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¿Puede el mundo realmente desmoronarse?

Los libros sobre el cambio climático, a pesar de la diversidad de la biblioteca, tienden a clasificarse en un par de categorías. Existen guías de campo y relatos de observación que narran la destrucción de nuestro mundo y lo hacen legible para los lectores de todo el mundo. Están los análisis de políticas y tecnología que ofrecen opciones para el futuro, deliberando sobre compensaciones y ofreciendo orientación a las personas y los gobiernos sobre sus decisiones. Están las historias que analizan las oportunidades perdidas y las historias geológicas que muestran cómo fue realmente nuestro mundo a lo largo de los eones.

Luego está la categoría mucho más oscura de distopía.

Las visiones distópicas del futuro son atractivas precisamente porque son visiones. Eso los convierte en alimento fácil para novelas de ficción climática (“cli-fi”) o incluso videojuegos como Final Fantasy VII, un flujo de trabajo que se ha acelerado mucho en la forma en que el carbono tiene en la atmósfera. Sin embargo, es un campo que permanece enfocado de manera casi única en la imaginación, en escenarios de “qué pasaría si” y en llevar esos contextos a sus conclusiones narrativas.

Lo que hace que “How Everything Can Collapse: A Manual for Our Times” sea una lectura poco común es que es tanto distópica como no ficción.

El libro, que fue traducido al inglés el año pasado y publicado por primera vez en francés en 2015, aboga por una dura aceptación de lo que los autores Pablo Servigne y Raphaël Stevens denominan «colapsología». Menos un movimiento como las comunidades de Extinction Rebellion y Deep Adaptation que se han levantado en el mundo anglófono, la colapsología se centra en una investigación multidisciplinaria y sistemática sobre el estado de nuestro mundo, nuestra civilización y nuestra sociedad.

En esto, desdeñan el marco estadounidense de progreso y avance tecnológico para resolver desafíos, así como el deseo innato de esperanza de la humanidad de ver un mundo mejor en el futuro. En cambio, quieren comprender lo que realmente está sucediendo hoy, y si las tensiones, los choques y las crisis que golpean nuestra conciencia de manera regular son en realidad solo un espejismo o un fenómeno mucho más profundo.

No debería ser difícil averiguar cuál es su respuesta. Servigne y Stevens caminan a través de sistemas terrestres como la producción de energía y alimentos y más mientras buscan puntos de inflexión, límites físicos y otras barreras infranqueables para el desarrollo exponencial de la sociedad. Lo que encuentran es preocupante, por supuesto. El crecimiento exponencial de la población humana durante más de un siglo ha llevado a una demanda prácticamente insaciable de todos los recursos y alimentos que el planeta tiene en existencia.

Esa es una historia con la que muchos de nosotros estamos familiarizados, pero donde se vuelve interesante es cuando comienzan a explorar sistemáticamente lo que esa demanda ha hecho por la eficiencia. Quizás el ejemplo más sorprendente que ofrecieron fue la historia del petróleo y el rendimiento energético de la energía invertida, o la cantidad de petróleo y gas que se necesita para perforar ese mismo recurso. ERoEI, señalan, ha disminuido de 35: 1 en 1990 a un factor actual de aproximadamente 11: 1. El combustible es cada vez más difícil de encontrar, y eso significa que usamos más combustible para perforar en busca de menos combustible. Es un ciclo de retroalimentación negativa, y peor aún, exponencial, y hay pocas razones para esperar que estas tendencias se reviertan.

Este tipo de bucles de retroalimentación negativa están en todas partes en los sistemas terrestres de hoy si los busca de cerca. El permafrost se está derritiendo en el Ártico, la selva amazónica hoy emite más dióxido de carbono del que absorbe, las temperaturas más altas hacen que sea más difícil y más caro cultivar alimentos. Todo esto en un momento en el que se espera que la población humana agregue varios miles de millones de individuos más este siglo.

Al igual que con cualquier sistema, existen bloqueos en los que los componentes no se pueden adaptar porque están conectados a otros sistemas. No podemos reemplazar el gas porque todo el sistema financiero e industrial se basa en una forma de energía abundante y relativamente asequible. Podríamos intentar limitar el uso de automóviles y camiones, pero pocas personas (al menos en Occidente) viven en algún lugar cerca de las granjas o los sitios mineros de donde provienen los bienes de sustento clave de nuestra sociedad. Esas mazorcas de maíz y bolsas de papas van a tener que viajar a nosotros, o nosotros a ellos, pero de cualquier manera, el viaje se hará.

En la mente colectiva de los autores, la colapsología se trata de aceptar la realidad de los sistemas que nos rodean y simplemente leer los diales. Se trata de aceptar puntos de inflexión, discontinuidades y otros caminos no lineales en estos sistemas y proyectar lo que significan para nuestras propias vidas y las de los demás. Es un llamado a la realidad, más que un llamado a las armas. Mire, prácticamente dicen los autores.

Si bien la primera mitad del libro se centra principalmente en la exploración de sistemas y cómo se interconectan, la segunda mitad del trabajo nos explora como humanos y debate la colapsología como un fenómeno. ¿Es demasiado negativo? ¿Por qué tenemos barreras psicológicas que nos impiden ver la fragilidad de nuestros ecosistemas y nuestro planeta? ¿Cómo se adaptarán el arte, las películas y los libros a nuestro nuevo contexto? ¿Cómo vamos a responder a los desafíos que están a punto de afrontarnos de una forma mucho más visceral? Las respuestas, cuando están disponibles, son interesantes, si no siempre novedosas.

Libros sobre cambio climático Verano 2021

Es fascinante ver un pequeño contrapunto cultural a la sensibilidad estadounidense. De alguna manera, la colapsología es solo la última manifestación del existencialismo francés, actualizado para el siglo XXI. El libro no ofrece soluciones, ni tampoco argumenta necesariamente que el progreso debe suceder o incluso que podría suceder. En cambio, solo observa la condición humana y las condiciones alrededor de los humanos. Los seres humanos son diversos y van a reaccionar ante el cataclismo de las diversas formas que cabría esperar.

El libro no ofrece ninguna solución y pinta un futuro lúgubre que está en la cúspide de la distopía. Pero el título es fascinante, ya que postula una condicional más que una garantía. El mundo «puede colapsar» no es que «colapse». Se perdonará a un lector por pensar que esto último es lo que está haciendo el libro, pero en última instancia, Servigne y Stevens creen que la única forma de evitar el colapso es ver el mundo en toda su complejidad. Entonces, la colapsología es realmente anti-colapsología, o comprender profundamente la fragilidad de nuestros sistemas antes de que se alcancen los límites. Ese es un punto de vista refrescante y intelectual, si no es necesario un ungüento para los miedos que leemos, vemos y sentimos todos los días.


Cómo todo puede colapsar: un manual para nuestros tiempos de Pablo Servigne y Raphaël Stevens. Traducido del francés por Andrew Brown.

Wiley, 2020, 250 páginas

Publicado originalmente como «Cómo todo puede colapsar: un pequeño manual de colapsología para el uso de las generaciones actuales»

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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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