era reducir los bienes raíces de su negocio para facilitar el control de la ubicación, permitirles tener múltiples ubicaciones en un vecindario en lugar de uno y ahorrar dinero para invertir en otros lugares, como precios de productos más bajos. Agregaron algo de tecnología para mejorar la experiencia de pedido del consumidor y, al mismo tiempo, mejorar la calidad, la velocidad y la conveniencia.

Vinay Menda + Issam Freiha de Blank Street

Los cofundadores de Blank Street, Vinay Menda e Issam Freiha. Créditos de imagen: Calle en blanco

Hoy, la compañía anunció una ronda Serie A de $ 25 millones, dirigida por General Catalyst y Tiger Global, con inversionistas estratégicos adicionales, incluidos los fundadores de Warby Parker, Neil Blumenthal y Dave Gilboa, el fundador de Harry, Jeff Raider, y el fundador de Allbirds, Joey Zwillinger. Esta última ronda se suma a los $ 7 millones que la compañía recaudó en fondos iniciales a principios de este año.

Youngme Moon, profesora de la Escuela de Negocios de Harvard, miembro de la junta de Blank Street y asesora de General Catalyst, dijo por correo electrónico que se enteró de la compañía cuando vio aparecer sus carritos de café móviles en toda la ciudad. Ella vio que la compañía se estaba “estableciendo rápidamente como el competidor más nuevo en la carrera de café de especialidad de alto crecimiento de Nueva York”.

“Si bien han creado rápidamente un negocio de café impresionante, me atrajo la forma en que los fundadores de Blank Street están reinventando toda la experiencia de microventa para los clientes urbanos”, agregó Moon. «Blank Street compite en un panorama competitivo y abarrotado, pero se diferencia a través de una experiencia de cliente única al ofrecer un producto de alta calidad a través de una oferta de proveedor móvil digitalmente nativa».

La compañía ahora opera 14 ubicaciones en Brooklyn y Manhattan en una combinación de espacios de ladrillo y mortero de 700 pies cuadrados y carritos callejeros móviles sin emisiones, que sirven como un mercado minorista para tiendas como Parlor Coffee, Gertie bagels, King Street. Baking Co. y King David Tacos. Cada ubicación alcanzó la rentabilidad dentro de los dos meses posteriores a la apertura, dijo Menda.

“Lo que hace que el modelo funcione es la densidad”, agregó. «Para marcar la diferencia y el impacto en el consumidor, planeamos tener 100 ubicaciones para 2022 y suficiente presencia para que la gente conozca la marca».

La nueva financiación se destinará a la expansión minorista, socios proveedores y desarrollo tecnológico. Freiha espera tener de tres a cinco ubicaciones por 20 vecindarios, cada una con su propio equipo y recursos. Otro enfoque estará en la aplicación del consumidor para ordenar, recoger y un programa de recompensas.

Además, la compañía ahora está lanzando su «Powered By Blank Street», un acuerdo de asociación mayorista para que los proveedores locales vendan en nuevos vecindarios sin tener que encontrar una tienda, proporcionar su propia mano de obra o administrar las operaciones diarias. King David Tacos es el primero en usar este nuevo modelo, que implica que sus tacos de desayuno se venden junto con el café y el té de Blank Street.

“Queremos ofrecer las mismas herramientas para potenciar la experiencia de otras marcas, dándoles la misma infraestructura que tenemos”, dijo Menda. «Los consumidores podrán descubrir nuevos alimentos y también es una excelente manera para que los proveedores prueben productos nuevos e interesantes y obtengan comentarios en vivo».


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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