Tecnología

Wingcopter recauda $ 22 millones para expandirse a los EE. UU. Y lanzar un dron de próxima generación

La startup alemana de tecnología de drones Wingcopter ha recaudado una Serie A de $ 22 millones, su primer aumento significativo de capital de riesgo después de principalmente bootstrapping. La compañía, que se enfoca en la entrega de drones, ha recorrido un largo camino desde su fundación en 2017, habiendo desarrollado, construido y volado su dron de entrega de carga pesada Wingcopter 178 utilizando su mecanismo propulsor de rotor basculante patentado y patentado, que combina todas las Beneficios del despegue y aterrizaje vertical con las ventajas de los aviones de ala fija para vuelos horizontales de mayor distancia.

Esta nueva ronda de la Serie A fue liderada por Silicon Valley VC Xplorer Capital, así como por el fondo de crecimiento alemán Futury Regio Growth. El CEO y fundador de Wingcopter, Tom Plümmer, explicó en una entrevista que la incorporación de un inversor con sede en SV es particularmente importante para la startup, ya que está en proceso de preparar su entrada a los EE. UU., Con planes para una instalación estadounidense, tanto para pruebas de vuelo para satisfacer los requisitos de la FAA para la certificación operativa, así como eventualmente para la producción de drones con sede en EE. UU.

Wingcopter ya ha estado operando comercialmente en algunos mercados diferentes a nivel mundial, incluso en Vanuatu en asociación con Unicef ​​para la entrega de vacunas a áreas remotas, en Tanzania para la entrega de suministros médicos bidireccionales trabajando con Tanzania, y en Irlanda, donde completó la primera entrega del mundo. de insulina por dron más allá de la línea visual (BVLOS, el término técnico de la industria para cuando un dron vuela más allá del alcance visual de un operador humano que tiene la capacidad de tomar el control en caso de emergencias).

Tom Plümmer, CEO y cofundador de Wingcopter

Si bien Wingcopter hasta ahora ha perseguido un negocio como fabricante OEM de drones, y ha tenido clientes que pagan ansiosos por comprar su hardware de manera efectiva desde el primer día (Plümmer me dijo que tenían al menos un cliente transfiriéndoles dinero incluso antes de tener una cuenta bancaria creado para el negocio), pero ahora también está entrando en el negocio de ofrecer entrega como servicio con drones. Después de hacer el arduo trabajo de desarrollar su tecnología desde cero y buscar las aprobaciones regulatorias necesarias para operar en múltiples mercados alrededor del mundo, Plümmer dice que él y sus cofundadores se dieron cuenta de que operar un negocio de servicios no solo significaba un nuevo fuente de ingresos, sino que también atendió mejor las necesidades de muchos de sus clientes potenciales.

“Aprendimos durante este proceso, solicitando permisos, recibiendo estos permisos y trabajando ahora en cinco continentes en varios países, volando BVLOS, que realmente operar drones es algo en lo que ahora somos muy buenos”, dijo. En realidad, esto se estaba convirtiendo en una muy buena fuente de ingresos y, en algún momento, terminó representando más de la mitad de nuestros ingresos. También mirando la escalabilidad del modelo de negocio de ser un OEM, es una especie de […] lineal.»

El crecimiento lineal con ingresos sólidos y una demanda constante estuvo bien para Wingcopter como una empresa emergente fundada por estudiantes universitarios con el apoyo de una pequeña inversión inicial de familiares y amigos. Pero Plümmer dice que la compañía dice que hay tanto potencial en la tecnología que ha desarrollado y en el mercado emergente de entrega de drones, que la curva de crecimiento exponencial de su modelo de entrega como servicio de drones ayudó a que el respaldo tradicional de VC tuviera sentido. En los primeros días, Plümmer dice que Wingcopter había sido abordado por VC, pero que en ese momento no tenía sentido para lo que estaban tratando de hacer; eso ha cambiado.

“Tuvimos mucha suerte de arrancar durante los últimos cuatro años”, dijo Plümmer. “Básicamente, con solo vender drones y generar ingresos, podríamos emplear a nuestros primeros 30 empleados. Pero en algún momento, se da cuenta de que realmente desea planificar con esos ingresos, por lo que desea tener ingresos mensuales, que generalmente se repiten como un negocio de software, como el software como servicio «.

Drone de carga Wingcopter 178 realizando una entrega para Merck.

Wingcopter también ha establecido una cobertura útil con respecto a su negocio de servicios, no solo por ser su propio proveedor de hardware, sino también por haber trabajado en estrecha colaboración con muchos reguladores de vuelo globales en su proceso regulatorio durante los primeros días de los vuelos comerciales con drones. Están trabajando con la FAA en su proceso de certificación ahora, por ejemplo, con Plümmer diciendo que participan en llamadas semanales con el regulador sobre su próximo proceso de certificación para operadores de drones BVLOS. Comprender el entorno regulatorio, e incluso ayudar a diseñarlo, es un punto de venta importante para los socios que no quieren tener que desarrollar ese tipo de experiencia y equipo regulatorio internamente.

Mientras tanto, la compañía también seguirá actuando como OEM, vendiendo no solo su modelo de carga pesada Wingcopter 178, que puede volar hasta 75 millas, a velocidades de hasta 100 mph, y que puede transportar cargas útiles de hasta 13 libras Debido a su mecanismo único de rotor basculante, no solo es más eficiente en vuelo, sino que también puede volar en condiciones mucho más ventosas, y despegar y aterrizar en condiciones más duras que la mayoría de los drones.

Plümmer me dice que Wingcopter tampoco tiene la intención de dormirse en los laureles en el departamento de hardware; pronto presentará un nuevo modelo de drones, con diferentes capacidades que amplían el mercado al que se dirige la empresa, tanto como OEM como en su negocio de drones como servicio.

Con su expansión en los EE. UU., Wingcopter seguirá buscando centrarse específicamente en el mercado de entregas, pero Plümmer señala que no hay ninguna razón por la que su tecnología única no pueda funcionar bien para servir a los mercados, incluida la observación y la inspección, o para abordar las necesidades en el espacio de las comunicaciones. también. Sin embargo, el único mercado que Wingcopter no pretende perseguir es el militar y el de defensa. Si bien estos son clientes populares en las industrias aeroespacial y de drones, Plümmer dice que Wingcopter tiene la misión de «crear soluciones de drones sostenibles y eficientes para mejorar y salvar vidas», y dice que la startup mira a cada cliente potencial y se asegura de que se alinee con su visión, que los clientes de defensa no tienen.

Si bien la compañía acaba de anunciar el cierre de su ronda de la Serie A, Plümmer dice que ya están en conversaciones con algunos inversores potenciales para unirse a una Serie B. También buscará talento con base en EE. UU. En software de sistemas integrados y pruebas de operaciones de vuelo. , para ayudar con el proceso de prueba requirió su certificación por parte de la FAA.

Plümmer ve una larga cola de valor que se construirá a partir del diseño patentado de rotor de inclinación de Wingcopter, con aplicaciones potenciales en una variedad de industrias, y dice que Wingcopter no buscará ningún potencial a través de fusiones y adquisiciones hasta que se haya dado cuenta por completo de ese valor. . Mientras tanto, la compañía también está comenzando a sembrar las semillas de sus propios clientes potenciales futuros, con programas de capacitación en vuelos y operaciones de drones que está implementando en asociación con African Drone and Data Academy de UNICEF. Wingcopter claramente visualiza un futuro brillante para la entrega de drones, y su trabajo al enfocar sus esfuerzos en la construcción de hardware diferenciador, además del papel que desempeña en el establecimiento de la agenda regulatoria a nivel mundial, podría ayudar a posicionarlo en el centro de ese futuro.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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